Mad Jack Churchill: Tocando la gaita de la Segunda Guerra Mundial y blandiendo la espada

De aventurero en motocicleta a cazador de nazis a surfista, el loco Jack Churchill vivió una gran vida.

Mad Jack Churchill

Wikimedia CommonsJack Churchill en su escritorio, donde trabajó para el Ejército después de su retiro del servicio activo.

El teniente coronel John 'Mad Jack' Churchill tenía un lema: 'Cualquier oficial que entra en acción sin su espada está vestido incorrectamente'.



Se refería, por supuesto, a la espada escocesa con empuñadura de cesta con la que se armó durante la batalla. Y no, el loco Jack Churchill no era un guerrero vikingo ni un caballero medieval. Fue un oficial del ejército británico que luchó durante la Segunda Guerra Mundial.



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Así es, mientras todos los demás disparaban rifles y cargaban sus tanques, Jack Churchill prefería un buen combate cuerpo a cuerpo a la antigua. Además de su espada, ocasionalmente usaba un arco largo.

La vida de Churchill fue brutal desde el principio. Nació en 1906 en Hong Kong. Su padre Alec fue nombrado Director de Obras Públicas en Hong Kong, y la familia lo siguió a Asia, donde vivieron hasta 1917.



Durante este tiempo, Churchill tuvo su primera experiencia de aventura. A menudo exploraba las áreas rurales alrededor de la ciudad. Cuando su familia regresó a su Inglaterra natal, el deseo de explorar continuó.

Churchill ingresó en el Royal Military College en Sandhurst y se graduó en 1926, trasladándose a Birmania con el Regimiento de Manchester. Mientras estuvo en Birmania, condujo su motocicleta por casi todo el país, explorando lo que tenía para ofrecer. También aprendió a tocar la gaita mientras estaba allí.

Jack Churchill con espada

Wikimedia CommonsJack Churchill (extremo derecho) liderando una incursión de práctica para los Commandos, llevando su espada.



En 1936, su sentido de la aventura se volvió demasiado grande para el Ejército, y se fue, mudándose a Nairobi, Kenia. Mientras estuvo en Nairobi, trabajó como editor de un periódico y modelo masculino. También puso en práctica sus habilidades con el tiro con arco y la gaita durante su etapa como actor. Apareció en dos películas, El ladrón de Bagdad y Un yanqui en Oxford , antes de pasar de la industria cinematográfica.

Sin embargo, no renunció a su talento, ya que compitió en la competencia de flauta militar, obteniendo el segundo lugar, y el Campeonato Mundial de Tiro con Arco en Oslo, Noruega.

El espíritu aventurero de Churchill se detuvo en 1939 en los albores de la Segunda Guerra Mundial. Después de que Alemania invadió Polonia, retomó su puesto en el ejército británico, esta vez como parte de la Fuerza Expedicionaria Británica a Francia.



Durante una de las incursiones de sus fuerzas, tendió una emboscada a un patrullero alemán y le disparó con una flecha de púas. Su disparo le valió el título de único soldado británico que derribó a un enemigo con un arco durante la guerra.

Después de servir en la Fuerza Expedicionaria Británica, Churchill se ofreció como voluntario para los Commandos, una división de fuerzas especiales dedicada a llevar a cabo incursiones contra áreas de Europa ocupadas por los alemanes. Como comando, Churchill ganó notoriedad por cargar en la batalla, tocar la gaita y lanzar granadas.



Churchill condujo a los comandos a través de Europa, desde Noruega a Italia, a Yugoslavia, todo el tiempo armado con su arco largo, gaitas y una espada escocesa. En un momento, mientras marchaba por Sicilia, con solo su espada, él y un cabo lograron capturar a 42 soldados alemanes.

Por su servicio con la división, Mad Jack Churchill recibió la Cruz y Barra Militar.

Tocando la gaita durante la Segunda Guerra Mundial

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Jack Churchill tocando la gaita mientras marcha con sus tropas

En un momento, durante una redada de comandos, el equipo de Churchill fue emboscado. Los alemanes lanzaron un proyectil de mortero que mató o hirió a todo el equipo. Churchill, milagrosamente, logró escapar de la muerte, ya que estaba un poco lejos de su campo tocando la gaita, aunque fue capturado por los alemanes y enviado al campo de concentración de Sachsenhausen.

Sin embargo, parecía que no había un campo de concentración lo suficientemente fuerte como para contener a un hombre como Jack Churchill. Apenas unos días después de ser capturado, Churchill y otro oficial del ejército se arrastraron por debajo de la cerca de alambre y por un desagüe abandonado para escapar del campamento. Incluso lograron llegar casi hasta la costa báltica a pie, antes de ser recogidos cerca de la ciudad de Rostock.

Aunque habían sido recapturados, pronto fueron puestos en libertad, después de que una unidad del ejército comprensiva retirara a los guardias de las SS. Después de su liberación, Churchill caminó 93 millas hasta Verona, Italia, para reunirse con las tropas estadounidenses.

A pesar de ser capturado dos veces, Churchill permaneció en el ejército. En 1944, pocos meses después de reunirse con las fuerzas estadounidenses, fue enviado a Birmania para participar en las batallas terrestres contra Japón. Sin embargo, cuando llegó, la guerra estaba terminando, ya que Nagasaki e Hiroshima acababan de ser bombardeados.

Según sus compañeros soldados, Churchill se sintió decepcionado por el repentino final de la guerra y exclamó: '¡Si no fuera por esos malditos yanquis, podríamos haber mantenido la guerra otros 10 años!'

Entonces, para continuar su estilo de vida de aventurero / explorador, Churchill se calificó como paracaidista y se unió a la Infantería Ligera de las Tierras Altas, mudándose a la Palestina ocupada por los británicos para entrenar con el Ejército contra las fuerzas árabes. Mientras estuvo allí, coordinó los esfuerzos de rescate y evacuación de civiles y ciudadanos judíos que estaban bajo ataque.

Jack Churchill

imágenes falsasJack Churchill en 1971.

Después de su tiempo en el servicio militar activo, se mudó a Australia, donde se convirtió en instructor de la escuela militar allí. También fue donde comenzó a surfear. Estudió las técnicas y, al regresar a Inglaterra, se convirtió en la primera persona en montar en la marea del río Severn.

Finalmente, incluso Jack Churchill se dio cuenta de que era hora de reducir la velocidad y, en 1959, a la edad de 53 años, se retiró oficialmente del ejército. Sin embargo, siguió siendo tan excéntrico como siempre.

Cada vez que tomaba el tren de la ciudad a su casa, tiraba su maletín por la ventana. Cuando se le preguntó por qué haría tal cosa, explicó a los conductores que simplemente estaba tirando su maletín en su propio patio trasero, para no tener que llevarlo a casa desde la estación.

Además de arrojar objetos personales de los vagones de tren en movimiento, Jack Churchill pasó sus años de retiro navegando por el Támesis y jugando con modelos de barcos de guerra controlados por radio. En 1996, a la edad de 89 años, falleció, dejando atrás su legado como uno de los rufianes más excéntricos de todos los tiempos.


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