María Antonieta: la verdadera historia de la controvertida reina adolescente de Francia

Coronada cuando solo tenía 18 años, María Antonieta fue vilipendiada por comprar vestidos y diamantes mientras su reino pasaba hambre. Pero, ¿cuánto de su reputación fue moldeada por la propaganda?

Reina María Antonieta

Wikimedia CommonsIzquierda: Marie Antoinette durante uno de sus salones; Derecha: María Antonieta frente al tribunal francés.

La reina María Antonieta fue la última reina de Francia antes de que la Revolución Francesa derribara la monarquía. Detestablemente apodada 'Madame Déficit' por el público y sus enemigos en la corte, el lujoso estilo de vida de María Antonieta simbolizó la extravagancia desenfrenada de la élite francesa y la llevó a su espantosa decapitación.



Pero, ¿era María Antonieta realmente la reina frívola como la pintaban los revolucionarios? ¿O fue simplemente un chivo expiatorio fácil mientras Francia languidecía en la agitación económica?



¿Quién era María Antonieta?

Retrato de María Antonieta de 1760

Wikimedia CommonsAntes de casarse con el heredero del trono francés, María Antonieta era una princesa austríaca. Circa 1767-68.

Aunque vivió y murió como la reina más notoria de la historia de Francia, María Antonieta, nacida como María Antonia Josefa Johanna, era una austriaca-Habsburgo, rival desde hace mucho tiempo de los Borbones franceses.



Como muchos matrimonios reales de la época, el compromiso de María Antonieta con el futuro rey Luis Augusto fue un matrimonio hecho para obtener ganancias políticas. El matrimonio fue obra de su madre, la formidable emperatriz austriaca María Teresa.

María Teresa forjó la alianza para calmar la animosidad de larga data entre Francia y Austria, principalmente como un medio para subvertir el creciente poder de Prusia y Gran Bretaña, y vio el matrimonio de su hija con el heredero francés como la solución perfecta.

La madre de Antonia gobernó a sus 16 hijos como lo hizo con su imperio, con mano de hierro. La emperatriz fue particularmente dura y abusiva verbalmente con la despreocupada Antonia, incluso después de que asumió el trono.



“Tu belleza… francamente no es muy grande. Ni tus talentos ni tu brillantez ”, escribió María Teresa a su hija después de convertirse en reina de Francia. 'Sabes perfectamente bien que no tienes ninguno'.

María Antonieta a los 16

Wikimedia CommonsDespués de casarse con Louis-Auguste a los 14 años, María Antonieta se convirtió en la Dauphine de Francia. En este retrato del pintor austriaco Joseph Kreutzinger, ella tiene solo 16 años.

Sin embargo, María Antonia se casó con Louis-Auguste el 16 de mayo de 1770, a la edad de 14 años. Se casaron en el decadente palacio de Versalles, y ella adoptó el estilo francés de su nombre, María Antonieta.



Cuatro años después, su esposo de 19 años, el rey Luis XVI, se convirtió en rey de Francia y ella, con solo 18 años, se convirtió en reina.

A pesar de la amistad que finalmente forjaron, su matrimonio tuvo un comienzo difícil después de que se difundió la noticia de que su noche de bodas había sido un desastre. Según los informes, pasarían siete años antes de que marido y mujer finalmente consuman su matrimonio.



El rey sufría de fimosis, en la que el prepucio apretado puede provocar erecciones dolorosas. Incapaz de volverse física con su esposo, la joven María Antonieta dirigió su mirada a fiestas, juegos y, según los rumores del palacio, a otros hombres.

Emperatriz austriaca María Teresa

Wikimedia CommonsLa emperatriz austriaca María Teresa, la madre de María Antonieta, era conocida por sus oponentes políticos como una gobernante feroz.

La terrible situación en el dormitorio real no era solo un asunto doméstico; para María Teresa, podría haberle costado a su familia políticamente.

