Lord Rayleigh

Lord Rayleigh , en su totalidad John William Strutt, tercer barón Rayleigh de Terling Place , (nacido el 12 de noviembre de 1842, Langford Grove, Maldon, Essex, Inglaterra; fallecido el 30 de junio de 1919, Terling Place, Witham, Essex), científico físico inglés que hizo descubrimientos fundamentales en los campos de acústica y ópticas que son básicas para la teoría de la propagación de ondas en fluidos. Recibió el Premio Nobel de Física en 1904 por su exitoso aislamiento del argón, un gas atmosférico inerte.

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Strutt sufrió de mala salud durante su niñez y juventud, y fue necesario que se retirara tanto de Eton como de Harrow. En 1857 comenzó cuatro años de estudios privados con un tutor. En 1861 Strutt ingresó al Trinity College, Cambridge, donde se graduó con un B.A. en 1865. Pronto desarrolló un interés absorbente tanto en el lado experimental como en el matemático de ciencia física y en 1868 compró un equipo científico para la investigación independiente. En su primer artículo, publicado en 1869, ofreció una lúcida exposición de algunos aspectos de la teoría electromagnética del físico escocés James Clerk Maxwell, en términos de analogías que el hombre medio entendería.



Un ataque de fiebre reumática poco después de su matrimonio en 1871 amenazó su vida por un tiempo. Se sugirió un viaje de recuperación a Egipto, y Strutt llevó a su esposa, Evelyn Balfour, la hermana de Arthur James Balfour , en un viaje en una casa flotante por el Nilo para pasar unas largas vacaciones de invierno. En esta excursión comenzó a trabajar en su gran libro, La Teoría del Sonido, en el que examinó cuestiones de vibraciones y la resonancia de sólidos y gases elásticos. El primer volumen apareció en 1877, seguido de un segundo en 1878, concentrándose en acústica propagación en medios materiales. Después de algunas revisiones durante su vida y sucesivas reimpresiones después de su muerte, la obra sigue siendo el principal monumento de la literatura acústica.



Poco después de regresar a Inglaterra, logró el título de barón Rayleigh en 1873, tras la muerte de su padre. Rayleigh luego se instaló en Terling Place, donde construyó un laboratorio adyacente a la casa señorial. Sus primeros trabajos tratan temas como el electromagnetismo, el color, la acústica y las rejillas de difracción. Quizás su trabajo temprano más significativo fue su teoría que explica el color azul del cielo como resultado de la dispersión de la luz solar por pequeñas partículas en la atmósfera. La ley de dispersión de Rayleigh, que evolucionó a partir de esta teoría, se ha convertido desde entonces en un clásico en el estudio de todo tipo de propagación de ondas.

La única incursión de Rayleigh en la vida académica se produjo en el período 1879-1884, cuando aceptó trabajar como segundo profesor Cavendish de Física Experimental en Cambridge, en sucesión de James Clerk Maxwell. Allí, Rayleigh llevó a cabo un vigoroso programa de investigación sobre la determinación de precisión de estándares eléctricos. Una serie clásica de artículos, publicados por la Royal Society, resultó de este ambicioso trabajo. Después de tenencia De cinco años regresó a su laboratorio en Terling Place, donde realizó prácticamente todas sus investigaciones científicas.



Unos meses después de renunciar a Cambridge, Rayleigh se convirtió en secretario de la Royal Society, un puesto administrativo que, durante los siguientes 11 años, permitió una considerable libertad para la investigación.

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Generalmente se considera que la mayor contribución de Rayleigh a la ciencia fue su descubrimiento y aislamiento del argón, uno de los gases raros de la atmósfera. Las mediciones precisas de la densidad de los gases realizadas por él en la década de 1880 llevaron al interesante descubrimiento de que la densidad del nitrógeno obtenido de la atmósfera es mayor en una cantidad pequeña, aunque definida, que la densidad del nitrógeno obtenido de uno de sus compuestos químicos. compuestos , como el amoniaco. Emocionado por esto anomalía y estimulado por algunas observaciones anteriores de los ingeniosos pero excéntrico Científico del siglo XVIII Henry Cavendish sobre la oxidación del nitrógeno atmosférico, Rayleigh decidió explorar la posibilidad de que la discrepancia que había descubierto se debiera a la presencia en la atmósfera de un constituir . Después de un largo y arduo programa experimental, finalmente logró en 1895 aislar el gas, que fue llamado apropiadamente argón, de la palabra griega que significa inactivo. Rayleigh compartió la prioridad del descubrimiento con el químico William Ramsay, quien también aisló el nuevo gas, aunque comenzó su trabajo después de la publicación de Rayleigh de la discrepancia de densidad original. Poco antes de ganar el Premio Nobel, Rayleigh escribió la entrada sobre el argón para la décima edición (1902) de la Encyclopædia Britannica . En 1904 Rayleigh recibió el Premio Nobel de Física; Ramsay recibió el premio en química por su trabajo sobre el argón y otros elementos inertes. Al año siguiente, Rayleigh fue elegido presidente de la Royal Society.

Strutt, John William, tercer barón Rayleigh

Strutt, John William, tercer barón Rayleigh John William Strutt, tercer barón Rayleigh, representado en un Feria de la vanidad ilustración, diciembre de 1899. Photos.com/Jupiterimages



En sus últimos años, cuando era el líder más importante de los británicos física , Rayleigh se desempeñó en influyentes capacidades de asesoría en educación y gobierno. En 1908 aceptó el cargo de rector de la Universidad de Cambridge, conservando este cargo hasta su muerte. También estuvo asociado con el Laboratorio Nacional de Física y los comités gubernamentales de aviación y tesorería. Conservando sus poderes mentales hasta el final, trabajó en artículos científicos hasta cinco días antes de su muerte, el 30 de junio de 1919.