La larga y fascinante historia del Resolute Desk del presidente

The Resolute Desk fue un regalo de paz de la reina Victoria, pero eso es solo la punta del iceberg.

Escritorio resuelto

Wikimedia CommonsEl presidente Barack Obama sentado en el Resolute Desk.

Cuando Jacqueline Kennedy se mudó a la Casa Blanca, inmediatamente se sumergió en un proyecto de renovación , con la esperanza de restaurar la Casa Blanca a su antigua gloria. Desde su construcción, el edificio había sido devastado por varias debacles presidenciales y al menos un incendio. Ella esperaba traer nueva vida al lugar mientras honraba las tradiciones estadounidenses que albergaba.



Como parte de su búsqueda, Jackie comenzó a buscar nuevos muebles para el ala oeste para acabar con la congestión de las oficinas y hacer que la presidencia pareciera más informal y accesible. Mientras buscaba muebles, Jackie se encontró con un escritorio, escondido en el sótano del ala oeste, cubierto de lonas y polvo.



Era un escritorio pesado y majestuoso, uno de los más grandes del edificio. Los paneles frontales fueron tallados a mano, representando pergaminos, filigrana y una versión única, ligeramente alterada, del sello presidencial. En el frente había una pequeña placa de bronce, empañada por el tiempo, con una inscripción en ella:

“H.M.S. 'Resolute', que formaba parte de la expedición enviada en busca de Sir John Franklin en 1852, fue abandonada en la latitud 74º 41 ′ N. Longitud 101º 22 ′ W. el 15 de mayo de 1854. Fue descubierta y extraída en septiembre de 1855, en Latitud 67º N. por el capitán Buddington del ballenero estadounidense 'George Henry'. El barco fue comprado, equipado y enviado a Inglaterra, como regalo a Su Majestad la Reina Victoria por parte del Presidente y el Pueblo de los Estados Unidos, como muestra de buena voluntad y amistad. Esta mesa fue hecha con sus vigas cuando fue rota, y es presentada por la Reina de Gran Bretaña e Irlanda, al Presidente de los Estados Unidos, como un memorial de la cortesía y bondad amorosa que dictó el ofrecimiento del regalo de el 'Resuelto' '.



El escritorio que encontró Jacqueline Kennedy, conocido como Resolute Desk, es una de las piezas más fascinantes de la historia presidencial y que a menudo se pasa por alto. Cuando lo colocó en el Despacho Oval de JFK, continuaba una tradición que había existido durante casi un siglo y que continuaría en los años venideros.

HMS resuelto

Wikimedia CommonsUna pintura del HMS resuelto atrapado en el hielo antes de su rescate.

En 1880, la reina Victoria encargó el escritorio como regalo para el presidente de los Estados Unidos, Rutherford B. Hayes, pero la historia se extiende mucho más allá. El escritorio lleva el nombre del barco del que proviene la madera, un barco de la Marina Real Británica conocido como el HMS resuelto , que había sido diseñado para la exploración del Ártico.



A principios del siglo XIX, el Ártico era un vasto páramo de territorio inexplorado, uno que solo los más valientes (en los barcos más decorados) intentaban abordar. Uno de esos valientes fue Sir John Franklin. En 1845, Franklin se propuso explorar el Ártico, pero desapareció misteriosamente. los Resuelto siete años después partió en busca de la expedición perdida, pero finalmente terminó irremediablemente atrapado en el hielo.

En 1855, un ballenero estadounidense llamado James Buddington en el George Henry descubrió el Resuelto y la sacó del hielo, llevándola cuidadosamente de regreso al Brooklyn Navy Yard en Nueva York. Durante el año siguiente, el barco fue remodelado y habilitado nuevamente para navegar, antes de regresar a Gran Bretaña como ofrenda de paz para la Reina.

Gran Bretaña y Estados Unidos habían estado en una disputa territorial sobre varios terrenos, y el presidente Rutherford B. Hayes esperaba que el regreso seguro de uno de los barcos de Su Majestad ayudara a suavizar las tensiones. De hecho, al recibir su regalo, la reina Victoria expresó su gratitud y protegió cuidadosamente el barco durante toda su vida.



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Margaret Thatcher mira el escritorio resuelto

Wikimedia CommonsLa primera ministra británica Margaret Thatcher admira el Resolute Desk, después de que el presidente Jimmy Carter lo devolviera a la Oficina Oval.

En 1879, el Resuelto se consideró que ya no era apto para viajes por mar. Queriendo seguir honrando el papel del barco en suavizar las tensiones entre las dos naciones, la reina Victoria hizo que el barco se convirtiera en tres escritorios. El más grande se enviaría al presidente Hayes en Estados Unidos, y los otros dos, ambos escritorios más pequeños, permanecerían como Resolute Desk gemelos para simbolizar la relación familiar entre los países.



