Lost in the Ashes: El misterio de los niños desaparecidos Sodder

La escalofriante historia de los niños Sodder, que desaparecieron después de que su casa se incendiara, deja más preguntas que respuestas.

Póster Sodder Children

Jennie Henthorn / Smithsonian

Los ciudadanos de Fayetteville, West Virginia, se despertaron ante la tragedia el día de Navidad de 1945. Un incendio había consumido la casa de George y Jennie Sodder, dejando cinco de los 10 hijos de la pareja muertos. ¿O eran ellos? Antes de que se pusiera el sol ese trágico 25 de diciembre, surgieron preguntas molestas sobre el incendio, preguntas que persisten hasta el día de hoy, colocando a los niños Sodder en el centro de uno de los casos sin resolver más infames de la historia de Estados Unidos.



¿Maurice (14), Martha (12), Louis (nueve), Jennie (8) y Betty (5), realmente murieron en el fuego? George y su madre Jennie no lo creían así y erigieron una valla publicitaria a lo largo de la Ruta 16 para solicitar la ayuda de cualquiera que pudiera tener información sobre sus hijos.



Un fuego envuelve la casa de la familia Sodder

Los hechos indiscutibles son: 9 de los 10 niños de Sodder (el hijo mayor estaba en el ejército) se fueron a la cama en Nochebuena. Después de eso, la madre Jennie se despertó tres veces.

Primero, a las 12:30 a.m., fue despertada por una llamada telefónica durante la cual pudo escuchar la voz de un hombre y el tintineo de vasos de fondo. Luego regresó a la cama solo para ser sorprendida por un fuerte golpe y un ruido de rodadura en el techo. Pronto se durmió de nuevo y finalmente se despertó una hora más tarde para ver la casa envuelta en humo.



George, Jennie y cuatro de los niños de Sodder, la pequeña Sylvia, los adolescentes Marion y George Jr., así como John, de 23 años, escaparon. Marion corrió a la casa de un vecino para llamar al Departamento de Bomberos de Fayetteville, pero no obtuvo respuesta, lo que llevó a otro vecino a buscar al jefe de bomberos F.J. Morris.

En las horas que pasaron esperando ayuda, George y Jennie intentaron todas las formas imaginables de rescatar a sus hijos, pero sus esfuerzos se vieron frustrados: faltaba la escalera de George y ninguno de sus camiones arrancaba. La ayuda no llegó hasta las 8 a.m. a pesar de que el departamento de bomberos estaba a solo dos millas de la casa de Sodder.

El inspector de policía dijo que la causa del incendio fue un cableado defectuoso. George y Jennie querían saber cómo era posible, dado que no había habido problemas previos con la electricidad.



¿A dónde fueron los niños Sodder?

También querían saber por qué no había restos entre las cenizas. El jefe Morris dijo que el incendio había incinerado los cuerpos, pero un trabajador del crematorio le dijo a Jennie que los huesos permanecen incluso después de que los cuerpos se queman a 2,000 grados durante dos horas. La casa de Sodder solo tardó 45 minutos en quemarse hasta los cimientos.

Una búsqueda de seguimiento de 1949 descubrió una pequeña porción de vértebras humanas, que según la Institución Smithsonian no había sufrido daños por incendio y muy probablemente se mezcló con la tierra que George usó para llenar el sótano mientras construía un monumento para su niños.

También hubo otras rarezas en el caso. En los meses anteriores al incendio, un vagabundo siniestro insinuó la ruina, y unas semanas más tarde, un vendedor de seguros le dijo a George que su casa se convertiría en humo y que sus hijos serían destruidos como pago por sus críticas a Mussolini entre los principales lugares de la zona. Comunidad de inmigrantes italianos.



Y los avistamientos comenzaron inmediatamente después del incendio. Según los informes, los niños de Sodder fueron vistos en un automóvil que pasaba mirando el incendio, dijeron algunos lugareños. La mañana después del incendio, una mujer que operaba una parada de camiones a 50 millas de distancia dijo que los niños, que estaban con adultos de habla italiana, vinieron a desayunar.

Los Sodders se pusieron en contacto con el F.B.I. en vano, y pasaron el resto de sus vidas buscando a sus hijos, recorriendo el país y siguiendo pistas.



Casi 20 años después del incendio, en 1968, Jennie recibió por correo una foto de un joven que decía ser Louis, pero los intentos de encontrarlo fueron infructuosos. George murió más tarde ese año. Jennie construyó una cerca alrededor de su casa y vistió de negro hasta que murió en 1989.

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La más joven de los hijos de Sodder, Sylvia, ahora en sus 70, reside en St. Albans, Virginia Occidental . Y el misterio de los niños Sodder sigue vivo.


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