Louisa May Alcott: la abolicionista librepensadora que superó la pobreza y la depresión para escribir 'Mujercitas'

Louisa May Alcott infundido Pequeña mujer con sus pruebas y tribulaciones personales de crecer en una familia empobrecida y poco convencional.

La obra más famosa de Louisa May Alcott sigue la historia de cuatro mujeres jóvenes que intentan abrirse camino en el mundo. Sus personajes complejos y realistas (hermanas Meg, Beth, Jo y Amy) en realidad se derivaron de las propias experiencias de Alcott con sus propias tres hermanas.

Alcott soportó todas las tribulaciones de una mujer progresista del siglo XIX, pero logró transformar estas luchas en algo encantador: la cautivadora y duradera historia de Pequeña mujer .



Lástima que lo odiara.



La infancia inusual de Louisa May Alcott

Retrato lateral de Louisa May Alcott

Wikimedia CommonsAunque pobre en dinero, la familia Alcott no se empobreció en espíritu y tolerancia ya que su hogar era una parada en el Ferrocarril Subterráneo.

Antes de convertirse en una de las escritoras estadounidenses más destacadas del siglo XIX, Louisa May Alcott era hija de una familia progresista pero pobre.



Su madre, Abigail “Abba” May, provenía de una línea de distinguidos héroes de guerra. Su padre, Amos Bronson Alcott, era hijo de un agricultor, pero era muy culto y se convirtió en un educador autodidacta.

Louisa May Alcott nació el 29 de noviembre de 1832 en Germantown, Pensilvania, pero creció en Concord, Massachusetts la mayor parte de su vida. Incluso cuando era una niña pequeña, Louisa May Alcott fue descrita como obstinada y obstinada, rasgos que heredó de su madre, a quien admiraba y con quien estaba cerca.

Amos Bronson Alcott

Wikimedia CommonsSu padre, Amos Bronson Alcott, fue un educador progresista y miembro del movimiento trascendentalista.



Alcott era el segundo de cuatro hijas. Era increíblemente cercana a sus hermanas: Anna (la mayor), Lizzie y May (la más joven). Aunque los lazos de Alcott con las mujeres de su familia eran inquebrantables, su relación con su padre, Amos, era complicada.

Amos era un trascendentalista, una filosofía que fomentaba la autosuficiencia, la imaginación y la creatividad, pero también era un fanático de la negación y el control. Empleó sus métodos experimentales en el cuidado de los niños en sus propias hijas, poniéndolas en horarios estrictos y privándolas de indulgencias adolescentes como sentarse en el regazo de su madre o dormir con la luz encendida. La propia Alcott a menudo se vio obligada a ceder sus dulces a otros niños como una forma de practicar la 'dulzura de la abnegación'.

“Me pregunto si alguna vez seré lo suficientemente famoso como para que la gente se interese en leer mi historia y mis luchas. No puedo ser una [Charlotte Brontë], pero es posible que todavía haga algo '.



Louisa May Alcott

La participación de su padre en el movimiento trascendentalista lo distrajo de mantener a su familia, por lo que las mujeres, incluida la propia Alcott, se vieron obligadas a asumir el papel de sostén de la familia. Los problemas económicos de la familia hicieron que Alcott faltara a la escuela con regularidad y realizara trabajos ocasionales para llegar a fin de mes. El único consuelo que encontró durante estas dificultades fue escribiendo.

Hogar infantil Louisa May Alcotts

Biblioteca del CongresoCuando tenía dos años, la familia se mudó a Boston, Massachusetts, donde Alcott pasó la mayor parte de su vida.



En 1843, cuando Alcott tenía 11 años, Amos trasladó a la familia a una comunidad experimental con otros trascendentalistas. Los miembros habitaban una parcela de tierra que compraron denominada Fruitlands, que estaba pensada como una sociedad utópica autosuficiente. Los miembros se comprometieron con una dieta vegetariana y trabajo manual sin animales esclavizados.

Era un entorno peculiar en el que podía crecer una adolescente, pero las filosofías radicales de su padre también la pusieron en círculos cercanos con las mentes más grandes de la época. Recibió una excelente tutela de los colegas de ideas afines de su padre como Ralph Waldo Emerson, Henry David Thoreau, Nathaniel Hawthorne, Margaret Fuller y Julia Ward Howe.

El experimento social de Fruitlands fracasó, pero al menos le dio a Louisa May Alcott material para escribir. Uno de sus primeros trabajos, titulado Avena Salvaje Trascendental , fue una comedia satírica basada en su tiempo viviendo entre los trascendentalistas.

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Sería una de las muchas historias que escribió basándose en los acontecimientos peculiares de su propia vida.

En 1850, los Alcott abrieron su hogar a los esclavos fugitivos como una parada en el ferrocarril subterráneo. Su padre fundó una sociedad abolicionista en su ciudad natal ese año e inculcó sus puntos de vista abolicionistas en sus hijas.

