La vida de E. Howard Hunt: de espía torcido de la CIA a 'fontanero' de Watergate

Para el líder de Watergate, E. Howard Hunt, los crímenes que cometió en nombre de Richard Nixon palidecen en comparación con los crímenes que cometió en nombre de su país.

Saint John Hunt, el hijo mayor de C.I.A. El agente E. Howard Hunt Jr., había pasado la mayor parte de su vida adulta huyendo del legado de su padre. En 1972, poco después de los allanamientos de Watergate, Hunt despertó a su hijo en medio de la noche para pedirle ayuda para limpiar las huellas dactilares de los dispositivos de escucha.

A finales de año, Saint, de 18 años, llamado así por uno de los muchos seudónimos de su padre, estaba solo con su hermano menor, su padre estaba cumpliendo una sentencia federal y su madre había muerto en un extraño avión. Choque en el apogeo del escándalo de Watergate.



Incluso después de la liberación de Hunt, padre e hijo tenían poco tiempo el uno para el otro. Saint pasó gran parte de las siguientes dos décadas consumiendo y vendiendo drogas duras, principalmente metanfetamina, y vagando por el país. Sin embargo, había preguntas que siempre quiso hacerle a su padre, la misma que el Congreso le había hecho a Hunt durante el Comité Selecto de Asesinatos de la Cámara de Representantes a fines de la década de 1970.



En 2003, se acercó al ex espía de 84 años, casi ciego y en silla de ruedas, y le preguntó la verdad: '¿Quién mató al presidente John F. Kennedy?' E. Howard Hunt pidió una botella de cerveza de raíz dietética, un bolígrafo y papel, y comenzó a dibujar un diagrama .

Los primeros años y la carrera de E. Howard Hunt

E Howard Hunt cuando era joven

Cortesía de Espía americano E. Howard Hunt cuando era joven.



Everette Howard Hunt, Jr. nació en Nueva York el 9 de octubre de 1918. Su padre fue un exitoso abogado y cabildero en la política estatal, lo que le permitió al joven Hunt algo parecido a un estilo de vida de clase alta, incluida una educación de la Ivy League en Brown Universidad.

Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, el recién graduado Hunt se alistó en la Armada en mayo de 1941 y fue destinado frente a las costas de Inglaterra para protegerse de la amenaza de una invasión alemana. Nueve meses después, Hunt estaba de regreso en Boston en un hospital de la Guerra Naval después de resbalarse y caer en una cubierta helada y posteriormente fue dado de alta con honores.

En 1943, Hunt fue incluido [ PDF ] en Quien es quien como guionista de películas, editor de una revista y corresponsal de guerra para Vida revista. Ese mismo año, lanzaría su primera novela, Al este de la despedida , que la New York Times llamado 'La mejor historia marítima de la guerra' y 'un comienzo estrepitoso para un nuevo escritor'.



Más tarde ese año, Hunt regresó al servicio militar, esta vez con el recién creado Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos (U.S.A.A.C.), donde serviría oficialmente hasta 1946. Sin embargo, según la mayoría de los observadores astutos, U.S.A.A.C. fue una historia de portada para el verdadero servicio de guerra de Hunt: la Oficina de Servicios Estratégicos (O.S.S.).

William Wild Bill Donovan

Archivos NacionalesWilliam Joseph 'Wild Bill' Donovan, director de la O.S.S. C. 1945.

Creado bajo William 'Wild Bill' Donovan, el O.S.S. había sido creado para ser la respuesta estadounidense al servicio de inteligencia británico MI6, reemplazando el sistema previamente descoordinado que hacía que los Departamentos del Tesoro, Estado, Guerra y Armada operaran sus propias unidades de recopilación de inteligencia.



Con Donovan como 'Coordinador de Información', el O.S.S. recopiló información sobre los movimientos del Eje, entrenó a los insurgentes para luchar detrás de las líneas enemigas e incluso comenzó a espiar a las fuerzas soviéticas hacia fines de 1944 en lo que se convertiría en el preludio de la Guerra Fría.

La forma en que Hunt se involucró con el OSS, aparentemente a pedido de Donovan, ha sido objeto de especulación. Varios autores han citado la presión ejercida sobre Donovan por el padre de Hunt, así como las donaciones hechas a las afiliadas de Donovan en el área de Nueva York como algo que ayudó a que Hunt ingresara en el arte espía.



