Lord Curzon

Señor Curzon , en su totalidad George Nathaniel Curzon, Marqués Curzon , también llamado (1898-1911) Barón Curzon de Kedleston o (1911–21) Conde Curzon de Kedleston , (nacido el 11 de enero de 1859 en Kedleston Hall, Derbyshire, Inglaterra; fallecido el 20 de marzo de 1925 en Londres), estadista británico, virrey de la India (1898-1905) y secretario de Relaciones Exteriores (1919-1924) que durante su mandato desempeñó un papel importante en la formulación de políticas británicas.

Vida temprana

Curzon era el hijo mayor del cuarto barón Scarsdale, rector de Kedleston, Derbyshire. Su desarrollo temprano estuvo fuertemente influenciado por la benigno negligencia de sus padres y el carácter dominante de su institutriz (a quien llamó una brutal y vengativo tirano) y de su primer maestro preparatorio (un firme creyente en el castigo corporal). En Eton, donde demostró ser un alumno descarriado y emocional, se enfrentó a sus tutores, pero desarrolló un don extraordinario para asimilando el contenido de los libros; al estudiar mucho en privado, sorprendió a todos al ganar más premios (de francés, italiano e historia, entre otras materias) de los que se habían llevado antes.



Justo antes de ingresar a Oxford en 1878, fue golpeado por un dolor devastador en la espalda, consecuencia de un accidente de equitación de cuatro años antes. Se negó a aceptar el consejo médico para descansar y en su lugar se puso un arnés de cuero, que usó por el resto de su vida. El dolor de espalda lo atormentaría a partir de ese momento, privándolo del sueño, obligándolo a tomar drogas y, a menudo, haciéndolo quejumbroso y desequilibrado en algunos de los momentos más vitales de su carrera y en los asuntos del Imperio Británico. Debe agregarse que el dolor agudizó su mente y nunca le impidió lograr notables hazañas de resistencia física y mental.



Curzon fue elegido presidente de la Oxford Union en 1880 y se convirtió en miembro del All Souls College en 1883. Tenía el don de hacer amigos en las altas esferas, y sus contemporáneos lo resentían. Por esta época se distribuyó en Oxford un verso del que escribiría más tarde: Nunca se le ha hecho más daño a un solo individuo que a mí ese maldito idiota. Fue como sigue:

Mi nombre es George Nathaniel Curzon,



Soy una persona muy superior,

Mi mejilla es rosada, mi cabello es liso

Ceno en Blenheim una vez a la semana.



(Blenheim es la residencia de los duques de Marlborough.) Dos años después, cenó con más frecuencia en Hatfield House, hogar ancestral de Lord Salisbury. Conservador líder en el Casa de señores , para quien ahora estaba investigando y redactando discursos. Su recompensa fue la recomendación de Salisbury de Curzon a la Tories de Southport, Lancashire, quienes accedieron a adoptarlo como su candidato en las próximas elecciones. Era un asiento conservador seguro, y en 1886 Curzon se convirtió en miembro del Parlamento por primera vez. Con la aprobación de Salisbury, descuidó sus deberes parlamentarios para embarcarse en una gira mundial y regresó enamorado de Asia. De este y otros viajes posteriores surgieron tres libros: Rusia en Asia Central (1889); Persia y la cuestión persa (1892), con mucho el más exitoso de sus trabajos; y Problemas del Lejano Oriente (1894).

Ascenso a la eminencia política

El 10 de noviembre de 1891, Curzon dio su primer paso en la escala política al aceptar la invitación de Salisbury para convertirse en subsecretario de estado para la India en el gobierno tory. Las preocupaciones financieras que lo acosaron en ese momento (porque había desarrollado gustos extravagantes) se resolvieron cuando se casó con Mary Victoria Leiter, hija de Adolphus (Levi) Leiter, un millonario de Chicago. El matrimonio tuvo lugar en Washington, D.C., el 22 de abril de 1895, y la unión implicó acuerdos matrimoniales de varios millones de dólares. También hubo un regalo de Lord Salisbury: la pareja de recién casados ​​regresó de su luna de miel para encontrarlo esperando con una oferta a Curzon del puesto de subsecretario de Estado, ya que Salisbury acababa de ser nombrado secretario de Relaciones Exteriores. Curzon aceptó con la condición de que también sería nombrado consejero privado, y el 29 de junio de 1895, fue debidamente juramentado por la reina Victoria en castillo de Windsor . A partir de este momento, su ascenso a la eminencia política fue rápido.

