Mary Todd Lincoln: la primera dama más incomprendida de la historia

Mary Todd Lincoln llevó una vida trágica. Sufrió la muerte de su madre, tres de sus hijos y su esposo. Hoy también sufre de la mirada fría de la historia.

Cuando la Guerra Civil llegó a su fin el 14 de abril de 1865, Mary Todd Lincoln, la esposa de Abraham Lincoln, regañó a su esposo por ser demasiado afectuoso. Lincoln le dijo a su esposa que a los demás en su palco en el Ford's Theatre no les importaría nada.

Minutos después, una bala atravesó el cerebro del presidente. Murió a la mañana siguiente.



los asesinato de Abraham Lincoln destruyó emocionalmente a su esposa. Pero la muerte violenta de su esposo no fue la primera cosa terrible que le sucedió a Mary Todd Lincoln y, desafortunadamente, no sería la última. Pero tal vez ninguna mujer tan resistente, brillante y astuta como Mary Todd Lincoln estuviera mejor preparada para afrontar tiempos tan difíciles.



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Mary Todd Lincoln Poses

Wikimedia CommonsMary Todd Lincoln cuando era joven.

Sin embargo, era una mujer complicada. Echemos un vistazo más profundo a la mujer al lado de Abraham Lincoln.



La infancia difícil de Mary Todd Lincoln

La tragedia apareció temprano en la vida de Mary Lincoln. Todd Lincoln nació el 13 de diciembre de 1818 en el lujo en Lexington, Kentucky, y su padre, que era un exitoso político y hombre de negocios, tenía varios esclavos. Sin embargo, la idílica vida de Todd Lincoln se derrumbó cuando ella tenía solo seis años.

Su madre murió al dar a luz y dejó a su padre viudo con siete hijos, de los cuales Mary Todd fue el cuarto. Solo unos meses después, su padre le propuso matrimonio a otra mujer y luego se volvió a casar.

Mary Todd

Wikimedia CommonsLa casa donde Mary Todd Lincoln pasó su infeliz infancia.



De este segundo matrimonio, se produjeron nueve hijos y, además de la casa a reventar, a la madrastra de Todd Lincoln no le agradaban sus hijastros. Aunque Mary Lincoln disfrutó de más educación que la mayoría de las niñas de su época, llegaría a describir su infancia como 'desolada'.

A pesar de esto, Mary Todd tenía bastante reputación de ser una actitud traviesa e infecciosa. Su cuñado una vez dijo que 'María podría hacer que un obispo olvide sus oraciones'. También tenía un estilo caro que asomó la cabeza durante sus años en la Casa Blanca.

En 1839, cuando Mary cumplió 21 años, aprovechó la oportunidad para dejar el infeliz hogar y se fue a vivir con su hermana mayor a Springfield, Illinois. Fue allí donde conoció a Abraham Lincoln por primera vez.



María y Abraham, una pareja dispareja

Congresista Abraham Lincoln

Biblioteca del CongresoAbraham Lincoln como un joven congresista unos años después de su matrimonio con Mary Todd Lincoln. Circa 1846.

Mary Todd demostró ser popular entre los hombres de Springfield, aunque esto a menudo se vio atenuado por la opinión de que era algo esnob. Incluso fue cortejada durante mucho tiempo por el rival político de Abraham Lincoln, Stephen Douglas. Pero Mary Todd tendría otros planes para su vida amorosa.



Para 1840, Todd y Abraham Lincoln habían disfrutado de un noviazgo lento que comenzó como una amistad, basada en su interés mutuo en la política. Pero los amigos y la familia de Mary Todd vieron la relación floreciente con inquietud.

Lincoln, aunque era abogado, no tenía los medios para mantener el estilo de vida de Mary Todd. La hermana de Mary Todd, Elizabeth Porter Edwards, no pensó que la relación duraría. 'Le dije a Mary que ella y el Sr. Lincoln no eran adecuados', supuestamente dijo su hermana. “[María y Abraham] eran diferentes en naturaleza, educación y crianza. Eran tan diferentes que no podían vivir felices como marido y mujer '.

A pesar de una ruptura en su relación en 1841, momento en el que, según los informes, Lincoln cortó su compromiso, en 1842, Mary Todd y Abraham Lincoln habían comenzado a verse nuevamente. Aunque la tumultuosidad entre los dos no terminaría aquí.

Se casaron con poca antelación unos meses después, ceremonia que ella hermanas transmitieron más tarde , 'No era del todo apropiado'. María dio a luz a su primer hijo, Robert, nueve meses después.

Sin embargo, no hay evidencia concluyente que sugiera que Mary Todd y Abraham Lincoln se casaron porque de este embarazo .

