La vida de la reina Liliuokalani, la última monarca de Hawái

La reina Liliuokalani de Hawái fue la última monarca del reino de la isla, derrocada por los plantadores de azúcar estadounidenses en 1893 con la ayuda de los marines estadounidenses.

Reina Liliuokalani

Desconocido / Biblioteca del CongresoUna fotografía firmada de la reina Liliuokalani.

Cuando la reina Liliuokalani ascendió al trono del Reino de Hawai en 1891, se convirtió en la primera mujer gobernante de la monarquía hawaiana, y su última monarca soberana. Desafortunadamente, llegó al poder cuando poderosos intereses comerciales estadounidenses buscaban controlar las islas para su propio beneficio y convencieron al gobierno de Estados Unidos para que los ayudara a hacerlo.



Aunque la reina hawaiana no cayó sin luchar, su batalla contra los plantadores de azúcar estadounidenses para mantener la independencia de Hawái la vio derrocada, enjuiciada por traición, sentenciada a cinco años de trabajos forzados y obligada a mirar impotente a los Estados Unidos por la fuerza. anexó toda la cadena de islas como territorio americano.



¿Quién era la reina Liliuokalani?

Nacida como Lydia Liliʻu Loloku Walania Kamakaʻeha el 2 de septiembre de 1838, Liliuokalani creció en una de las familias nativas de élite de Hawái. Antes de convertirse en princesa heredera, Liliuokalani pasó a llamarse Lydia Kamekaeha. La madre de Lydia, Keohokalole, aconsejó al rey Kamehameha III.

En su juventud, Lydia viajó por el mundo y mantuvo una estrecha relación con la familia gobernante. En 1874, el hermano mayor de Lydia, Kalākaua, se convirtió en rey. Tres años más tarde, Liliuokalani se convirtió en su heredero, el sucesor de la nueva dinastía Kalākaua que gobernó el reino de Hawai.



Princesa Liliuokalani

Desconocido / Archivos del estado de HawáiUna fotografía de la princesa heredera Liliuokalani.

El anfitrión de la disputa familiar se suicida

Como princesa heredera, Lydia adoptó un nombre real, Liliuokalani. En 1881, actuó como regente de su hermano mientras él recorría el mundo. La princesa heredera también viajó al Jubileo de la Corona de la Reina Victoria, donde se reunió con el monarca británico y el presidente de los Estados Unidos, Grover Cleveland.

En 1891, cuando murió su hermano, Liliuokalani ascendido al trono.



Pero la reina Liliuokalani gobernó durante una época tumultuosa en Hawai. Los empresarios estadounidenses y europeos habían comprado gran parte de la tierra privada en las islas y estos ricos terratenientes comenzaron a presionar para tener más voz en el gobierno de Hawái.

En 1887, bajo la presión de empresarios extranjeros, el rey Kalākaua había firmado la 'Constitución de la bayoneta'. El documento, al que Liliuokalani se opuso, limitó el poder de la monarquía y, al oponerse a mayores privilegios para Estados Unidos, incluido el control de Pearl Harbor, Liliuokalani enfureció a los empresarios estadounidenses incluso antes de convertirse en reina.

Como reina, Liliuokalani presionó por una nueva constitución para fortalecer la independencia de la monarquía y, en respuesta, los ricos empresarios comenzaron a planear un golpe contra ella.



En la década de 1890, Sugar gobernó Hawaii

El azúcar era de Hawaii cultivo comercial importante cuando la reina Liliuokalani tomó el trono. Durante décadas, Hawai había sido un importante productor de azúcar, pero los nuevos métodos industriales y las granjas más grandes al estilo de las plantaciones aumentaron el papel del cultivo en la economía de Hawai.

De 1866 a 1879, la producción de azúcar se disparó un 250%. En la década de 1890, las plantaciones industriales de azúcar solían emplear a mil trabajadores. La Hawaiian Commercial and Sugar Company, ubicada en Maui, produjo 12.000 toneladas de azúcar en 1890.



Los dueños de negocios estadounidenses y europeos compraron tierras y expandieron las plantaciones de azúcar, consolidando el poder en el reino.

Plantación de azúcar de Maui

Jules Tavernier / Horikawa Fine Art, Honolulu
Una pintura de 1885 que muestra una plantación de azúcar de Maui.

En 1890, EE. UU. pasado una ley arancelaria que golpeó duramente a los productores de azúcar de Hawái. Hawái se benefició anteriormente de tarifas arancelarias bajas, pero la ley elevó el costo del azúcar hawaiano y la nueva ley casi destruyó la industria de Hawái.

Los propietarios de azúcar de Hawái idearon un plan para salvar su industria: derrocarían a la reina Liliuokalani y presionarían para que Estados Unidos anexara Hawái. Una vez bajo el gobierno de Estados Unidos, los productores de azúcar de Hawái ya no pagarían aranceles.

El golpe que puso fin a la monarquía de Hawái

La reina Liliuokalani había luchado contra los poderosos propietarios de las plantaciones como princesa heredera y como monarca, pero no pudo detener el golpe respaldado por Estados Unidos para derrocar su reino en 1893, dirigido por un empresario estadounidense. Sanford Dole .