Éxitos de corta duración y el fin de la civilidad

Dos semanas después de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki, el presidente Harry Truman ordenó la disolución del O.S.S., cesando oficialmente sus operaciones en septiembre de 1945. E. Howard Hunt volvió a la vida civil en 1946, pero si su novela semiautobiográfica de ese año, Un extraño en la ciudad Es cualquier barómetro, no fue un ajuste fácil.

Centrado en un veterano de la Segunda Guerra Mundial recién regresado que pierde el significado y la violencia de la guerra una vez que regresa a las comodidades del hogar, el narrador de Hunt se lamenta en un momento: 'Me entrenaron para ser un asesino ... Ahora tendrán que deshacerlo . '

Un extraño en la ciudad Hunt ganaría la Beca Guggenheim de Ficción de 1946, superando a competidores como Gore Vidal y Truman Capote. Según Vidal, Hunt usó el dinero de la beca para viajar a México durante un año y aprender español, una habilidad que aprovecharía.

Sello de Caza Extraño

Archive.orgPortada de 'Un extraño en la ciudad', edición de bolsillo de Signet.

Independientemente del gozo que le haya traído este elogio inicial, los críticos se volvieron contra Hunt en 1949 con el lanzamiento de su libro, Bimini Run . Ese mismo año, Hunt regresaría oficialmente a los servicios de inteligencia de Estados Unidos, pero otros argumentan que nunca se fue.

Por ejemplo, en 1975, la Comisión Rockefeller de C.I.A. Actividades en los Estados Unidos pasaron tiempo examinando Bimini Run El protagonista 'Hank Sturgis' por ser sospechosamente similar a Watergate de Hunt y C.I.A. camarada, Frank Sturgis, un hombre al que no conocería oficialmente hasta dentro de dos años.

Parece posible que el trabajo de espionaje de Hunt se haya reiniciado en 1948, durante su mandato en París trabajando nominalmente para la oficina de abogados del gobierno de los Estados Unidos. Durante este tiempo, Hunt conoció a su esposa Dorothy, quien trabajaba como secretaria para una C.I.A. de alto rango. miembro disfrazado.

Según Saint John Hunt, sus padres eran espías cuando se conocieron pero, oficialmente, no fue hasta que los dos se casaron y regresaron a los Estados Unidos que Hunt fue contratado por la C.I.A.

Un maestro de espías en la Ciudad de México

E Howard Hunt dejando el juicio de Watergate

Imágenes de Bettmann / GettyE. Howard Hunt saliendo del juzgado al concluir el tercer día del juicio de Watergate. 1 de enero de 1973

En los primeros días de la agencia, la C.I.A. compartía más similitudes con una fraternidad que con un servicio de inteligencia. Los nuevos miembros fueron 'juramentados' ritualmente con un cuchillo y una paleta masónica, aparentemente como un guiño al nuevo director, el estudiante de pregrado de Allan Dulles participación en la Sociedad Skull and Bones de Yale.

Los hombres que llamaron la atención y la atención de Dulles aumentaron más rápidamente en la organización, disfrutando de almuerzos costosos y viajes de golf por Washington D.C. y reportándose a las más altas oficinas de poder. Dice algo sobre Hunt, entonces, que en 1951, él era el C.I.A. jefe de estación en la Ciudad de México, y pasaría la mayor parte de la próxima década fuera del país.

En México, las principales tareas de Hunt eran dobles: contratar y capacitar a nuevos reclutas prometedores para la agencia y supervisar y organizar las operaciones de campo en toda América Central. Por lo que sabemos, Hunt tuvo un gran éxito en cada categoría.

En 1952, reclutó al joven William F. Buckley Jr. [ PDF ], más tarde un famoso autor conservador y experto, que se convertiría en el amigo de toda la vida de Hunt y en el padrino de varios de sus hijos.

Un episodio del 10 de mayo de 1974 de Línea de fuego con William F. Buckley Jr. , sobre el escándalo de Watergate que presenta a su viejo amigo personal y cabecilla de los ladrones de Watergate, E. Howard Hunt.

En 1951, Guatemala vio la elección de Jacobo Arbenz como presidente de la nación centroamericana en una plataforma socialista populista. Ampliando las políticas de reforma agraria anteriores después de la revolución guatemalteca de 1944, Arbenz propuso la adquisición de tierras sin cultivar de propiedad privada para redistribuirlas a los agricultores pobres.

En particular, esto enfureció a la United Fruit Company, cuyas propiedades estaban directamente amenazadas. Gracias a los vínculos de la empresa con la Casa Blanca y la C.I.A., asegurado esto nunca sucedió. Hunt tenía la tarea de crear lo que luego llamado una 'campaña de terror', diseñada para conmocionar a Arbenz y su ejército y someterlos ante las fuerzas rebeldes respaldadas por Estados Unidos.