Abraham Lincoln: un marido reacio

Lincoln, por su parte, comentó que 'tendré que casarme con esa chica'. El día de su boda, algunos recordaron la aparición de Lincoln como 'yendo al matadero'. Y mientras Lincoln se vestía para la boda, cuando alguien le preguntó a dónde iba, el futuro presidente respondió , 'Supongo que me voy al infierno'.

Se dice comúnmente que los Lincoln tuvieron un matrimonio infeliz, aunque esto no es del todo cierto. Mary Todd Lincoln a veces se veía abrumada por los celos. Una vez, supuestamente, incluso golpeó a Lincoln con un trozo de leña cuando él no lo echó al fuego lo suficientemente rápido.

La depresión también arrastraba a menudo a su marido a períodos de profunda melancolía. Ambos parecían haber luchado con estos problemas, pero lucharon juntos.

Aunque sufrieron juntos durante los peores años de la Guerra Civil, Lincoln amaba claramente a su esposa. Como presidente, Lincoln le dijo a un periodista :

“Mi esposa era tan hermosa como cuando era niña. Y yo, pobre nadie, me enamoré de ella y, lo que es más, nunca me he desencantado ”.

De hecho, tal fue el apoyo que encontraron los dos entre sí que cuando Lincoln ganó las elecciones en 1860, le escribió a su esposa: “Mary, Mary, nosotros son elegidos! '

La muerte de tantos niños

La esposa de Abraham Lincoln le dio cuatro hijos. Todos eran chicos. Solo su primogénito, Robert, sobrevivió hasta la edad adulta.

El segundo hijo de los Lincoln, Edward Baker Lincoln, murió un mes antes de su cuarto cumpleaños. Siempre enfermizo, la tuberculosis probablemente lo mató. Su muerte devastó a sus dos padres. Mary Todd Lincoln no podía dejar de llorar. Ella se negó a comer o dormir. Pero la muerte del pequeño Eddie marcó solo el comienzo de su tragedia familiar.

La familia Lincoln

Wikimedia CommonsLa familia Lincoln, Mary, Robert, Tad y Abraham, después de la muerte de Eddie y Willie.

Quizás el golpe más duro fue para Abraham y Mary Lincoln una vez que se mudaron a la Casa Blanca. Durante una semana tumultuosa en febrero de 1862, un período de siete días que encapsuló tanto la victoria de Ulysses S. Grant en Fort Donelson como la inauguración de Jefferson Davis como presidente de la Confederación, Willie enfermó de muerte.

A los 13 años murió, probablemente de fiebre tifoidea. La muerte de Willie, Mary Todd Lincoln's ' niño favorito ”, Devastó a sus padres. 'Mi hijo se ha ido, ¡en realidad se ha ido!' El presidente le gritó a su secretaria.

La esposa de Abraham Lincoln se volvió inconsolable. Se acostó durante tres semanas, se negó a asistir al funeral de Willie y no podía soportar ver nada ni a nadie que le recordara a su hijo muerto. Sufría de depresión severa y comenzó a buscar la ayuda de psíquicos para contactar a Willie.

Luego, Thomas “Tad” Lincoln, el más joven de los Lincoln, tuvo su propio giro trágico.

Dos años más joven que Willie, había perdido a su mejor amigo. Pronto perdería a su padre. En un viaje de regreso desde Europa con su madre, Tad se resfrió. Se convirtió en algo más serio y, a los 18 años, Tad Lincoln también murió.

Una familia dividida por la guerra y el asesinato

Como muchas familias en los Estados Unidos durante la Guerra Civil, la familia Todd Lincoln se encontró en diferentes lados del conflicto. Mary Todd Lincoln, una figura pública como la esposa de Abraham Lincoln, a menudo se veía acusada de deslealtad por su educación sureña y su inclinación por los grandes gastos. Las acusaciones, sin embargo, vinieron tanto del Norte como del Sur.

Mary Todd tenía hermanos luchando en el lado confederado, después de todo. Tres de sus medio hermanos lucharon por los confederados; su cuñado sirvió como general confederado. Cuando este cuñado murió en la batalla, su esposa, la hermana de Mary Todd, vino a vivir a la Casa Blanca. Esto no les cayó bien a muchos en Washington D.C.

La guerra se cobró la vida de dos de los medio hermanos de Mary. Ella, como muchos estadounidenses, experimentó visceralmente la tragedia de la guerra.

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El asesinato de Lincoln

Wikimedia CommonsAbraham Lincoln es asesinado a tiros, con Mary Todd Lincoln sentada a su lado.

En un paseo en carruaje el 14 de abril de 1865, antes de ir a un espectáculo en el Ford's Theatre, Lincoln le dijo a su esposa : 'Ambos debemos estar más alegres en el futuro: entre la guerra y la pérdida de nuestro querido Willie, ambos hemos sido muy miserables'.

