Conoce a Alferd Packer, el caníbal del salvaje oeste que se comió a sus compañeros

Alferd Packer es el caníbal más famoso del salvaje oeste, que atacó a varios de sus compañeros mineros durante un viaje por las Montañas Rocosas.

Alferd Packer

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Alferd Packer con su uniforme militar, mientras servía antes de convertirse en prospector.

El 16 de abril de 1874, el prospector Alferd Packer llegó a la Agencia Indígena Los Pinos en Gunnison, Colorado, quebrado, congelado y, sobre todo, solo. El grupo de cinco hombres con el que Packer había estado viajando por las montañas no se encontraba por ninguna parte. La última persona que los vio juntos los había dejado a todos vivos y sanos, pero parecía que cuando Packer llegó a su destino, algo siniestro había sucedido.



Al final resultó que, Alferd Packer había matado y comido , alegando que tenía que hacerlo para sobrevivir.



Seis meses antes de su llegada a Los Pinos Indian Agency, Packer y un equipo de otros veinte buscadores partieron de Provo, Utah hacia Breckenridge, Colorado, donde abundaba el oro y había buenas perspectivas. En su camino, se encontraron con el Jefe Ouray, un jefe nativo americano cuya tribu era conocida por mostrar bondad a los buscadores blancos que viajaban por sus tierras.

Ouray advirtió a los buscadores que debían esperar para continuar su caminata hasta la primavera, ya que el clima invernal golpea las montañas con fuerza y ​​hace que viajar por los pasos sea peligroso. Incluso ofreció espacio en su campamento para que los hombres se quedaran hasta que terminara el invierno.



Desafortunadamente, varios de los buscadores estaban inquietos e incapaces de esperar la primavera, ansiosos por llegar a su próximo campamento. Tres hombres se escabulleron del campamento, amenazando la vida de Packer cuando intentó seguirlos. Irritado por el despido de los hombres, Packer formó su propio grupo, convenciendo a cinco hombres de que lo siguieran al peligroso desierto invernal.

Mapa del partido de Alferd Packer

Archivos del Denver Post / Getty ImagesUn mapa de la ruta tomada por Alferd Packer y sus compañeros.

Un guía se ofreció a llevarlos tan lejos como pudiera, pero tuvo que regresar una vez que el terreno se volvió demasiado accidentado para los caballos. El guía fue la última persona que vio a los seis hombres con vida.



Cuando se le preguntó por sus hombres esa noche de abril después de su llegada en solitario al campamento, Alferd Packer afirmó que lo habían abandonado. Dijo que se había mojado los pies una noche y posteriormente se había congelado, haciéndolo más lento que los demás. No dispuesto a esperarlo, dijo que lo dejaron.

También afirmó estar arruinado y se ofreció a vender el rifle que llevaba por unos escasos $ 10. Algunos de los otros hombres que habían llegado a la Agencia se ofrecieron a llevar a Packer a Saguache, donde podría comprar suministros después de que expresó su deseo de regresar a su hogar en Pensilvania.

De camino a Saguache, uno de los hombres notó que Alferd Packer llevaba un cuchillo desollador, uno que sabía que había pertenecido a un hombre llamado Frank Miller, que había sido uno de los hombres con los que había estado viajando Packer. Al ver el cuchillo, comenzó a dudar de la historia de abandono de Packer, aunque no compartió sus dudas con nadie.



Sin embargo, el resto del grupo también se estaba formando sus propias sospechas. Aunque Packer había afirmado estar arruinado cuando llegó a la Agencia, al llegar a Saguache gastó aproximadamente $ 200 e incluso se ofreció a prestarle al dueño de un salón $ 300.

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Retrato de Alferd Packer

Dominio publicoAlferd Packer antes de su expedición.



En ese momento, el equipo abordó a Parker, amenazando con colgarlo por mentirles. El general Adams, el jefe de la Agencia Indígena Los Pinos, intervino, lo arrestó e interrogó sobre su tiempo en el desierto. Para su sorpresa, Packer firmó una confesión completa, detallando lo que había hecho.

Según una biografía de Alfred Packer, titulado Maneater: La vida y la leyenda de un caníbal americano por Harold Schechter, la confesión de Packer dice así:

“El Viejo Swan murió primero y las otras cinco personas se lo comieron unos diez días fuera del campamento. Cuatro o cinco días después murió Humphreys y también fue devorado; tenía alrededor de ciento treinta y tres dólares ($ 133). Encontré el libro de bolsillo y cogí el dinero. Algún tiempo después, mientras cargaba leña, mataron al carnicero —como me dijeron los otros dos por accidente— y también se lo comieron. Bell disparó a 'California' con el arma de Swan y yo maté a Bell. Disparale. Cubrí los restos y me llevé un pedazo grande. Luego viajó catorce días a la agencia. Bell quería matarme con su rifle, golpeó un árbol y rompió su arma '.

Alferd Packer fue luego encarcelado en Saguache, aunque pronto escapó, ya que la celda de la cárcel no era más que una cabaña de troncos rudimentaria.

Nueve años más tarde, se descubrió que Packer vivía bajo un alias en Wyoming, trabajando con algunos de los mineros originales con los que había dejado Utah hace tantos años. Al ser descubierto, firmó una segunda confesión, esta vez cambiando su historia para que pareciera que los hombres se habían matado mientras él estaba explorando.

Alferd Packer

Archivos del Denver Post / Getty ImagesUn retrato que representa el juicio de Alferd Packer.

Dadas sus historias contradictorias, se programó un juicio durante el cual fue condenado a muerte en la horca por asesinato premeditado. Según un periódico local, el juez que dictó la sentencia eligió algunas palabras para Alferd Packer:

Levántate, voraz hijo de perra devorador de hombres, y recibe tu sincero. Cuando llegó al condado de Hinsdale, había siven Dimmycrats. Pero tú, yah y cinco de ellos, maldita sea. Desde que te colgarán del cuello hasta que estés muerto, muerto, muerto, como una advertencia contra la reducción del populayshun dimmycrático de este condado. Packer, caníbal republicano, te diría al infierno, pero los estatutos lo prohíben '.

Por supuesto, los registros judiciales reflejan una sentencia mucho más elocuente del juez, aunque con el mismo resultado final; que sería ahorcado varios meses después de la sentencia.

Sin embargo, Alferd Packer nunca vio la horca. Su sentencia fue revocada por la Corte Suprema de Colorado en 1885 por basarse en un ley ex post facto , o una nueva ley que cambie retroactivamente los resultados de la ley que reemplaza. Como tal, sus cargos se redujeron a homicidio y fue sentenciado a 40 años de prisión.

En 1901, fue puesto en libertad condicional. Al salir de la cárcel, se puso a trabajar como guardia en el Denver Post , trabajo que mantuvo hasta su muerte. Murió de demencia a la edad de 65 años, después de haberse convertido en vegetariano, según informes.

Aunque Alferd Packer se haya ido hace mucho tiempo, su sangriento legado sigue vivo. En 1996, se estrenó un musical de comedia negra, apropiadamente titulado ¡Caníbal! El musical , que detalla la fatídica aventura. Quizás más apropiado, sin embargo, es el nombrar un edificio después de él en la Universidad de Colorado, Boulder, el comedor, conocido como 'Alferd Packer Restaurant & Grill'.


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