Leroy Nicky Barnes: El capo de la droga de Harlem conocido como 'Mr. Intocable'

Leroy 'Nicky' Barnes vendió tanta heroína y evadió las condenas durante tanto tiempo que se ganó el apodo de 'Mr. Intocable 'y de hecho desafió a la policía a atraparlo.

El Sr. Intocable Nicky Barnes consigue una reserva

Ossie LeViness / NY Daily News Archive / Getty ImagesEl asistente del fiscal de distrito David Blatt (izquierda) y los detectives esperan mientras Nicky Barnes, también conocido como “Mr. Intocable ”, está reservado en una estación de policía del Bronx.

Nicky Barnes fue una vez bastante abierto sobre cómo había amasado su fortuna. El notorio capo de la droga se enriqueció al inundar Harlem y otros barrios negros de las décadas de 1960 y 1970 con heroína, y luego invirtió inteligentemente esas ganancias en actividades legales como bienes raíces.



Y a pesar de todo, Barnes ciertamente estuvo a la altura de su apodo, “Sr. Intocable ”, hasta su condena en 1977. De acuerdo a Los New York Times , el traficante extravagante poseía cientos de trajes, 100 pares de zapatos personalizados, innumerables autos de lujo y numerosas propiedades para su esposa y muchas novias.



Estaba tan envalentonado por el dinero que entraba y el apoyo local y la adoración de las comunidades que estaba envenenando, que esencialmente desafió al gobierno a vencerlo en su propio juego. Su artículo de portada en un número de 1977 de Revista del New York Times no podría haberlo dejado más claro.

'Este es Nicky Barnes', decía. “La policía dice que puede ser el mayor traficante de drogas de Harlem. ¿Pero pueden probarlo?



Sin embargo, la arrogancia es clásicamente una señal ominosa de lo que vendrá, y ese mismo año, la policía respondió al atrevido desafío de la revista con un rotundo sí. Nicky Barnes pronto fue capturado y encarcelado durante más de 20 años.

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Sin salida, decidió cooperar con la ley y testificó contra sus antiguos socios. Al final, Leroy 'Nicky' Barnes reclamó su libertad personal asegurándose de que otros perdieran la suya. Con un nuevo nombre y el programa federal de protección de testigos de su lado, prácticamente desapareció.

La semana pasada, sin embargo, su larga y tumultuosa historia llegó a su fin. Según una de sus hijas y un fiscal al tanto, Barnes murió de cáncer en 2012 a la edad de 78 o 79 años, un hecho que solo se confirma ahora debido a su vida secreta como testigo tras una larga y violenta vida delictiva.



El ascenso de Nicky Barnes

“Nicky Barnes ya no existe”, dijo Barnes en 2007. “El estilo de vida de Nicky Barnes y su sistema de valores están extintos. Dejé a Nicky Barnes atrás '.

El mismo hombre hablando de sí mismo en tercera persona había estado viviendo con una nueva identidad durante años en ese momento. El hombre que una vez fue un traficante de drogas ruidoso y lujoso orgulloso de mostrar sus riquezas en público ahora era un anciano calvo y cojeando que vestía jeans, y le pedía a la mesera que terminara su almuerzo.



Joven Frank Lucas

YouTubeFrank Lucas fue otro traficante de heroína de gran éxito en la década de 1970 en Nueva York. Tanto Barnes como Lucas fueron representados en Ridley Scott Gangster americano .

Sin embargo, en los últimos días del hippiedom en medio del ascenso de Vietnam, la heroína y Richard Nixon, Barnes era un estafador ingenioso al frente de un imperio. Su nombre se extendió desde Harlem por toda la ciudad, y pronto, el mundo.

Y antes de eso, Barnes era solo un chico de Harlem con un padre alcohólico. Nacido como Leroy Nicholas Barnes el 15 de octubre de 1933, creció en West 113th Street y Eighth Avenue. Aunque pasó parte de su juventud como monaguillo, también fue arrestado por robo antes de los 10 años.

Barnes no asistió a la escuela después de la secundaria y, después de escapar de su hogar abusivo, el joven se convirtió en un adicto a las calles de Harlem. Afortunadamente, lo enviaron a rehabilitación en Lexington, Kentucky y dijo que nunca volvió a consumir drogas.

Un segmento de noticias sobre la controvertida consideración de la liberación de Barnes de la prisión.

Antes de sus rentables empresas comerciales, Barnes robaba coches y habitualmente cometía robos. Fue encerrado en las Tumbas del Bajo Manhattan, así como en la Correccional Green Haven en el norte del estado de Nueva York, donde se convirtió al Islam.

Y después de que terminaron sus días en prisión, comenzó a tomar el control de Harlem.

'Señor. Intocable ”construye un imperio

La empresa criminal de Barnes no solo fue increíblemente rentable, sino muy letal.