Al recibir el obsequio del Resolute Desk, el presidente Hayes lo colocó en la oficina privada del presidente, donde permaneció durante varias generaciones de comandantes en jefe. En ese momento, la Oficina Oval, que era una habitación muy diferente a la que conocemos hoy, no tenía escritorio y continuaría sin escritorio hasta que Theodore Roosevelt insistió en tener uno.

Aunque este “Escritorio Roosevelt” ocupó el lugar de honor en la Oficina Oval para varios presidentes, el Escritorio Resolute permaneció en el estudio privado donde lo colocó Hayes. Cada presidente de los Estados Unidos desde Hayes hasta Kennedy se sentaría en el Resolute Desk en ese estudio.

Eisenhower fue quien trasladó el escritorio a la planta baja y luego al sótano. Optó por usarlo durante las transmisiones que se enviaron desde la estación de radiodifusión en el primer piso del ala oeste.

Escritorio de la Casa Blanca

FlickrUna mirada más cercana al panel de FDR.

En su mayor parte, el escritorio permaneció igual. Sin embargo, cuando Franklin Delano Roosevelt asumió el cargo, se hizo un pequeño ajuste.

El escritorio Resolute, tal como se le presentó a Hayes, presentaba dos pedestales, cada uno con tres cajones, con otros tres cajones en la parte superior del escritorio y una abertura para las rodillas debajo. Cuando FDR asumió el cargo, solicitó que se agregara un panel frontal con bisagras para cubrir el hueco de la rodilla. El panel presenta el sello presidencial, aunque en una versión ligeramente modificada.

Es solo uno de los tres sellos presentes en toda la Casa Blanca que muestran la cabeza del águila mirando hacia las flechas en su garra izquierda, en lugar de la versión oficial que muestra al águila mirando hacia la rama de olivo en su derecha.

FDR, que sufría de poliomielitis, fue notoriamente inflexible en que nunca sería fotografiado o visto, de ser posible, con aparatos ortopédicos para las piernas o silla de ruedas. Aunque el escritorio estaba en su estudio privado y, por lo tanto, era poco probable que lo fotografiaran, el presidente todavía quería que el panel ocultara sus aparatos ortopédicos para las piernas, que habrían sido visibles a través del orificio de la rodilla.

Desafortunadamente, no viviría para ver que se agregara el panel, aunque sus deseos fueron concedidos. La nueva fachada del Resolute Desk, incluido el panel, se haría famosa después de que Jacquline Kennedy lo agregó a la Oficina Oval y un fotógrafo capturó a John Kennedy Jr. asomándose desde detrás del panel mientras su padre trabajaba en el escritorio encima de él.

JFK trabaja en la Casa Blanca

Imágenes de Bettmann / GettyJohn Kennedy Jr. asoma la cabeza por debajo del Resolute Desk mientras su padre, el presidente John F. Kennedy, trabaja encima de él.

Desde que el Resolute Desk fue regalado a Estados Unidos, solo tres presidentes se han negado a usarlo. El primero fue el presidente Lyndon B. Johnson. Después del asesinato de JFK, Johnson permitió que el escritorio se uniera a una exposición itinerante de recuerdos de Kennedy, que se embarcó como un monumento al presidente caído. Se rumorea que también era demasiado alto para caber detrás del escritorio. Después de la gira, el escritorio fue regalado a la Institución Smithsonian, como otro testimonio más de JFK.

Durante su tiempo en el Smithsonian, los presidentes Richard Nixon y Gerald Ford utilizaron el Escritorio Wilson, una pieza art deco simple y utilitaria que había descansado en el Despacho Oval de Woodrow Wilson.

En 1977, el presidente Jimmy Carter llevó el Resolute Desk a la Casa Blanca y la Oficina Oval, donde permaneció durante sus presidencias y la de Reagan. El presidente George H.W. Bush lo trasladó a su estudio privado durante su mandato, pero en 1993, Bill Clinton lo trasladó a la Oficina Oval, donde ha permanecido desde entonces.

En 2009, el primer ministro británico visitó al presidente Barack Obama y cerró el círculo con el obsequio original del Resolute Desk, presentándole los documentos de encargo originales para el Resuelto . También trajo un portalápices ornamental hecho de otro barco, el HMS Gannet , que se lanzó desde los mismos muelles donde el Resuelto fue deconstruido.

era el Sr.Rogers realmente un sello de la Marina

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