Con la guerra llegando a su fin, una vida alejada de la miseria parecía, finalmente, posible. Pero no fue así como John Wilkes Booth mató a Lincoln esa noche.

El trágico asesinato podría haber resultado diferente. Abraham Lincoln había invitado originalmente al general Ulysses S. Grant y su esposa, Julia, a asistir al espectáculo. La presencia de Grant podría haber obstaculizado a Booth, podría haber salvado a Lincoln. Entonces, ¿por qué Grant y su esposa no aceptaron la invitación de Lincoln? Porque habían presenciado una rabieta de Mary Todd.

Los Lincoln habían venido a visitar a los Grant en City Point, Virginia, donde el general había establecido un campamento. Cuando Julia Grant y Mary Todd se encontraron con Lincoln, Grant, el general Edward Ord y la esposa de Ord, Sally, a caballo, Mary Todd se puso lívido , gritando: '¿Qué quiere decir esa mujer con ir al lado del presidente delante de mí?'

Sally Ord se echó a llorar, Julia Grant trató de defenderla, y Mary Todd luego dirigió su veneno hacia la esposa de Grant: 'Supongo que crees que llegarás a la Casa Blanca tú misma, ¿no?'

Horrorizada por el comportamiento de la Primera Dama, Julia Grant le dijo a su esposo que rechazara la invitación de los Lincoln. Ulysses Grant puso una excusa y, por lo tanto, no fueron al teatro esa fatídica noche.

Malentendido por la familia, los amigos y la historia

En 1875, el último hijo superviviente de Mary Todd Lincoln, Robert, la internó en un manicomio. Robert Lincoln había realizado un seguimiento de los gastos compulsivos de su madre, sus visitas con médiums y otros comportamientos que consideraba erráticos. Estaba avergonzado por su conducta públicamente inapropiada.

Mary Todd fue sorprendida en su puerta por los oficiales, la llevaron a la corte y en conjunto no pudo preparar una defensa. En el juicio, el hijo de Mary Todd afirmó: “No tengo ninguna duda de que mi madre está loca. Ha sido durante mucho tiempo una fuente de gran ansiedad para mí '. Un jurado compuesto exclusivamente por hombres estuvo de acuerdo en que Mary Todd Lincoln era culpable de locura y fue internada en un asilo durante tres meses.

Una vez comprometida, Mary trabajó incansablemente para liberarse. Finalmente, con la ayuda de amigos externos, lo hizo. En un segundo juicio en 1876, un jurado declaró cuerda a Mary Todd Lincoln. Vivió el resto de sus años como lo había hecho antes: junto a su hermana, Elizabeth Edwards. Murió de un derrame cerebral la mañana del 16 de julio de 1882.

Mary Todd Lincoln medio sonriendo

Wikimedia CommonsMary Todd Lincoln, posando para un retrato durante la presidencia de su esposo.

Los historiadores han intentado durante mucho tiempo comprender el complicado comportamiento de Mary Todd Lincoln, ya sea que sus rarezas y estados de ánimo extremos tengan o no raíces en la enfermedad mental. Hoy, la respuesta aún no está clara. Pero quizás el aspecto más trágico de la vida de Mary Todd Lincoln es su lugar en la memoria histórica.

Por un lado, la esposa del presidente casi nunca pasó por Mary Todd Lincoln. Adoptó el nombre de su marido: simplemente, Mary Lincoln. Gran parte de la erudición sobre Abraham Lincoln, escrita por hombres, tendía a retratar a Mary Todd como una pareja desigual, o incluso como una influencia agotadora sobre el presidente. Gran parte de su comportamiento extremo ha sido culpado, de nuevo, por historiadores masculinos, de problemas femeninos 'histéricos'.

Mary Todd ciertamente podría haber sido celosa, irracional, depresiva e impulsiva. Pero también mostró verdadero coraje y determinación. Durante la guerra, Mary Todd alojó tropas en la Casa Blanca y visitó a los soldados heridos. Ella se negó a salir de Washington D.C. cuando parecía que los confederados podrían tomar la ciudad.

Sobre todo, Mary Todd tuvo una influencia inmensamente positiva en el propio Lincoln. Ella lo disuadió de tomar la gobernación en Oregon, una medida que habría alejado a Lincoln del centro de la arena política.

De hecho, se cree que fue la esposa algo desaliñada y acomodada de Abraham Lincoln quien pudo hacer que un abogado desempleado de un pueblo pequeño fuera material presidencial. El propio Lincoln fue descrito una vez como 'un hombre lúgubre, un hombre triste', y que fue 'Su esposa' quien 'lo nombró presidente'.


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