La asombrosa diversidad del paisaje de Marte

El planeta rojo ha desconcertado a los astrónomos durante milenios. Después de leer sobre el paisaje de Marte, es bastante fácil ver por qué.

Paisaje de Marte

Fuente: Wikipedia

Más que cualquier otro planeta más allá de la Tierra, más que cualquier otro cuerpo celeste descubierto desde la rápida expansión de los telescopios, Marte ha hecho una carrera de varios milenios burlándose de la humanidad. Nombrado en honor al dios romano de la guerra, Marte suele ser visible a simple vista como un orificio rojo parpadeante en el cielo nocturno. Pero con solo un telescopio para principiantes, los muchos contornos y colores del paisaje marciano se aclaran, y un mundo extraño e intrigante espera ser descubierto.



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Marte Paisaje Blue Rock

Fuente: Wikipedia



A Marte a menudo se le llama el planeta rojo debido a su apariencia rojo sangre a simple vista. Pero una mirada a través del telescopio muestra que, de hecho, Marte es de un marrón anaranjado oxidado, surcado de largas líneas negras irregulares y cubierto en ambos extremos con remolinos de un blanco puro. Marte está literalmente oxidado con óxido de hierro, pero la reciente intromisión de las sondas de Marte ha descubierto interiores de una naturaleza mucho más brillante y colorida.

Marte Paisaje White Rock

Fuente: Wikipedia



Marte revela naturalmente su suelo oscuro como un enjambre interminable de diablos de polvo garabatea por toda la faz del planeta, creando senderos sin rumbo, casi humeantes. Una mirada cercana revela espirógrafos remolinos en los caminos de los remolinos de polvo. Después de que su actividad disminuye, el viento arrastra nuevas dunas hacia el óxido y el suelo, haciendo que la oscuridad de los remolinos parezca uniforme con la capa superior de óxido naranja.

Marte Paisaje Marte Remolinos Negros

Fuente: Bostón

Remolinos medio negros de Marte

Fuente: Universo hoy



El color cobalto del campo de dunas de Abalos Undae se debe a su composición basáltica, mientras que las áreas con rojo y blanco probablemente sean acumulaciones de polvo. Ubicadas en las tierras heladas antes de la capa de hielo del norte, se cree que las dunas se formaron parcialmente por el derretimiento del hielo. Aunque es incierto, parece que las dunas están congeladas en su lugar, con solo las arenas sueltas en la parte superior migrando con el viento.

Paisaje de Marte Dunas de Abalos

Fuente: Universidad de Arizona

Marte Paisaje Abalos Dunes Vertical

Fuente: Bostón



Internet estaba alborotado hace unos años cuando la NASA publicó fotos de las dunas de Marte que contenían lo que parecían ser árboles. Por desgracia, no se encontró tal flora. De hecho, las líneas oscuras en las fotos no se extienden hacia arriba, sino que fluyen hacia abajo. Las rayas delgadas que se asemejan a los troncos de los árboles son en realidad arena que ha quedado atrapada en el hielo invernal, desprendida cuando el hielo seco se evapora bajo la primera luz solar primaveral.

Marte Paisaje Alien Trees

Fuente: El Telégrafo



Los casquetes polares también se evaporan rápidamente con la primavera, compuestos por una mezcla de agua y hielo seco. La imagen de arriba es el casquete norte, que consiste principalmente en agua durante el verano marciano. El casquete sur, que se muestra a continuación en invierno, tiene una capa delgada de ocho metros de hielo seco permanente.

Gorra norte del paisaje de Marte

Fuente: Universidad de Virginia

Marte Paisaje South Cap

Fuente: Pizarra

El cambio brusco de temperatura provoca avalanchas a lo largo del casquete que retrocede. Esta foto fue la primera avalancha extraterrestre captada por la cámara.

Avalancha de paisaje de Marte

Fuente: NASA

Aunque Marte es el tercero más grande de los cuatro planetas terrestres por volumen, alberga el pico más grande del sistema solar por un amplio margen. Olympus Mons tiene un área casi tan grande como Alemania, y alcanza los 21,9 km en el cielo marciano, 4,6 km más alto que cualquier otro pico registrado. Todavía se cree que Olympus Mons está activo, junto con los otros volcanes Tharsis Montes cercanos, un trío de volcanes en escudo, cada uno de dos a tres órdenes de magnitud más grande que cualquiera de los que se encuentran en la Tierra.

Paisaje de Marte Olympus Mons

Fuente: Wikimedia

Paisaje de Marte Tharsis Montes

Fuente: Wikipedia

Una de las características más destacadas de todo el planeta, una serie de cañones conocidos como Valles Marineris, se extiende una increíble quinta parte del camino alrededor de Marte. Los valles se extienden hasta siete kilómetros en el planeta y se cree que se formaron a partir de la actividad tectónica y volcánica en la cercana región de Tharsis.

Mars Landscape Valles Marineris

Fuente: Universidad Estatal de San Diego

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Marte Paisaje Roedor

Fuente: Avistamientos de ovnis diarios

a los insistentemente conjeturados ...

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Marte Paisaje Big Foot

Fuente: Tiempos de negocios internacionales

a lo inquietantemente espeluznante ...

Cara del paisaje de Marte antes

Fuente: Wikipedia

Cara del paisaje de Marte después

Fuente: Wikipedia

george harrison y patty boyd

Pero a medida que las cámaras se vuelven más nítidas y devuelven fotos de mayor definición, queda claro que a veces solo vemos lo que queremos ver.

Dicho esto, todavía quedan muchos misterios en el Planeta Rojo. La imagen de abajo de una cara del Acheron Fossae muestra rayas gruesas y negras que se cree que son avalanchas de arena muy fina.

Acheron Fosse

Fuente: HiRise

Aún más extraña es la Ciudad Inca de nombre extraoficial, ubicada en el polo sur. Las formas geométricas siguen siendo un misterio total para los astrónomos.

Marte Paisaje Ciudad Inca

Fuente: La luna viviente

Marte Paisaje Inca Zoom

Fuente: La nueva república

Las capas de rocas sedimentarias del Meridiani Planum están contenidas dentro de un cráter de impacto. Se cree que los depósitos de polvo y arena fueron arrojados al cráter y alojados en las grietas, presumiblemente erosionados por el viento y el agua, dando a las llanuras la apariencia de escalones.

Meridiani Planum

Fuente: Universidad de Arizona

Aunque puede que no haya vida en Marte o incluso ninguna evidencia de su existencia pasada, Marte seguirá siendo para siempre el objeto favorito de los observadores nocturnos a lo largo de cada generación.

Puesta de sol marciana

Fuente: Gawker