Mural en Guatemala en homenaje al presidente Arbenz

Wikimedia CommonsUn mural en Guatemala celebra los “diez años de la primavera” y la presidencia de Jacobo Arbenz, quien aprobó importantes reformas agrarias en el país. Desafortunadamente, también enfureció a la United Fruit Company en los Estados Unidos, que presionó al gobierno estadounidense para que derrocara a Arbenz.

el hombre más extraño del mundo

Además de entrenar a casi 500 hombres bajo el futuro dictador guatemalteco Carlos Armas, Hunt supervisó una campaña de propaganda que incluía transmisiones de radio falsas, lanzamientos de folletos y otras operaciones psicológicas coordinadas con un bloqueo naval y un bombardeo aéreo de la capital por parte de las fuerzas estadounidenses. El golpe tuvo éxito, poniendo fin a los “diez años de primavera” en 1954 y marcando el comienzo de 40 años de sangrienta lucha en la región.

Hunt, por su parte, se trasladó rápidamente a nuevas áreas, donde se desempeñó como jefe de estación en Uruguay y luego como 'abogado' en Japón. Los registros de las actividades exactas de Hunt permanecen clasificados, pero hay espacio para especular sobre lo que hizo durante este tiempo. Por ejemplo, se sabe que la C.I.A. eligió a todos los primeros ministros japoneses desde el reinicio de las elecciones después de la Segunda Guerra Mundial hasta mediados de la década de 1970, algo en lo que es casi seguro que Hunt estuvo involucrado.

Bahía de Cochinos: ¿Peleada en Cuba, perdida en Washington?

Eisenhower Dulles Guatemala

Wikimedia Commons.El presidente Dwight Eisenhower se reúne con el secretario de Estado John Foster Dulles en 1956. El hermano de John Dulles, C.I.A. Allen Dulles, quien sería fundamental en el lanzamiento de la fallida invasión de Cuba por Bahía de Cochinos en 1961.

A fines de la década de 1950, Hunt dividía su tiempo entre el área de Washington D.C. y Miami, Florida, trabajando como asistente de Allan Dulles y participando en los preparativos de lo que se convertiría en 'Bahía de Cochinos'.

En 1959, las fuerzas comunistas de Fidel Castro tomaron el control de la nación isleña de Cuba, a 90 millas al sur de la costa de Florida, convirtiéndose en lo que Hunt llamaría más tarde 'una daga dirigida al corazón' de Estados Unidos en términos de geopolítica de la Guerra Fría.

Atrayendo a hombres de los elementos más fuertemente anticastristas de la comunidad de expatriados de Miami, Hunt desarrolló una milicia que comenzó un régimen de tácticas militares y entrenamiento de armas de meses de duración, cortesía del gobierno de los Estados Unidos. En coordinación con los aviones de combate y los buques de guerra del ejército estadounidense, esta fuerza sería el primer paso para recuperar Cuba de manos de Castro.

O, al menos, eso era lo que esperaba la administración de Eisenhower y el vicepresidente y candidato presidencial republicano, Richard Nixon.

Bahía de cochinos

Wikimedia Commons.Fotografía del desembarco de las fuerzas anticastristas en Bahía de Cochinos, 1961.

En cambio, en 1960, John F. Kennedy derrotó a Nixon por la presidencia. Preocupado por que la participación estadounidense fuera demasiado obvia, Kennedy redujo el número de aviones y barcos disponibles. Más tarde, Hunt afirmó que 48 bombardeos planeados terminaron siendo solo 8 durante la invasión.

Kennedy también trasladó la playa de desembarco al otro lado de la isla, aumentando la dificultad de reforzar o reabastecer a sus tropas terrestres y reduciendo la cobertura aérea que los aviones estadounidenses podrían proporcionar [ PDF ].

Gracias, en parte, a estos cambios, la mayoría de las fuerzas cubanas altamente entrenadas de Hunt murieron una hora después de aterrizar en la isla. La Casa Blanca culpó a la C.I.A., Allan Dulles fue despedido y Hunt fue reasignado. Con la tarea nominal de escribir novelas de espías para mejorar la percepción pública del espionaje, Hunt sintió que su C.I.A. Su carrera murió en Cuba.

¿Un nuevo comienzo?

