El pequeño ataque aéreo que pudo: cómo la incursión de Doolittle cambió el rumbo de la Segunda Guerra Mundial

El Doolittle Raid, con 16 aviones dirigidos a seis ciudades japonesas diferentes, permitió a Estados Unidos recuperarse después de sus devastadoras pérdidas en Pearl Harbor.

Aviones en llamas de Pearl Harbor

Wikimedia CommonsAeronave en llamas tras el ataque japonés a la base naval estadounidense de Pearl Harbor.

El 8 de diciembre de 1941, la flota de batalla estadounidense en Pearl Harbor fue un ruina humeante. Cuatro acorazados fueron hundidos, 188 aviones destruidos y 2.403 personas murieron.



Al salir del impacto del ataque, la moral estadounidense estaba baja. Las cortinas opacas cayeron sobre las ventanas de las ciudades de la costa oeste por temor a los bombarderos enemigos.



Los japoneses acumularon victoria tras victoria, tomando Filipinas, Guam y otros territorios con aparente facilidad.

Después de la serie de pérdidas de Estados Unidos, se encendió el fuego de la venganza. El senador estadounidense Arthur Vandenberg capturó el estado de ánimo del país: 'Al enemigo le respondemos: has desenvainado la espada y por ella morirás'.



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Esa venganza llegó en forma de un pequeño pero poderoso ataque aéreo dirigido por el teniente. El coronel James Harold Doolittle, acertadamente apodado el Doolittle Raid.

James H Doolittle

Wikimedia CommonsJames H. Doolittle fue instructor de vuelo en los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial. En la Segunda Guerra Mundial, los generales de la nación acudieron a él en busca de ayuda para tratar con Japón.

Proyecto de aviación especial número uno

Días después del ataque a Pearl Harbor, el presidente Franklin Roosevelt pidió un ataque aéreo en suelo japonés. Al mes siguiente, el general Henry Arnold eligió a Jimmy Doolittle, un aviador de renombre e ingeniero aeronáutico con un doctorado del MIT, para planificar, preparar y liderar personalmente la redada de represalia, que luego se denominó 'Proyecto de aviación especial No. 1'.



Los objetivos de Estados Unidos eran complejos industriales y militares principalmente en Tokio, pero también en Kobe, Nagoya, Osaka, Yokohama y Yokosuka. El objetivo de las huelgas fue múltiple.

'Se esperaba que el daño causado fuera tanto material como psicológico', dijo Doolittle en una entrevista en julio de 1942. 'El daño material sería la destrucción de objetivos específicos con la consiguiente confusión y retraso de la producción'.

Los estadounidenses también esperaban que los japoneses tuvieran miedo de 'retirar ... equipos de combate de otros teatros para la defensa nacional', despejando así el camino para que Estados Unidos se apoderara de islas y territorios en el Pacífico.



También esperaba que la redada impulsara 'el desarrollo de un complejo de miedo en Japón, mejores relaciones con nuestros aliados y una reacción favorable en el pueblo estadounidense'.

Para hacer el trabajo, Doolittle necesitaba aviones bombarderos que pudieran despegar desde un portaaviones, ya que las pistas de aterrizaje de Estados Unidos en el Pacífico en Hawai estaban demasiado lejos de Japón.



Se decidió por el B-25 Mitchell, un bombardero sencillo que requería una tripulación de solo cinco hombres. Era un avión ágil con un largo alcance, pero Doolittle y la tripulación del Wright Field de Ohio todavía tenían que modernizar para transportar más de 1,100 galones de combustible. Afortunadamente, a la tripulación todavía se le permitía fumar a gran altura.

Los aviones B-25 podrían despegar de un portaaviones sin problemas, pero no pudieron aterrizar de manera confiable en uno.

Y así, los planes de Doolittle cambiaron: en lugar de dar la vuelta para aterrizar en el USS Hornet Después de lanzar bombas en suelo japonés, los B-25 de Estados Unidos continuarían hacia el este hasta China, lo que permitió a los estadounidenses usar sus pistas de aterrizaje costeras.

Medalla Doolittle en bomba

Wikimedia CommonsJames Doolittle colocando una medalla japonesa en una bomba de 500 libras antes del ataque a Japón.

Formación

Ochenta hombres relativamente inexpertos en las formas de volar en tiempos de guerra se ofrecieron como voluntarios para tripular los 16 aviones del Doolittle Raid, incluido el propio Doolittle.

Los aviadores recibieron su formación en Eglin Field, Florida. Una de las cosas más importantes que aprendieron fue cómo lanzar un bombardero al aire con solo los 300 pies proporcionados por el Hornet superficie plana.

Los aviadores también practicaron el vuelo nocturno, el vuelo a campo traviesa y la navegación con referencias mínimas. Doolittle entrenó a sus hombres lo mejor que pudo para atacar únicamente objetivos militares con el fin de evitar las acusaciones japonesas de bombardeos indiscriminados.

En el lado más ligero, tuvieron la oportunidad de dar a sus bombarderos nombres como Dedo voluble del destino, TNT, vengador, murciélago del infierno, avispón verde, y Hari Kari-er.

B25 Lanzamiento de Doolittle Raid

Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados UnidosUn bombardero B-25 en camino a participar en el Doolittle Raid, el primer ataque aéreo estadounidense contra Japón.

La incursión de Doolittle

Para maximizar el alcance efectivo de los bombarderos, el Avispón se adentró en el Pacífico Occidental tan lejos como pudo, partiendo de la Estación Aérea Naval Alameda cerca de San Francisco el 2 de abril de 1942.