Leroy 'Nicky' Barnes manejaba un barco estrecho y asesino y le dio una arrogancia suprema capturada por su apodo, 'Sr. Intocable.' Simplemente sintió que no podían atraparlo.

Las pruebas en su contra se 'perdían' habitualmente. Los testigos regularmente 'olvidaban' lo que habían visto, a quiénes habían visto, y no podían estar lo suficientemente seguros para testificar. Otros simplemente desaparecieron antes que ellos.

Redada antidroga de Nicky Barnes

Gene Kappock / NY Daily News Archive / Getty ImagesSe confiscaron heroína, bandas de goma, esparadrapo y mascarillas quirúrgicas en una redada antidroga vinculada a Barnes. Más tarde testificó que ayudó a importar y distribuir decenas de miles de libras de heroína. 29 de enero de 1965.

Para convertirse en “Mr. Intocable ”, Barnes se inició en el inframundo criminal de Nueva York como competidor de la mafia italiana, antes de asociarse con ellos. A fines de la década de 1960, estaba importando y distribuyendo heroína por todo Nueva York, Pensilvania, Canadá y otros lugares.

Las ganancias eran de millones, mientras que cualquiera que se interpusiera en el camino era asesinado.

En una ocasión, la policía encontró $ 130,000 en efectivo en su automóvil y $ 43,934 en su apartamento. También encontraron una escopeta recortada y numerosas pistolas. No obstante, su riqueza, poder y conexiones mantuvieron a Barnes bastante protegido de la ley, al menos durante un tiempo.

La policía posa con el dinero del soborno del Sr. intocable

Carmine Donofrio / NY Daily News Archive / Getty ImagesDaniel Duffy (izquierda) del oficial de policía y Paul Von Werner del 48º Precinto revisan el dinero del soborno que les ofreció Leroy 'Nicky' Barnes. Permaneció fuera de prisión durante otros tres años después de este incidente. 17 de diciembre de 1974.

Calculó que había ganado un mínimo de $ 5 millones antes de su condena en 1977 e invirtió sabiamente estos fondos en negocios legítimos. Agencias de viajes, lavado de autos, estaciones de servicio: cualquier cosa legal que pudiera lavar dinero era un juego limpio.

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Y durante unos pocos años, realmente pareció intocable.

El ego del hombre se infló hasta el punto de que la publicidad se burló de las autoridades con la ahora infame portada de la revista. Había evitado las condenas durante tanto tiempo que presumiblemente comenzó a creer que su propio apodo representaba un hecho innegable. Tenía un récord de 13 arrestos como adulto sin condenas.

Leroy Nicky Barnes abandona la Corte Suprema

Jim Hughes / NY Daily News Archive / Getty ImagesLeroy “Nicky” Barnes se cubre la cara cuando sale de la Corte Suprema del Bronx para almorzar, con un reportero de WPIX (izquierda) siguiéndolo. 20 de marzo de 1975.

Según los informes, el presidente Jimmy Carter, que acababa de tomar posesión del cargo en 1977, estaba tan disgustado con la pomposa falta de respeto de Barnes que ordenó que se procesara al narcotraficante con la severidad permitida por la ley.

'No puedes dejar que The Times escriba sobre ti si eres un gángster y esperas salirte con la tuya', dijo el columnista Pete Hamill sobre el artículo de 1977. 'No se puede conocer a los gangsters exitosos'.

El Departamento de Justicia opinó lo mismo y estuvo de acuerdo con el presidente Carter. Barnes pronto fue capturado y sentenciado a cadena perpetua sin libertad condicional más tarde ese año.

De acuerdo a Los New York Times , Barnes sintió que lo habían criado injustamente por cargos de conspiración de narcóticos, no porque fuera inocente de los crímenes, sino porque la policía no lo atrapó en el acto. Barnes afirmó que hicieron trampa para llegar a un arresto.

“La Constitución no permite a los fiscales condenar a personas porque están haciendo algo moralmente incorrecto”, dijo Barnes. “Sí, era un traficante de drogas y estaba haciendo todo lo que dijeron que estaba haciendo. Pero no me sorprendieron. No digo que fuera inocente '.

'Estoy diciendo que con todo lo que estaba haciendo, no podían obtener una condena sin un artilugio', dijo. Afirmó que los agentes federales que vigilaban las líneas telefónicas de su imperio por error, o intencionalmente, transcribieron la palabra 'nómina' como 'kilo'. Como tal, pudieron acusarlo.

Un narcotraficante se convierte en soplón

Mientras que el otrora rico, famoso y querido héroe de Harlem ahora estaba atrapado tras las rejas, sus antiguos socios, su esposa y sus numerosas novias usaron y abusaron de su dinero. Mientras dilapidaban el imperio por el que había trabajado durante tanto tiempo, Barnes se sintió engañado y traicionado.

Por lo tanto, después de décadas de acatar un cierto código y adherirse a las reglas no oficiales del juego de las drogas, Barnes decidió buscar una opción completamente nueva y poco ortodoxa: trabajar con la policía.