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En 1898 se anunció que sucedería a Lord Elgin como virrey de la India y, en septiembre de ese año, fue creado Baron Curzon de Kedleston. Era el virrey más joven de la India en la historia, y apreciaba la perspectiva de hacerlo, porque era un cargo lleno de la pompa y la ceremonia que amaba. La India era la joya más preciada de la corona de la reina Victoria y, después del boato de su llegada a Calcuta el 3 de enero de 1899, Curzon escribió: De repente vi lo que había llegado a mis manos y qué prodigios de energía e inspiración serían. necesario de mi parte para guiarlos. Exigió obediencia y una rodilla doblada a los rajas, maharajás y gobernadores provinciales que ahora gobernaba, pero no había duda de su sentido de misión hacia el pueblo indio. Inició comisiones de investigación sobre educación, policía y servicios civiles; redujo los impuestos; ordenó el castigo inmediato de cualquier británico (incluidos los miembros del ejército) que maltratara a ciudadanos indios. En asuntos externos, prestó especial atención a las fronteras de la India, realizó una gira por el Golfo Pérsico y envió una misión exitosa al Tíbet para frustrar las ambiciones rusas allí. A su regreso de lo que llamó una gira triunfal por las provincias indias, ordenó la restauración del Taj Mahal, que estaba en decadencia, y posteriormente se interesó personalmente por el patrimonio artístico y cultural de la India.



Al final de sus primeros cinco años en la India, sus éxitos fueron reconocidos por el gobierno local mediante la renovación de su mandato, pero, de hecho, el período de gloria resplandeciente había terminado y ahora llegó la tragedia política. A petición personal de Curzon, el puesto de comandante en jefe del ejército indio y miembro militar del gabinete del virrey había sido encomendado al héroe militar de Inglaterra de la época, Lord Kitchener de Jartum. Curzon creía que tener un soldado tan ilustre en su estado mayor embellecería su propia imagen, aunque sus amigos en Inglaterra le advirtieron repetidamente que Kitchener era, en palabras de Lord Esher, un hombre grosero y despiadado. Fue un choque de personalidades, y los dos pronto comenzaron a intrigar sin escrúpulos el uno contra el otro. Un enfrentamiento final entre los dos hombres, que terminó con el estallido de lágrimas de Curzon, llevó las cosas a un clímax. Curzon, confiado en que el gobierno tomaría su parte, cablegrafió que o sus puntos de vista debían ser aceptados o se iría. En la mañana de agosto El 16 de enero de 1905, recibió un telegrama del rey Eduardo VII diciéndole que su renuncia había sido aceptada. Retrasó su regreso a Inglaterra y, cuando estuvo de nuevo en Londres, los conservadores habían dejado el cargo y sus logros indios habían sido olvidados. Ni siquiera se le otorgó el condado que generalmente se otorga a los virreyes que se jubilan.

En el período de eclipse político que siguió, se convirtió en un excelente y ilustrado canciller de la Universidad de Oxford y llenó muchos otros cargos importantes. Pero su retiro temporal de la política se vio empañado por la muerte de su amada esposa, Mary. Su muerte lo afectó profundamente, pero el dinero que ahora le llegó le permitió entregarse a su pasión por la colección de tesoros artísticos y edificios antiguos. En 1911 compró su primer castillo, Tattershall, en Lincolnshire, que restauró; y más tarde hizo lo mismo en el castillo de Bodiam, Sussex, y finalmente presentó a ambos a la nación.



Sus ambiciones políticas se habían amortiguado pero nunca extinguidas, y sus esperanzas se avivaron de nuevo en 1911. En ese año, después de la coronación del rey Jorge V, Curzon recibió un condado, junto con el vizcondado de Scarsdale y la baronía de Ravensdale. Mostró su gratitud a los conservadores que lo habían elevado al persuadir a sus compañeros (en contra de los suyos y de sus sentimientos) de abstenerse de votar en contra del proyecto de ley del Parlamento, que restringía sus poderes, evitando así constitucional crisis que el gobierno había temido. Se unió al gabinete de coalición de H.H. Asquith en el verano de 1915 y, cuando Lloyd George asumió el cargo en diciembre, se convirtió en líder de la Cámara de los Lores con el cargo de presidente. A partir de entonces, Curzon fue uno de los miembros del gabinete interno preocupado por las políticas y objetivos de Primera Guerra Mundial .

Hubo un tiempo en que todo el Londres de moda imaginaba que Curzon se casaría con la extravagante La novelista pelirroja Elinor Glyn, pero para sorpresa de todos, no menos importante la de Glyn, anunció su compromiso en diciembre de 1916 con la Sra. Alfred (Grace) Duggan, viuda de un rico ranchero argentino e hija de J. Monroe Hinds, un diplomático estadounidense. Se casaron el 2 de enero de 1917. Su primera esposa le había dado a Curzon tres hijas. Esperaba que su segundo produjera al hijo para heredar su título, y para ambos los años venideros estuvieron llenos de esperanzas y desilusiones.