La propia Louise May Alcott se convertiría en una patriota progresista, uniéndose al esfuerzo de la Guerra Civil para la Unión como enfermera. “Mi mayor orgullo”, escribió Alcott sobre su papel en la Guerra Civil, “es que viví para conocer a los valientes hombres y mujeres que hicieron tanto por la causa y que tuve una participación muy pequeña en la guerra que puso fin a un gran error '.

Obras escritas de Louisa May Alcott

Página de mujeres pequeñas

Wikimedia CommonsUna página ilustrada de su libro más popular. Pequeña mujer.

La pobreza pesó mucho sobre la joven escritora durante su adolescencia, quizás más por ser una de las hijas mayores. Según Elaine Showalter en la introducción a Alcott alternativo , una colección de los 'cuentos sensacionales' de Alcott, Alcott prometió sacar a su familia de la pobreza:

'YO será hacer algo poco a poco. No importa qué, enseñar a coser, actuar, escribir, cualquier cosa para ayudar a la familia; y seré rico, famoso y feliz antes de morir, ¡mira si no lo hago! '

Alcott cumplió su palabra. A los 16 se convirtió en maestra, como su padre, para ganar más dinero. Pero a ella no le importaba la beca; su verdadera pasión radicaba en escribir. Sin embargo, la abundancia de tareas domésticas y un trabajo diario dejaban al escritor en ciernes poco tiempo para leer o escribir.

Wikimedia CommonsAlcott compartió muchas similitudes con su ídolo literario, Charlotte Brontë, incluido el desafortunado destino de una educación difícil.

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Alcott finalmente logró publicar su propia colección de cuentos de hadas cortos titulada Fábulas de flores en 1854. Alcott sentía una gran admiración por Emerson, a cuya hija, Ellen, le dedicó el libro. A pesar de su logro literario, la vida era tan difícil para la joven de 24 años que incluso había contemplado suicidarse.

Alcott había caminado hasta el río Charles y había considerado lanzarse a él, pero ella decidió que en su lugar, 'tomaría a Fate por el cuello y le quitaría la vida'.

Alcott admiraba profundamente a Charlotte Brontë, otra prolífica escritora de principios del siglo XIX. Encontró una fuerza renovada en la biografía de la escritora, que presentaba luchas que recordaban tanto a la suya que en 1860, Alcott comenzó a contribuir regularmente a la Atlántico mensual para pago.

La mayor parte de este escrito anterior se publicó bajo el seudónimo de género ambiguo A.M. Barnard, como editores y lectores, aún albergaba prejuicios injustos contra las escritoras.

Elizabeth Sewall Alcott

Orchard House de Louisa May AlcottRetrato de Elizabeth Sewall Alcott, o “Lizzie” como la llamó Louisa May, quien murió de escarlatina.

Naturalmente, encontró material regular para escribir en su propia vida desordenada. En su ensayo, Cómo quedé fuera de servicio que fue publicado en El independiente , Alcott relató su trabajo denigrante como empleada doméstica en el que su empleador hizo avances románticos hacia ella y la empantanó en las tareas más sucias cuando ella lo rechazó.

Su novela Bocetos De Hospital se inspiró en su tiempo como enfermera del hospital Union durante el cual contrajo fiebre tifoidea y problemas de salud que la atormentaron por el resto de su vida.

Incluso en su obra más leída, Pequeña mujer , los restos dolorosos del pasado de Alcott están esparcidos por todas partes.

La verdadera historia detrás Pequeña mujer

Cubierta original de

Wikimedia CommonsUna copia original de Louisa May Alcott's Pequeña mujer que ahora tiene más de un siglo.

La crianza atípica de Alcott y las estrechas relaciones con sus hermanas inspiraron más tarde su trabajo más reconocido, Pequeña mujer , que sigue la historia de las cuatro hermanas March: Meg, Jo, Beth y Amy.

Los paralelismos entre la familia de mujeres vibrantes de Alcott y las hermanas March no son asombrosos, son intencionales. La hermana mayor del libro, Meg, se inspiró en la hermana mayor de Alcott, Anna; Beth se basó en su verdadera hermana Lizzie; Amy era la caricatura de su hermana menor, May; y Jo se inspiró en ella misma.

“No echo de menos a [Lizzie] como esperaba, porque parece más cercana y querida que antes; y me alegra saber que está a salvo del dolor y la vejez en algún mundo donde su alma inocente debe ser feliz '.

Louisa May Alcott

Parece que el libro también pudo haber sido una especie de catarsis para Alcott, considerando que escribió todo el manuscrito en menos de tres meses y presentó traumas de la vida real en el libro, como la muerte de su hermana Lizzie por escarlatina. Alcott también retrató honestamente su rivalidad entre hermanos entre su hermana menor, May, a través de la rivalidad entre los personajes Jo y Amy.