A instancias de su madre, el hermano de Antonieta, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico José II, visitó a su hermana menor y al rey con la esperanza de rectificar su relación sexual. Viajó bajo el nombre falso del Conde de Falkenstein para evitar protocolos reales sofocantes que obstaculizarían su movilidad.

Antes de partir hacia Austria, José II le dio a la pareja un consejo muy necesario: María Antonieta necesitaba ser más afectuosa con su esposo y Luis XVI debería someterse a una simple cirugía para arreglar las cosas en el dormitorio.

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Las sabias palabras del emperador austríaco parecían haber funcionado: un año después, María Antonieta tuvo su primer hijo, una princesita llamada María Teresa Charlotte. La reina finalmente tendría cuatro hijos, de los cuales solo uno sobrevivió hasta la edad adulta.

Ella era la reina adolescente salvaje de Francia

La reina María Antonieta posa para el retrato

Wikimedia CommonsMaría Antonieta fue vilipendiada por su estilo de vida extravagante durante la recesión francesa.

Aún así, María Antonieta y el rey Luis XVI eran más amigos que una pareja casada. La reina pasó más tiempo con su círculo cercano de confidentes que con su esposo.

Eso es, al menos en parte, porque eran polos opuestos. Mientras María Antonieta era animada y alegre, el rey era mucho más serio y comedido.

Se deleitaba con la atención social, organizando lujosos bailes que duraban hasta el amanecer y apostando el dinero de la monarquía. Mientras tanto, Louis tenía talento para las ciencias y los idiomas, y prefería leer en silencio y jugar con los candados.

“Mis gustos no son los mismos que los del rey, a quien solo le interesa la caza y su trabajo en metal”, escribió la reina a un amigo en abril de 1775. También le dijo a su asesor de confianza, el embajador austríaco Comte Florimond de Mercy-Argenteau: que ella estaba perpetuamente 'aterrorizada de aburrirse'.

La reina María Antonieta tenía un gusto extravagante, y aunque las arcas del reino francés se redujeron y el costo del pan se disparó, eso no impidió que María Antonieta gastara y gastara.

Gastó una fortuna en ropa, zapatos, pelucas y joyas decadentes. - principalmente diamantes y perlas - solo por el gusto de hacerlo.

Rey Luis XVI

Wikimedia CommonsEl rey Luis XVI tenía un temperamento serio y tímido, el polo opuesto de María Antonieta.

Una vez lució un enorme bouffant apodado el 'puf de inoculación', llamado así por el costoso postizo que representa a un garrote golpeando una serpiente en un olivo. La pieza celebró su éxito al persuadir a su marido de que se vacunase contra la viruela.

También gastó cantidades exorbitantes de dinero en bienes raíces. En particular, redecoró completamente el Pequeño Trianon , un 'modesto' castillo neoclásico de tres pisos en los terrenos de Versalles que había sido encargado por el abuelo de su esposo. Antoinette transformó los modestos interiores de la casa y los imbuyó con su celo característico por el color y la frivolidad.

También se realizaron varias renovaciones en sus aposentos privados en el Palacio de Versalles, que decoró exquisitamente y amplió su tamaño original para incluir las habitaciones del piso superior. También había un apartamento de verano en miniatura construido a petición suya que contenía un dormitorio, una biblioteca y un baño. Las habitaciones estaban decoradas con pasteles florales y acuñadas con detalles en oro, mármol y bronce.

María Antonieta, proveniente de las costumbres mucho más relajadas de la realeza austríaca, también se rebeló contra los límites de la etiqueta real tradicional que estaba obligada a realizar, incluida una ceremonia de despertar, entretener al público real, organizar comidas públicas y otras costumbres rígidas.

'Me pongo mi colorete y me lavo las manos frente al mundo entero', se quejó, hablando de un ritual diario en el que decenas de cortesanos la rodean mientras se viste.