Aproximadamente dos semanas después, el 18 de abril de 1942, antes de lo esperado, ya que los japoneses habían detectado la presencia de los estadounidenses en el Pacífico, se lanzó el ataque y a las 9:19 a.m. todos los aviones se dirigían a Tokio. Aproximadamente seis horas después, o al mediodía en la hora local japonesa, los bombarderos alcanzaron el espacio aéreo japonés.

Bombardero lanzando Doolittle Raid

Wikimedia Commonslos USS Hornet lleva 16 aviones a través del Pacífico para el Doolittle Raid en Japón. Abril de 1942.

Los asaltantes de Doolittle se filtraron y prosiguieron con su misión. La única resistencia fue el fuego antiaéreo mal dirigido y algunos cazas, ninguno de los cuales logró eliminar ni siquiera uno de los B-25.

Los asaltantes apuntaron a 10 objetivos militares en Tokio, dos en Yokohama y uno en cada una de las ciudades restantes, y en el proceso atacaron errantemente escuelas y hogares.

Ochenta y siete murieron, algunos de quemado hasta la muerte en sus propios hogares, y otros 151 resultaron gravemente heridos, incluidos civiles y niños. La redada destruyó 112 edificios y dañó otros 53.

Además de algunas casas y escuelas, los asaltantes destruyeron una estación de transformación en Tokio, crucial para las comunicaciones de Japón, así como decenas de fábricas. También atacaron un hospital del ejército japonés. General Hideki Tōjō él mismo pudo ver el rostro de uno de los bombarderos.

“Es absolutamente imposible bombardear un objetivo militar que tiene residencias de civiles cerca sin peligro de dañar también las residencias de civiles”, dijo Doolittle. 'Eso es un peligro de guerra'.

Los japoneses estaban tan sorprendidos como los estadounidenses en Pearl Harbor. Sin embargo, donde los japoneses habían logrado asestar un duro golpe militar en Hawai, la incursión de Doolittle en Tokio apenas dañó el complejo militar-industrial de Japón.

Doolittle Sentado Crashed Bomber

Wikimedia CommonsJames Doolittle sentado sobre las ruinas de su bombardero estrellado después de su famosa incursión en Japón.

El escape

Los 16 bombarderos y su tripulación salieron de Japón, escapando por el mar hacia China.

Uno se vio obligado a aterrizar en la Unión Soviética, que no había querido participar en la incursión, ya que era neutral con respecto a la guerra contra Japón, porque tenía muy poco combustible. Los soviéticos internaron a la tripulación del avión y los retuvieron hasta 1943, cuando pagaron a un contrabandista para que los llevara a Irán.

Los 75 aviadores restantes llegaron a China, pero cada uno de ellos tuvo un aterrizaje forzoso, matando a tres.

Otros ocho fueron capturados por los japoneses, cuatro de los cuales murieron en cautiverio. Uno murió de enfermedad y los otros tres fueron ejecutados. Los chinos lograron ayudar a escabullirse del resto del país y regresar al territorio aliado.

El propio Doolittle sobrevivió y regresó a los Estados Unidos, donde fue ascendido a general de brigada y recibió la Medalla de Honor por su liderazgo en la redada.

La tripulación del Doolittle Raid

Dominio publicoDoolittle con su tripulación, de izquierda a derecha: el teniente Henry Potter, navegante; El teniente coronel James Doolittle, piloto; Sargento. Fred Braemer, bombardero; El teniente Richard Cole, copiloto; y el Sargento. Paul Leonard, ingeniero / artillero.

Secuelas

El Doolittle Raid, aunque tuvo éxito, no fue una gran victoria táctica; La infraestructura y las tropas de Japón salieron prácticamente ilesas.

Sin embargo, fue un triunfo estratégico para la moral estadounidense y un golpe a la confianza japonesa. Japón había estado sumamente seguro de que su propio suelo no podía ser tocado; ahora se demostró que estaban equivocados y quedaron conmocionados.

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La incursión obligó a los japoneses a ampliar su perímetro estratégico, intentando tomar Midway Island de los EE. UU. Esto condujo a una importante derrota estratégica japonesa y fue el punto de inflexión en el Teatro Pacífico de la Segunda Guerra Mundial

Incursor de Doolittle capturado

WikipediaRobert L. Hite, un Doolittle Raider capturado por los japoneses. Sería liberado al final de la guerra.

El precio

Los chinos pagaron el precio más alto del Doolittle Raid. En represalias para ayudar a los estadounidenses, los japoneses aumentaron su presencia militar en la China ocupada, apuntando a las ciudades que habían ayudado a los asaltantes estadounidenses.

A partir de junio, los japoneses devastaron unas 20.000 millas cuadradas en China, saqueando ciudades y pueblos, prendiendo fuego a las cosechas y torturando a los que habrían ayudado a los estadounidenses.

'Le dispararon a cualquier hombre, mujer, niño, vaca, cerdo o cualquier cosa que se moviera', escribió el padre Wendelin Dunker de Ihwang en sus memorias. 'Violaron a cualquier mujer de entre 10 y 65 años, y antes de quemar la ciudad la saquearon a fondo'.

Según un periódico chino, la ciudad de Nancheng, que alguna vez fue el hogar de 50.000 personas, “se convirtió en tierra carbonizada” después de tres días de quema.

Por ayudar a Estados Unidos en el pequeño pero poderoso Doolittle Raid, los chinos pagaron el precio más alto.


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