Pequeña mujer se publicó inicialmente como una serie de cuentos y se convirtió en un éxito instantáneo entre las jóvenes lectoras después de su primera entrega en 1868. La historia se publicó más tarde en forma de novela y su popularidad consolidó a Alcott como un autor de buena fe. Más importante aún, las ganancias la ayudaron a mantener a su familia.

'El dinero es el fin y el objetivo de mi existencia mercenaria', le escribió una vez a un amigo.

De hecho, Alcott escribió la historia centrada en las mujeres a instancias de sus editores, pero la propia Alcott nunca estuvo interesada en escribir un libro para niñas. 'No disfruto este tipo de cosas', admitió Alcott en su diario. “Nunca me gustaron las chicas ni conocí a muchas, excepto a mis hermanas; pero nuestras experiencias y juegos queer pueden resultar interesantes, aunque lo dudo '.

Ella pensó que este tipo de escritura para niñas era un 'papilla moral para los jóvenes'.

1994 Mujercitas

IMDB Pequeña mujer ha sido adaptado para cine y televisión en varias ocasiones. El libro original fue lanzado en cortos como parte de una serie más grande.

En sus diarios y cartas a sus amigos, Alcott escribió claramente sobre su resentimiento por la popularidad de Pequeña mujer . Le disgustó especialmente la demanda de sus jóvenes fans que querían que el personaje de Jo se casara con Laurie, la hermosa y rica vecina de las hermanas March.

Para Louisa May Alcott, quien vio a su madre soportar un matrimonio pobre, la eterna soltería o 'soltería' era un destino mucho mejor que convertirse en esposa.

'Las niñas escriben para preguntar con quién se casan las mujeres pequeñas, como si ese fuera el único fin y el objetivo de la vida de una mujer', dijo. escribió en su diario mientras terminaba la segunda mitad de Pequeña mujer . 'No casaré a Jo con Laurie para complacer a nadie'.

Ella sentía lo mismo por ella misma. Alcott nunca se casó ni tuvo hijos. 'Prefiero ser una solterona libre y remar en mi propia canoa', escribió.

Clip de noticias de Louisa May Alcott

La biblioteca pública de Nueva YorkUn periódico que cubre 100 años desde que se publicó el escrito de Louisa May Alcott.

Aún así, Alcott no quería decepcionar a sus lectores que obviamente se habían interesado demasiado en sus personajes. Como un compromiso descarado, en el Pequeña mujer secuela titulada Buenas esposas , el autor casó a Jo pero con otra persona que no era Laurie.

La historia de Jo March y sus hermanas fue tan aceptada por los lectores que Alcott se vio obligado a escribir más entregas de la serie. Ella publicó Hombrecillos (1871), que detalla la vida de Jo March en la Escuela Plumfield que fundó con su esposo, el profesor Bhaer, y Chicos de Jo (1886), que fue el capítulo final de la saga de la familia March.

El recuento de 1994 de Pequeña mujer donde Winona Ryder interpreta a Jo y Christian Bale interpreta a Laurie.

Un cuento que perdura

Louisa May Alcott también fue una feminista progresista. Ella se adelantó a su tiempo en muchos aspectos. Poseía una independencia y un sentido de libertad que sentía que pertenecían a todas las mujeres. En 1879, se convirtió en la primera mujer registrada para votar en Concord, Massachusetts.

En 1888, después de años de luchar contra la enfermedad, Louisa May Alcott respiró por última vez a los 56 años. Pero Pequeña mujer no murió con su autor.

Las hermanas de marzo

Wilson Webb / CTMG / IMDBGreta Gerwig dirigió la adaptación de 2019 de la perdurable historia de Alcott.

En 1912, Marian de Forest adaptó Pequeña mujer para Broadway. Fue adaptado a una película muda unos años más tarde. También hubo, por supuesto, múltiples producciones de pantalla grande de Pequeña mujer en color, incluida la adaptación de 1994 protagonizada por las A-listers Kirsten Dunst como Amy March y Winona Ryder como Jo.

La película homónima de 2019 da nueva vida a la historia clásica.

La productora Denise Di Novi, quien estuvo detrás de la producción de 1994, se asoció con la actriz convertida en directora Greta Gerwig de Mariquita en la versión más reciente de la historia clásica que se estrenará en Navidad de 2019.

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Las chicas de marzo eran 'cuatro chicas raras realmente talentosas que eran ambiciosas, divertidas, competitivas y un poco locas'. dijo Gerwig en un New York Times entrevista . Quizás es por eso que la historia todavía resuena entre las mujeres hasta el día de hoy.

Gerwig agregó que Alcott hizo que 'todas estas emociones inapropiadas para las mujeres jóvenes' fueran tan identificables y reales que la historia sigue siendo relevante incluso hoy. La calidez y honestidad entre las hermanas March y sus personajes independientes y dispares son quizás la razón por la cual Pequeña mujer se ha vuelto a contar tantas veces desde que se publicó por primera vez hace más de un siglo.


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