Pero debajo de su comportamiento escandaloso también había un corazón joven y tierno. Sus allegados la describieron como una persona compasiva. Una vez atendió a un campesino corneado por un ciervo y adoptó a varios niños.

El Petit Trianon

La reina gastó una fortuna del dinero de Francia para construir el Pequeño Trianon , su complejo de escapada.

'Estaba tan feliz de hacer el bien y odiaba perder cualquier oportunidad de hacerlo', escribió Madame Campan, la Primera Dama del Dormitorio de María Antonieta.

Pero su desvergüenza eclipsó su ternura, y se hizo conocida entre los conocedores del palacio y el público, para disgusto de su madre de acero. Después de enterarse de la insolencia de su hija, la emperatriz austriaca le advirtió que arreglara sus caminos.

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'Llevas una vida disipada', escribió María Teresa a la reina francesa en 1775. 'Espero no vivir para ver el desastre que probablemente sobrevendrá'.

Las palabras de su madre resultarían ser una premonición temprana del destino de su rebelde hija.

Una reina convertida en enemigo público número uno

Retrato de María Antonieta

Wikimedia CommonsLa popularidad de la reina María Antonieta se desplomó cuando el público se enteró de sus excesos.

Antes de que el rey Luis XVI subiera al trono, Francia ya estaba sumida en una recesión económica. Aunque el gasto extravagante de la reina María Antonieta no fue ciertamente la única causa de la caída de Francia, no ayudó a la economía ni a su percepción pública.

Su creciente impopularidad se vio exacerbada por su incompetencia política. Bajo la influencia de su madre controladora y su hermano, María Antonieta cometió un paso en falso político tras otro, presionando por los intereses austriacos en la corte. Sus súbditos franceses, que ya desconfiaban de la reina extranjera de Austria, con la que Francia compartía una historia hostil, y ahora tenían más motivos para sospechar que ella era desleal.

Una de las disidentes más audaces contra la reina María Antonieta en la corte fue Marie Adélaïde, la tía de Luis XVI, que tenía la costumbre de referirse a la reina como 'La mujer austriaca'. La tía del rey, en quien él confiaba como asesora política al principio de su reinado, solía celebrar salones privados para invitar a miembros del Partido Anti-Austria donde se leían en voz alta poemas satíricos sobre María Antonieta.

La reina María Antonieta vivió una vida controvertida como la última reina de Francia antes de la Revolución Francesa.

Pero la reina tenía su propia pandilla unida con la que se recluía en su mayoría. Entre ellos, sus damas de compañía, la princesa de Lamballe y la duquesa de Polignac, y su supuesto amante, Conde sueco Axel von Fersen .

María Antonieta, agotada por sus aburridos deberes reales y la animosidad que enfrentó en la corte, prefirió esconderse con ellos en su complejo Petit Trianon.

Esta camarilla cerrada fue otro paso en falso de la reina francesa, ya que el acto inevitablemente alienó y ofendió a otros funcionarios importantes de la corte francesa, lo que costó a sus partidarios dentro de los muros del palacio.

La descarada decadencia de María Antonieta, su desprecio por el protocolo real y su obvia intención de defender las últimas ráfagas de la monarquía tras la creciente resistencia de su pueblo la convirtieron en un blanco fácil para los revolucionarios. Aquí estaba la reina extranjera disfrutando de opulentos placeres mientras el resto de Francia se moría de hambre, una narración que sería la base de la mayor parte de las calumnias contra María Antonieta.

¿Realmente dijo 'Déjalos comer pastel'?

Marie Antoinette con Marie Therese Charlotte y Louis Joseph

Wikimedia Commons.Marie Antoinette con dos de sus hijos. Solo uno de sus cuatro hijos sobrevivió hasta la edad adulta.

