Lípido

Lípido , cualquiera de un diverso grupo de compuestos orgánicos incluso grasas , aceites, hormonas , y ciertos componentes de las membranas que se agrupan porque no interactúan apreciablemente con agua . Un tipo de lípido, el triglicéridos , está secuestrado como grasa en las células adiposas, que sirven como depósito de almacenamiento de energía para los organismos y también proporcionan aislamiento térmico. Algunos lípidos como hormonas esteroides sirven como mensajeros químicos entre las células, tejidos , y organos y otros comunican señales entre sistemas bioquímicos dentro de una sola célula. Las membranas de las células y los orgánulos (estructuras dentro de las células) son estructuras microscópicamente delgadas formadas a partir de dos capas de fosfolípido moléculas. Las membranas funcionan para separar las células individuales de sus ambientes y compartimentar el interior de la celda en estructuras que lleven a cabo funciones especiales. Tan importante es esta función de compartimentación que las membranas, y los lípidos que las forman, deben haber sido esenciales para el origen de la vida misma.

estructura lipídica

estructura lipídica Estructura y propiedades de dos lípidos representativos. Tanto el ácido esteárico (un ácido graso) como la fosfatidilcolina (un fosfolípido) están compuestos de grupos químicos que forman cabezas polares y colas apolares. Las cabezas polares son hidrófilas o solubles en agua, mientras que las colas no polares son hidrófobas o insolubles en agua. Las moléculas lipídicas de esta composición forman espontáneamente estructuras agregadas como micelas y bicapas lipídicas, con sus extremos hidrófilos orientados hacia el medio acuoso y sus extremos hidrófobos protegidos del agua. Encyclopædia Britannica, Inc.



Preguntas principales

¿Qué es un lípido?

Un lípido es cualquiera de varios compuestos orgánicos que son insolubles en agua. Incluyen grasas, ceras, aceites, hormonas y ciertos componentes de las membranas y funcionan como moléculas de almacenamiento de energía y mensajeros químicos. Junto con las proteínas y los carbohidratos, los lípidos son uno de los principales componentes estructurales de las células vivas.



¿Por qué son importantes los lípidos?

Los lípidos son un grupo diverso de compuestos y cumplen muchas funciones diferentes. A nivel celular, fosfolípidos y el colesterol son algunos de los componentes principales de las membranas que separan una célula de su entorno. Las hormonas derivadas de lípidos, conocidas como hormonas esteroides, son importantes mensajeros químicos e incluyen testosterona y estrógenos. A nivel de organismo triglicéridos almacenados en células adiposas sirven como depósitos de almacenamiento de energía y también proporcionan aislamiento térmico.

¿Qué son las balsas lipídicas?

Las balsas lipídicas son posibles áreas de la membrana celular que contienen altas concentraciones de colesterol y glucoesfingolípidos. La existencia de balsas de lípidos no se ha establecido de manera concluyente, aunque muchos investigadores sospechan que tales balsas sí existen y pueden desempeñar un papel en la fluidez de la membrana, la comunicación de célula a célula y la infección por virus.



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Agua es el medio biológico, la sustancia que hace posible la vida, y casi todos los componentes moleculares de las células vivas, ya sea que se encuentren en animales, plantas o microorganismos, son solubles en agua. Las moléculas como las proteínas, los ácidos nucleicos y los carbohidratos tienen una afinidad por agua y se llaman hidrofílico (amante del agua). Los lípidos, sin embargo, son hidrófobos (temen al agua). Algunos lípidos son anfipáticos: parte de su estructura es hidrófila y otra parte, por lo general una sección más grande, es hidrófoba. Los lípidos anfipáticos exhiben un comportamiento único en el agua: forman espontáneamente formas moleculares ordenadas agregados , con sus extremos hidrofílicos en el exterior, en contacto con el agua, y sus partes hidrofóbicas en el interior, resguardados del agua. Esta propiedad es clave para su papel como componentes fundamentales de las membranas celulares y orgánulos.

lípido oogonio

lípido oogonio Una micrografía de microscopio electrónico de transmisión de color falso de un oogonio (un óvulo de ciertas algas y hongos), que muestra una abundancia de gotitas de lípidos (amarillo), un núcleo (verde), un nucleolo atípico (azul oscuro) y mitocondrias (rojo). ). Jlcalvo / Dreamstime.com

Aunque los lípidos biológicos no son grandes polímeros macromoleculares (p. Ej., Proteínas, ácidos nucleicos y polisacáridos), muchos se forman por la unión química de varios pequeños constituir moléculas. Muchos de estos bloques de construcción moleculares son similares u homólogos en estructura. Las homologías permiten clasificar los lípidos en unos pocos grupos principales: ácidos grasos, derivados de ácidos grasos, colesterol y sus derivados y lipoproteínas. Este artículo cubre los grupos principales y explica cómo funcionan estas moléculas como moléculas de almacenamiento de energía, mensajeros químicos y componentes estructurales de las células.



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Ácidos grasos

Los ácidos grasos rara vez se presentan como moléculas libres en la naturaleza, pero generalmente se encuentran como componentes de muchas moléculas lipídicas complejas, como las grasas (compuestos de almacenamiento de energía) y los fosfolípidos (los componentes lipídicos primarios de las membranas celulares). Esta sección describe la estructura y las propiedades físicas y químicas de los ácidos grasos. También explica cómo los organismos vivos obtienen ácidos grasos, tanto de sus dietas como a través de la descomposición metabólica de las grasas almacenadas.

Estructura

Ácidos grasos biológicos, miembros de la clase de compuestos conocido como ácidos carboxílicos , están compuestos por una cadena de hidrocarburo con un grupo carboxilo terminal (COOH). El fragmento de un ácido carboxílico sin incluir el grupo hidroxilo (OH) se denomina grupo acilo. En condiciones fisiológicas en el agua, este grupo ácido generalmente ha perdido un ion hidrógeno (H+) para formar un grupo carboxilato cargado negativamente (COO). La mayoría de los ácidos grasos biológicos contienen un número par de átomos de carbono porque la vía biosintética común a todos los organismos implica unir químicamente unidades de dos carbonos (aunque en algunos organismos se producen cantidades relativamente pequeñas de ácidos grasos de número impar). Aunque la molécula en su conjunto es insoluble en agua en virtud de su cadena de hidrocarburo hidrófobo, el carboxilato cargado negativamente es hidrófilo. Esta forma común de lípidos biológicos, una que contiene partes hidrofóbicas e hidrofílicas bien separadas, se llama anfipática.

Fórmula estructural de ácido esteárico.

Fórmula estructural de ácido esteárico. Encyclopædia Britannica, Inc.



Además de los hidrocarburos de cadena lineal, los ácidos grasos también pueden contener pares de carbonos unidos por uno o más dobles enlaces, ramificaciones de metilo o un anillo de ciclopropano de tres carbonos cerca del centro de la cadena de carbonos.