E howard hunt fumando un cigarro

Patrick Partington / Getty ImagesE. Howard Hunt fuma y sonríe ampliamente durante la inauguración de una galería de su obra, Palm Beach, Florida, 1978.

Según el F.B.I., la transición de Hunt al servicio civil, de modo que se puede decir que existe, sucedió así: en 1970, Robert Mullen, C.E.O. de R.E. Mullen & Co., una firma de relaciones públicas de Washington, recibió una llamada de un contacto de la C.I.A. preguntando si podía contratar a un agente que se jubilara. Porque C.I.A. los agentes no pueden hablar sobre experiencias laborales pasadas, era el tipo de llamada que Mullen había recibido antes.

Mullen contrató a Hunt y le asignó la tarea de escribir cortos educativos para televisión para 'niños superdotados y retrasados', pero no duró. Aunque Hunt afirmó más tarde que Mullen todavía estaba empleado por él en 1972, según el relato de Mullen al F.B.I., se fue en algún momento de 1971 y su antiguo jefe no recordaba cuándo ni por qué.

De manera reveladora, esto fue durante el mismo tiempo en que, a través del Club de Antiguos Alumnos de la Universidad Brown de Washington D.C., Hunt conoció a Charles Colson, consejero especial de la nueva Casa Blanca de Nixon. Colson, también conocido como el 'hombre hacha' de Nixon, pronto hizo que Hunt trabajara por 100 dólares diarios para la Unidad de Investigaciones Especiales de la Casa Blanca.

Poco después de comenzar a trabajar para la Casa Blanca, Hunt solicitó una peluca roja, una identificación falsa y un disfraz de voz a la C.I.A. sede central e irrumpió en la oficina del psiquiatra del denunciante de los Papeles del Pentágono Daniel Ellsberg.

Watergate y peores conspiraciones:

Caza Watergate 1973

Wikimedia Commons.Hunt testifica ante el Congreso, 1973.

En su novela de 1965, En servicio peligroso , Opina el narrador de Hunt: 'Nos convertimos en anárquicos en una lucha por el estado de derecho: semi-forajidos que arriesgan sus vidas para reprimir el salvajismo de los demás'. En muchos sentidos, no podría haber un resumen más perfecto del tiempo de Hunt como 'Plomero', uno de los agentes clandestinos encargados por la Casa Blanca de tapar las filtraciones y suprimir la información dañina.

Además de su fallido intento de robar información dañina sobre el filtrador de Pentagon Papers, Daniel Ellsberg, Hunt también conspiró para drogarlo a él y al veterano periodista Jack Anderson con LSD. En el último caso, Hunt esperaba que Anderson, cuyos informes pueden haber puesto en peligro a un activo de la CIA, pudiera absorber tanto ácido a través del volante de su automóvil que causaría un accidente fatal.

Dirección de Hunt Barker

Wikimedia Commons.La entrada de Hunt en la libreta de direcciones de Watergate Burglar como 'HH'.

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Lo más famoso es que el 12 de junio de 1972, Hunt ordenó a cinco hombres, varios de ellos cubanos y casi todos ex socios de Hunt de sus operaciones de Bahía de Cochinos, para irrumpir en las oficinas de los Comités Nacionales Demócratas en el Hotel Watergate. El fracaso de este allanamiento y el nombre de Hunt con un número de teléfono de la Casa Blanca que figura en varias de las libretas de direcciones de ladrones ayudaron a derribar la presidencia de Nixon.

Hay muchos detalles que nos preocupan: el reclamo que Hunt contrató a un abogado con $ 25,000 en un sobre en efectivo; el inexplicable accidente de avión que mató a su esposa Dorothy ese diciembre, donde se descubrieron $ 10,000 en efectivo entre los restos; el complot de sus compañeros de prisión para asesinarlo por colaborar con los investigadores de Watergate, etc.

Pero queda una pregunta pendiente por hacer, la misma que el hijo de E. Howard Hunt nunca ha podido dejar ir. Hunt odiaba a JFK, pero ¿ayudó a matarlo?

¿Trucos sucios en Dallas?

Lee Harvey Oswald

Departamento de Policía de DallasLee Harvey Oswald, tras su arresto en Dallas tras el asesinato del presidente John Kennedy.

Como muchos otros J.F.K. Según han señalado las teorías de la conspiración, existen extrañas conexiones entre el supuesto complot de asesinato y Cuba. Lee Harvey Oswald, el asesino oficialmente reconocido de J.F.K., visitó la Ciudad de México en las semanas previas al asesinato, supuestamente reuniéndose con agentes extranjeros, posiblemente cubanos o soviéticos.