Los gastos fuera de control de Marie Antoinette le valieron el nombre de 'Madame Déficit'. Los revolucionarios incluso hicieron caricaturas pornográficas de las citas que se rumoreaba que tenían lugar en sus apartamentos en Versalles.

Un folleto anónimo de alrededor de 1783 presunto que “en la vida de María Antonieta se observaba desenfreno y agitación de pasiones ... Hombres, mujeres, todo era como a ella le gustaba. Ella estaba satisfecha con todo. María Antonieta también le fue infiel a Luis XVI y también lo engañó '.

Los historiadores argumentan que la difamación misógina compuesta que describió a la reina como una adúltera también tuvo que ver con el hecho de que el rey Luis XVI nunca había tenido una amante, una práctica peculiar en ese momento para una realeza. Creen que cualquier animosidad que se hubiera dirigido a la amante de un rey ahora se transfirió directamente a la reina. Además, dada su inclinación por la frivolidad, era fácil pintarla como corrupta.

De alguna manera, todos los malos rumores sobre la reina María Antonieta finalmente llevaron a una de las citas erróneas más famosas de la historia. Después de que le informaron que el público francés era demasiado pobre para comprar pan, se dijo que la familia real, infamemente superficial, pronunció las palabras burlonas: 'Que coman pastel'.

Cámaras de María Antonieta en Versaille

Wikimedia CommonsLas habitaciones privadas extravagantemente decoradas de Marie Antoinette en Versalles.

Pero esas palabras, que en francés eran 'Déjalos comer pastel,' que significa 'Déjalos comer brioche (pan dulce)', probablemente nunca salió de los labios de la reina.

Hay muchas teorías sobre el origen de la horrenda atribución. Según la biografía de la joven reina de la historiadora Antonia Fraser, María Antonieta: El viaje , era más probable que la cita fuera pronunciada por la princesa española Marie Thérèse, quien se casó con la monarquía francesa mucho antes de la llegada de María Antonieta.

Otro posible origen es un cuento popular alemán del siglo XVI en el que una mujer noble se preguntaba por qué los pobres no se limitaban a comer 'krosem', una especie de pan dulce. Siglos después, cuando María Antonieta tenía solo nueve años y aún vivía en Austria, el filósofo francés Jean-Jacques Rousseau escribió la frase 'Déjalos comer pastel' en su propia autobiografía, atribuyéndola a una 'gran princesa'.

Muchos plantean la hipótesis de que las palabras burlonas fueron luego atribuidas ficticiamente a María Antonieta para posiblemente alimentar la revolución contra la monarquía francesa. No importa cómo esté cortado, una cosa está clara: no hay evidencia escrita u oral de que alguien haya presenciado a la reina pronunciar esas palabras.

De hecho, los verdaderos sentimientos de María Antonieta podrían haber sido todo lo contrario. En una carta a su madre en la época de la escasez de pan en Francia, ella escribió: “Es bastante seguro que al ver a las personas que nos tratan tan bien a pesar de su propia desgracia, estamos más obligados que nunca a trabajar duro por su felicidad. '

La revolución francesa y el fin de la monarquía

Marie Antoinette en su salón

Wikimedia CommonsMarie Antoinette prefirió recluirse con un grupo cercano de confidentes, lo que enfureció al resto de la corte. Según los informes, era una muy buena arpista.

En 1786, la popularidad de María Antonieta entre el público francés había sufrido inmensamente. Las caricaturas difamatorias y los chismes sobre su comportamiento hedonista y sus citas con los invitados del palacio, prácticamente ninguno de los cuales ha sido confirmado por el registro histórico real, continuaron con furia, empujados por los antimonárquicos.

Hubo un gran escándalo que involucró la estafa de un extravagante collar hecho de 650 diamantes por un valor de $ 4.7 millones hoy que, lamentablemente, se le había puesto a la reina, conocida como el 'Asunto del collar de diamantes' - lo que empeoró las cosas.