En enero, un “Comité de Seguridad” secreto compuesto por plantadores de azúcar extranjeros se reunió cerca del Palacio Iolani. El gobierno de Estados Unidos respaldó el intento de golpe con 300 marines para proteger a los plantadores mientras tomaban el poder.

Cuando la milicia irrumpió en el palacio, la reina Liliuokalani entregado , con la esperanza de evitar el derramamiento de sangre. El Comité de Seguridad creó un gobierno provisional y puso a Dole a cargo.

Palacio Iolani

Gabriel Bertram Bellinghausen / Wikimedia CommonsPalacio Iolani, donde Liliuokalani gobernó y cumplió su arresto domiciliario.

Públicamente, el presidente Cleveland se opuso al golpe. Pero el Comité de Seguridad ignoró las objeciones de Cleveland y estableció la República de Hawái, convirtiendo a Sanford Dole en su presidente.

Pero la reina Liliuokalani se negó a ceder el poder sin luchar.

La República de Hawái se volvió contra la Reina

En 1895, la depuesta reina Liliuokalani dirigió una contrarrevolución para restaurar la monarquía. Pero contra el poder de la República de Hawai y sus ricos patrocinadores, la insurrección fracasó.

En cambio, el gobierno republicano arrestó a Liliuokalani y la enjuició por traición. Durante su juicio, la reina Liliuokalani negó haber planeado la contrarrevolución. Aún así, el tribunal la declaró culpable y sentenció a la ex reina a cinco años de trabajos forzados.

Más tarde, el tribunal conmutó la sentencia por arresto domiciliario, restringiendo a Liliuokalani a un solo dormitorio en el Palacio Iolani.

Dole Liliuokalani

Desconocido / Archivos del estado de Hawái
Liliuokalani sentada junto a Sanford Dole en 1914.

A cambio de un indulto, Liliuokalani también firmó un comunicado cediendo a Estados Unidos. 'Ahora, para evitar cualquier colisión de las fuerzas armadas y tal vez la pérdida de vidas', escribió Liliuokalani, 'bajo esta protesta, e impulsado por dichas fuerzas, cedo mi autoridad'.

Sin embargo, la abdicación formal de la reina Liliuokalani no terminó con su papel en Hawái. Bajo el presidente Dole, la República de Hawái buscó la anexión de Estados Unidos, a lo que Liliuokalani se opuso.

Los Estados Unidos anexan a Hawaii por la objeción de la reina Liliuokalani

En 1897, el Senado de los Estados Unidos consideró un tratado para anexar Hawái. Pero un grupo de nativos hawaianos, encabezados por la reina Liliuokalani, bloqueó el tratado . Después de presionar a los senadores, el tratado murió.

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Pero la guerra hispanoamericana reavivó el esfuerzo por anexar Hawái. El nuevo presidente de mentalidad imperialista William McKinley declaró a Hawái como la estación de repostaje perfecta para la flota del Pacífico. Además, razonó McKinley, Pearl Harbor sería una buena base naval.

Con la guerra en sus mentes, el Congreso aprobó una resolución conjunta para anexar Hawái.

Intercambio de banderas

Desconocido / Biblioteca Nacional de Francia
El cambio de bandera en el Palacio Iolani después de la anexión estadounidense de Hawái.

Los hawaianos nativos se opusieron en gran medida a la anexión, al igual que la reina Liliuokalani. Pero la medida complació a los empresarios y plantadores de azúcar de Hawai. Sanford Dole pasó de presidente de la República de Hawái a gobernador del territorio.

El legado de la reina en Hawái

La reina Liliuokalani nunca recuperó su trono. Con Hawái como territorio estadounidense, los plantadores de azúcar que derrocaron a la monarquía hawaiana pagaron impuestos más bajos. Liliuokalani se retiró de la vida pública y murió de un derrame cerebral en 1917.

Hasta el día de hoy, Liliuokalani sigue siendo el último soberano del reino de Hawai.

Retrato de la reina Liliuokalani

Robert K. Bonine / Archivos del estado de HawáiUn retrato de Liliuokalani dos años antes de su muerte en 1917.

En 1993, el Congreso se disculpó oficialmente por participar en el golpe contra la reina Liliuokalani. Como reconoció la disculpa, 'el pueblo nativo de Hawái nunca cedió directamente a los Estados Unidos sus reclamos de su soberanía inherente'.

Sin embargo, Hawái todavía recuerda a su última reina. De hecho, una de las canciones más populares de Hawái, 'Aloha Oe', fue compuesta por la propia Liliuokalani. La reina escribió la canción, también conocida como Farewell to Thee, después de ver a los amantes separarse en Oahu en 1877. Las palabras de despedida de Liliuokalani en Aloha Oe fueron, 'hasta que nos volvamos a encontrar'.


La lucha de la reina Liliuokalani contra la anexión fue solo un capítulo en el largo historia de la relación de Hawái con los Estados Unidos . Entonces mira la historia de Niihau, la isla prohibida de Hawái .