Jack Ruby, el dueño del club nocturno de Dallas que mató a Oswald antes de que pudiera testificar más, también fue investigado por sus actividades en la isla, incluida una visita en 1959.

En los años posteriores a Watergate, el Congreso llamaría a Hunt para responder a cargos específicos sobre su propia participación o la participación de la CIA en el asesinato de Kennedy, ya sea por venganza por Bahía de Cochinos o como parte de una conspiración mayor.

Una mujer, exnovia del socio de Hunt, Frank Sturgis, afirmó que los dos hombres se le habían acercado para asesinar a Castro e insinuó que habían estado tramando algo importante en Dallas justo antes de la muerte de Kennedy.

Cazar vagabundo kennedy

Wikimedia Commons.Una comparación de E. Howard Hunt y 'Tramp C' arrestados en Dallas el 22 de noviembre de 1962.

Hunt declaró que no sabía nada, pero los investigadores se tomaron el tiempo para comparar los rostros de Hunt y su socio de Watergate, Frank Sturgis, con varios de los llamados 'vagabundos' que fueron arrestados en Dallas en el momento del asesinato. Según Saint John Hunt, es la semejanza facial de su padre con uno de estos vagabundos lo que le obligó a obtener la 'verdad' de su padre.

Según el diagrama que dibujó Hunt, Lyndon B. Johnson, un hombre al que describió como un hombre que tenía un 'deseo maníaco' de la presidencia, odiaba a los Kennedy y le tendió una trampa al presidente con la ayuda de la mafia y la CIA, ambos de quien había perdido bastante en Cuba. Estas conexiones le habían dado a Johnson acceso a un 'pistolero francés' en Grassy Knoll, lo que indica la creencia de Hunt de que incluso si Oswald disparó a Kennedy, no era el único pistolero en Dallas ese día.

En cuanto a su propia participación, Hunt afirmó convenientemente que se le acercó sobre la conspiración y estuvo eternamente agradecido de haber declinado. Según San Juan, siempre sintió que su padre se burlaba de él, contándole solo una parte de la historia real más amplia. Sin embargo, si esa historia existió o es cierta, Hunt se llevó el resto a la tumba.

Últimas palabras y preguntas persistentes

E Howard Hunt fumando una pipa

Michael Brennan / Getty ImagesEl oficial de inteligencia y escritor estadounidense E Howard Hunt durante su encarcelamiento en el campo de prisiones federal en la Base de la Fuerza Aérea Eglin, Florida, 1978. Hunt fue declarado culpable de conspiración por su participación en el escándalo de Watergate durante su servicio con la C.I.A.

Poco después de su reunión de 2003, Hunt y su segunda esposa exigieron que se les devolviera el diagrama y otras notas. Saint los devolvió después de hacer copias. En 2007, justo antes de su muerte, E. Howard Hunt publicó una autobiografía autorizada Espía americano cuyo autor Tim Weiner, escritor de Legacy of Ashes: La historia de la CIA llamado , 'Una tergiversación de doble cañón', que pretende ser una historia secreta.

Como en respuesta a esta crítica, después de la muerte de Hunt, Saint hizo pública la supuesta historia de su padre. Algunos, como el Los Angeles Times , encontró la historia y su evidencia “inconclusa”. Otros encontraron la acusación ridícula. Incluso hubo quienes sintieron que Hunt era un portavoz demasiado conveniente para una conspiración demasiado obvia.

Sin embargo, según su hijo, su padre era 'un patriota anticuado', que no inventaría una acusación tan incendiaria contra su propio país. Como ocurre con la mayoría de las cosas en la vida de E. Howard Hunt, la línea entre la verdad y la ficción puede ser difícil de distinguir.

En retrospectiva, no está claro si fue un escritor que se convirtió en el tipo de espía que siempre había soñado ser o si tenía más historias en él que éxitos reales. En cierto sentido, incluso podría ser así como quería dejar las cosas y cómo necesitaba que fueran.

Ante la realidad del talento desperdiciado, los servicios de inteligencia y una vida en ruinas, ese misterio final podría haber sido lo más valioso que Hunt tuvo que dejar atrás.


Ahora que ha aprendido sobre E. Howard Hunt, es posible que también le guste saber qué La ex amante de J.F.K.podría haber sabido sobre su asesinato. Si está interesado en otros posibles cómplices, lea nuestra cobertura de la misterioso hombre paraguas que pudo haber señalado los disparos fatales.