Pero quizás lo más dañino fueron los rumores de que sus hijos eran ilegítimos. Muchos creían que al menos dos de los herederos reales eran de hecho el resultado de su relación amorosa con el conde sueco Fersen, que a menudo se quedaba al lado de María Antonieta. Si bien es imposible establecer la verdadera paternidad de sus hijos, sabemos que Marie Antoinette intercambió cartas íntimas con el conde.

“Te amo y te amaré locamente toda mi vida”, escribió el Conde Fersen a María Antonieta en una de sus muchas cartas. Ella, a su vez, respondió que él era 'el más amado y amoroso de los hombres' y le dijo descaradamente que 'mi corazón es todo tuyo'. Su aparente amor mutuo resultaría importante para la fallida huida de María Antonieta tras la caída de la monarquía.

El creciente descontento del público debido a la grave escasez de alimentos y un tesoro francés cada vez más agotado (impulsado por años de guerra y el apoyo de Francia a la Revolución Americana) se convirtió en una demanda de absolución de la monarquía francesa.

El 14 de julio de 1789, unos 900 trabajadores y campesinos parisinos tomaron cartas en el asunto. Irrumpieron en las puertas de la prisión de la Bastilla para apoderarse de armas y municiones. Contra el mandato de María Antonieta, el rey Luis XVI se negó a enviar tropas para sofocar la insurrección. Así comenzó la Revolución Francesa.

En octubre, otra turba formada por miles de parisinos, en su mayoría mujeres, caminó 12 millas desde el ayuntamiento de París hasta Versalles; querían llevar al rey Luis XVI ya su esposa a París para que se les hiciera responsables de la miseria del pueblo francés.

Conde Axel Von Fersen

Wikimedia CommonsEl presunto amante de la reina, el conde Axel Von Fersen, que jugó un papel decisivo en la planificación de la huida de la familia real francesa de Versalles en los albores de la Revolución Francesa.

Cuando la multitud llegó a Versalles, la multitud se había disparado a 10.000 personas. Cuando alguien gritó para que la reina se mostrara en el balcón, ella lo hizo, inclinando la cabeza tan bajo hacia la turba de parisinos enojados que, por un momento, su gracia bajo asedio fue recibida con cánticos de “¡Viva la reina! '

Pero María Antonieta, después de haber vivido bajo el escrutinio de una mirada pública crítica durante tanto tiempo, sabía que no duraría mucho.

'Nos van a obligar a ir a París, el rey y yo, precedidos por las cabezas de nuestros guardaespaldas en picas', dijo cuando se retiró al palacio. En cuestión de horas, los manifestantes, de hecho con picas clavadas en la cabeza de sus guardias, capturaron a la familia real y la trasladaron al antiguo Palacio de las Tullerías en París.

La familia real francesa vivía bajo vigilancia en su nueva residencia. Pero mientras que el rey Luis XVI difícilmente podría sobrevivir bajo vigilancia, dado su temperamento indeciso y tierno, la tenacidad de María Antonieta la impulsó a la acción.

Fin de la monarquía francesa

María Antonieta en la década de 1790

Wikimedia CommonsMaría Antonieta en la Torre del Templo, alrededor de 1792.

Durante su cautiverio en las Tullerías, María Antonieta celebró un consejo con los ministros y embajadores, y a través de despachos diplomáticos instó a otros soberanos europeos a invadir Francia para que la insurgencia de la revolución francesa se mantuviera a raya.

Por su madurez como reina bajo coacción, el conde Honoré de Mirabeau, líder de la Asamblea Nacional cada vez más antimonárquica, supuestamente comentó que ella era 'el único hombre en la corte'. En las semanas posteriores a la Revolución Francesa, la Asamblea Nacional disipó los derechos del clero y el monarca y proclamó los Derechos del Hombre y la libertad de prensa.