A 1978 Noticias CBS informe sobre la condena de Nicky Barnes.

Comenzó a testificar contra otros criminales en juicios federales y, como resultado directo, ayudó a poner a su ex esposa Thelma Grant tras las rejas durante 10 años cuando ella se declaró culpable de cargos federales por drogas. Docenas de excolegas de Barnes se enfrentaron a destinos similares.

Mientras testificaba, salió a la luz más sobre su propio pasado criminal.

la última víctima de jack el destripador

'¿Cuánta heroína compraron y vendieron usted y su organización?' Barnes fue preguntado por el fiscal Benito Romano durante uno de los juicios de sus antiguos socios. 'En miles de libras', respondió Barnes.

Pero no importa cuánto Barnes había violado la ley, ahora estaba ayudando al gobierno y pronto fue recompensado. Gracias a su cooperación, fue puesto en libertad y en el programa federal de protección de testigos en 1998.

Cuba Gooding Jr. como el Sr. Intocable Nicky Barnes

YouTubeCuba Gooding Jr. retrató a Leroy “Nicky” Barnes como un criminal volátil impulsado por la imagen.

Debido a que su testimonio contra miembros del inframundo criminal del que una vez había sido parte ahora lo convirtió en un objetivo, las autoridades le dieron al Sr. Intocable una oportunidad de una nueva vida al darle una nueva identidad por completo en el programa.

“El anonimato que envuelve a Middle America es la vida con la que me siento cómodo y lo que quiero ser”, declaró en 2007. “Quiero levantarme todos los días y subir al auto e ir a trabajar y ser un respetado miembro de mi comunidad. Y soy respetado '.

El legado de Leroy 'Nicky' Barnes

En los 14 años transcurridos desde su liberación y antes de su muerte en 2012, el legado de Barnes recibió un impulso significativo. El otrora famoso traficante de drogas había desaparecido y olvidado en el inframundo criminal, pero ahora estaba siendo el centro de atención de la cultura pop. Primero vino el libro de Tom Folsom Sr. intocable , un documental del mismo nombre, y luego la película de Ridley Scott Gangster americano en 2007.

Sin embargo, Untouchable se sintió frustrado porque la película de Denzel Washington dejó de lado la historia de Nicky Barnes (interpretado por Cuba Gooding Jr.) a favor de Frank Lucas , competidor y asociado de Barnes. No obstante, Barnes estaba agradecido de que se contara su historia, aunque no parecía extrañar su pasado.

'No me miro por el espejo retrovisor para ver si alguien me sigue', dijo. 'No enciendo la licuadora cuando estoy en casa para poder hablar. Eso no es parte de mi vida. Claro, me encantaría tener más dinero, pero no estoy dispuesto a hacer nada más que ir a mi trabajo para conseguirlo '.

Al final, las guerras de la heroína en Nueva York de la década de 1970 --sus personalidades, fascinantes historias de corrupción y violencia sorprendentemente casual-- han sido una enorme fuente de interés para escritores, cineastas, artistas y aficionados a la historia del crimen.

Un DVD extra en el Sr. intocable documental, que muestra a Frank Lucas hablando con Nicky Barnes.

'Bad, Bad Leroy Brown' de Jim Croce, por ejemplo, se inspiró en la cautivadora historia de vida de Barnes. Wesley Snipes usó a Barnes como modelo para su personaje de Nino Brown en New Jack City . Con todo, Barnes se convirtió en una especie de héroe popular cuya leyenda persistió a lo largo de varias generaciones.

“Él era el No. 1; tenía carisma ”, explicó Sterling Johnson Jr., ex fiscal especial de narcóticos en la ciudad de Nueva York y juez federal.

Al enterarse de la muerte de Barnes la semana pasada, Robert Fiske Jr., el fiscal de los Estados Unidos en Manhattan en 1977, describió a las figuras de Harlem como haber administrado 'la red de narcotráfico más grande, rentable y venal de Nueva York'.

Se dice que Wesley Snipes modeló su personaje en New Jack City después de Nicky Barnes.

Para las hijas de Barnes, mientras tanto, el capo de los lucradores de las drogas era alguien completamente diferente: su padre amoroso que eventualmente había cambiado su vida.

“Es difícil para nosotros pensar en 'Sr. Intocable ’por ser la misma persona que nuestro papá”, dijeron. 'Cuando tuvimos la edad suficiente para comprender lo que había hecho, tuvimos muchas experiencias positivas con él'.

Afortunadamente, esas experiencias son probablemente las que recordarán del hombre.


Después de conocer la vida y la muerte del narcotraficante de Harlem Leroy 'Nicky' Barnes (también conocido como 'Mr. Untouchable'), eche un vistazo a la vida del infame traficante de drogas. George Jung y la verdadera historia detrás de la película Soplar . Luego, aprenda sobre la vida salvaje del capo de la cocaína Pablo Escobar .