Conoce a Alan Eustace, el hombre que completó el paracaidismo más alto de la historia [VIDEO]

En 2014, el científico informático y ejecutivo de Google Alan Eustace saltó desde más de 135.000 pies sobre la Tierra.

Mientras caía libremente a 10,000 pies, el paracaidista Alan Eustace tiró de su cuerda de paracaídas. No pasó nada. También falló un cable de respaldo. Eustace no entró en pánico. Después de todo, tenía tres buzos de seguridad monitoreando su descenso sobre el desierto de Arizona. Uno de ellos flotó y enganchó su paracaídas tirándolo.

Pero Eustace, un ejecutivo de Google de 56 años, aún no estaba a salvo. Con un traje presurizado tipo NASA que lo protegería de las grandes altitudes, no podía alcanzar para controlar la dirección del paracaídas.



Flotó fuera de curso rápidamente, perdiendo de vista su red de seguridad: los otros buzos. Encontró que el dial para despresurizar su traje no funcionaba. A merced del viento, flotó hacia abajo y se dirigió directamente hacia un cactus gigante.



cuando eran populares los bailes de mascarada

Lo mejor que pudo inclinando su cuerpo, Eustace evitó la enorme planta espinosa. Pero esa pequeña victoria se vio ensombrecida por el hecho de que con su traje todavía presurizado, carecía de la destreza para quitarse el casco para respirar. Su radio: también muerta. La antena se había arrancado accidentalmente cuando saltó del avión.

Con quizás un par de horas de oxígeno en el tanque, todo lo que podía hacer era esperar a que otros lo encontraran. Lo hicieron, 12 minutos terriblemente largos después. Eustace estaba intentando el paracaidismo más alto del mundo, no por la fama, sino para revolucionar los viajes a gran altitud. Pero este salto asediado, esto fue solo una ronda de práctica.



La zambullida de Eustace fue infinitamente más peligrosa. Quería demostrar que la supervivencia en altitudes extremas era posible si podía llevar todo lo que necesitaba en un sistema portátil. Se estaba preparando para saltar en paracaídas desde el borde del espacio.

Alan Eustace

tedconference / FlickrAlan Eustace da una charla de Ted sobre su inmersión espacial récord.

Pero, ¿cómo haría un paracaidista aficionado en esta inmersión ridículamente alta y que desafía a la muerte? Más importante fue el por qué: era el último rompecabezas de ingeniería.



Cuantos más problemas surgían, más emocionado se volvía Alan Eustace. (No obtuvo el título de 'vicepresidente senior de conocimientos' en Google por casualidad). Sentado en la cúspide de su jubilación, estaba dispuesto a arriesgar su propia vida para probar su teoría.

hecho asombroso sobre el cuerpo humano

Una buena dosis de competencia no hizo daño. El paracaidista profesional Felix Baumgartner también estaba tratando de romper el récord de altitud de paracaidismo, que fue una caída de 102,800 pies completada en 1960 por Joseph Kittinger, un coronel de la fuerza aérea y piloto de comando.

Salto de Joseph Kittinger

Fuerza Aérea de EE. UU. / Volkmar Wentzel / Wikimedia CommonsJoseph Kittinger, poseedor del récord de 1960 de salto en caída libre más alto.



Baumgartner tenía un gran acuerdo de patrocinio con la empresa de bebidas energéticas Red Bull y había batido varios otros récords de salto y clavados en el mundo de los deportes extremos. Completó este salto altamente publicitado en 2012, rompiendo el récord de Kittinger. Pero Eustace estaba observando y reuniendo información sobre cómo hacerlo mejor.

'Una de las cosas más asombrosas que aprendimos fue cómo traer a alguien de esa altitud', dijo Taber MacCallum de Paragon Space Development y miembro del equipo de Eustace. 'En el paracaidismo, controlas tus movimientos con los brazos'. Incluso el experimentado Baumgardner tuvo problemas. Así que el equipo de 20 personas de Eustace superó este problema diseñando un dispositivo de estabilización.



Smithsonian Aire y espacio revista describe el dispositivo de paracaídas como un '... drogue (que) se despliega al final de un brazo de 10 pies hecho de plástico flexible, que se desenrolla en el momento del lanzamiento del globo y al instante se vuelve rígido y súper fuerte'. Y aparentemente, marcó la diferencia.

Entonces, el 24 de octubre de 2014, Eustace se encontró atado a un globo de helio masivo del tamaño aproximado de un campo de fútbol. Su equipo soltó el globo de su atadura y subió Alan Eustace. Observó puntos de referencia y luego estados enteros se volvieron lo suficientemente pequeños como para desaparecer.

Hansel y Gretel se comen a la bruja

Flotó hasta 70.000 pies, donde el cielo se oscureció. A 80.000 pies, vio aparecer la curva de la Tierra. A 135,908 pies sobre el nivel del mar, que era lo más alto que podía alcanzar el globo, el control de tierra separó a Eustace del globo de forma remota con un chasquido silencioso.

Estuvo en caída libre durante cuatro minutos y 27 segundos completos. Alcanzó las 822 millas por hora, rompiendo la barrera del sonido. El boom sónico se escuchó desde el suelo.

Alan Eustace desplegó su paracaídas principal y aterrizó nueve minutos y medio después sin incidentes. Volvió a estar detrás de su escritorio en Google el lunes siguiente, habiendo logrado un récord monumental con poca fanfarria. Justo como él lo quería.


Ahora que ha leído sobre Alan Eustace y su salto récord, aprenda sobre el la mujer que colgaba solo de sus dientes sobre las cataratas del Niágra . Entonces, mira estos 21 increíbles fotos de la Tierra tomadas desde el espacio .