Después de que fracasaran todos los intentos de María Antonieta de sofocar la resistencia, la familia real finalmente planeó escapar de París. Con la ayuda del amante de María Antonieta, el Conde Fersen, el rey, la reina y sus hijos subieron a un autobús a Montmédy, cerca de los Países Bajos controlados por Austria.

Pero el entrenador fue abordado en su camino. Capturados por tropas de la Guardia Nacional bajo la orden de la Asamblea Nacional, los miembros de la realeza regresaron a París como cautivos una vez más.

En los años posteriores a su recaptura, Luis XVI siguió siendo rey para que se legitimara la nueva constitución, que permitiría compartir poderes iguales entre el rey y la Asamblea Legislativa.

Ejecución de María Antonieta

Wikimedia CommonsLa ejecución de Marie Antoinette.

María Antonieta, mientras tanto, seguía buscando desesperadamente ayuda donde podía. Escribió a los conservadores dentro de la Asamblea pidiéndoles su apoyo para mantener el gobierno de la monarquía y mantuvo correspondencia con los dignatarios europeos, argumentando que la constitución 'monstruosa' era 'un tejido de absurdos impracticables' y la Asamblea era 'un montón de canallas, locos y bestias'. '

La Primera República Francesa fue proclamada el 22 de septiembre de 1792. En enero, el rey Luis XVI fue ejecutado después de ser declarado culpable de alta traición por un tribuno nacional. Con su muerte por la guillotina llegó la muerte de la monarquía francesa.

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María Antonieta, que había sido encarcelada en el templo, fue trasladada a la Conciergerie poco después de la ejecución del rey. Corrió la misma suerte que su marido cuando fue ejecutada, también por decapitación, en octubre de 1793. En 1815, después de que los Borbones recuperaran el poder sobre Francia, los restos de ella y de su marido fueron trasladados a la Basílica de Saint-Denis.

María Antonieta en la gran pantalla

La vida y las pruebas de la joven reina de Francia siguen fascinando a los académicos y al público incluso 200 años después de su muerte. Muchos han intentado capturar la trágica historia de María Antonieta, tanto con la palabra escrita como en la pantalla.

La actriz Kirsten Dunst interpretó a la controvertida reina en la película de 2006 de Sofia Coppola.

'Ella era decisiva donde él estaba indeciso ... Ella era valiente cuando [el rey] vacilaba', concluyó la biógrafa Antonia Fraser en un PBS documental.

En 2006, la galardonada cineasta Sofia Coppola escribió y dirigió la efervescente película biográfica, Maria Antonieta , protagonizada por Kirsten Dunst en el papel principal. El guión se basó en el libro de Fraser, un retrato decididamente comprensivo de la notoria reina.

A Coppola se le concedió un acceso sin precedentes al Palacio de Versalles para rodar la película, lo que le permitió al cineasta capturar con precisión la famosa opulencia de la reina. Aun así, al igual que la reputación de la reina, la película recibió críticas mixtas y se abrió a un choque de aplausos y algunos abucheos durante su estreno en el Festival de Cine de Cannes.

Kirsten Dunst como María Antonieta

Leigh JohnsonLa película de 2006 Maria Antonieta abierto a críticas mixtas.

“La historia recuerda a la reina por sus maneras de derrochar, la indiferencia ante el sufrimiento humano ('Que coman pastel') y la muerte por guillotina, pero la película de época de la Sra. Coppola, que se está proyectando en competencia, la concibe como una especie de pobrecita rica chica, una especie de Paris Hilton de la Casa de Borbón ”, escribió el New York Times .

No se puede negar que el reinado de María Antonieta se vio empañado por la controversia, no debido a sus propias acciones inmaduras.

Pero aunque un examen crítico de la vida de María Antonieta es esencial, también vale la pena señalar algunas de las exageraciones otorgadas a su reputación por los propagandistas de la Revolución Francesa.

Independientemente, María Antonieta seguirá siendo para siempre una de las reinas más infames que jamás haya existido.


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