Leonid Rogozov, el médico soviético que se sometió a una cirugía de emergencia

Cuando el explorador ruso Leonid Rogozov necesitó una apendicectomía en medio de la Antártida, era el único médico en el lugar. Así que lo hizo él mismo.

Leonid Rogozov

Historia diariaEl médico ruso Leonid Rogozov realiza una cirugía en su propio apéndice.

La historia está llena de notables verdaderas historias de supervivencia - pero pocos pueden igualar el de Leonid Rogozov, el médico ruso que se sometió a una cirugía para salvar su propia vida.



Cómo las cosas le salieron mal al explorador antártico Leonid Rogozov

Era 1961 y la Guerra Fría estaba en pleno apogeo. Leonid Rogozov fue miembro de la expedición antártica soviética de 12 hombres enviada para construir una base de investigación en el Oasis de Schirmacher en la parte oriental de la Antártida.



Una vez que se completó la base, Rogozov, de 27 años, se quedaría para servir como médico de los científicos, acurrucándose con el equipo para esperar los meses de invierno hasta que un barco o avión pudiera alcanzarlos nuevamente en la primavera.

Pero en la noche del 29 de abril, comenzaba a parecer que Leonid Rogozov no viviría para verlo.



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Se había despertado esa mañana sintiéndose mareado, débil e incómodo; síntomas parecidos a los de la gripe que podría haber descartado si no hubiera notado un dolor extraño en el lado derecho del abdomen. La severidad del dolor y la hinchazón localizada, pensó, solo podían significar apendicitis.

Fue un pronóstico desalentador; como único médico en el lugar, estaría indefenso si su condición empeoraba. Un tratamiento con antibióticos, efectivo en algunos casos leves, simplemente tendría que ser suficiente.

Pero no fue así. Al día siguiente, Leonid Rogozov tenía un dolor intenso. Los aterrorizados investigadores habían hecho todo lo posible para que se sintiera cómodo y habían tratado de pedir ayuda a los equipos de investigación antártica de otros países, pero una tormenta que se avecinaba les impedía enviar ayuda.



El apéndice de Rogozov estaba a punto de estallar en medio del invierno polar. Si se rompía, moriría. Solo quedaba una opción.

Leonid Rogozov se prepara para realizarse una autocirugía durante una ventisca antártica

Estación Novolazarevskaya

Wikimedia CommonsLa estación Novolazarevskaya en la Antártida, donde Leonid Rogozov estaba estacionado cuando contrajo apendicitis.

Sabía que la autocirugía era posible, ya que había varios relatos bien documentados de operaciones exitosas.



Un médico alemán llamado Werner Forssmann estaba tan decidido a probar su peligroso experimento, el cateterismo cardíaco, que se lo realizó él mismo y ganó un premio Nobel.

Luego estaba el cirujano Evan O'Neill Kane, quien, de manera más relevante, había elegido extirpar su propio apéndice infectado de lo que luego describiría como una curiosidad sobre la efectividad de la anestesia local.



Había tenido éxito y estaba tan animado por los resultados que intentó reparar su propia hernia inguinal. Ese no fue tan bien .

Pero en todos los casos de autocirugía que conocía Leonid Rogozov, el cirujano había realizado su operación en un entorno médico controlado, y todos habían sido asistidos por un equipo de profesionales médicos.

Lo que se propuso hacer era algo completamente diferente.

El reloj corría; si el apéndice de Rogozov estallara, sus bacterias inundarían su abdomen, aumentando el riesgo de septicemia. Si eso sucediera, solo sería cuestión de tiempo antes de que su cuerpo entrara en un shock séptico.

En ese momento, la cirugía ya no sería una opción; no sería mentalmente capaz de hacerlo. Se quedaría contando los minutos hasta que sus órganos finalmente fallaran.

Leonid Rogozov escribió en su diario:

“Todavía no hay síntomas obvios de que la perforación sea inminente, pero una opresiva sensación de presagio se cierne sobre mí. Tengo que pensar en la única salida posible: operarme. Es casi imposible, pero no puedo simplemente cruzarme de brazos y rendirme '.

Rogozov elimina su propio apéndice

Apéndice humano eliminado

Wikimedia CommonsUn apéndice humano eliminado.

Entonces, sin mejor opción que esperar la muerte, Leonid Rogozov llamó a un equipo improvisado: un conductor, un meteorólogo y un tercer científico para actuar como sustituto en caso de que alguno de sus otros asistentes se sintiera superado por las náuseas.

Les mostró cómo esterilizar los instrumentos, luego les indicó que colocaran un espejo justo debajo de su cadera derecha. Ante su insistencia, apuntaron una lámpara de mesa a su abdomen hinchado.

Sin tiempo que perder, se inyectó un anestésico local e hizo la primera incisión.

No salió como estaba planeado. Cuando comenzó a mover sus intestinos para llegar al apéndice, encontró que la imagen invertida del espejo lo desorientaba. Cometió un error y se cortó la parte inferior del intestino, que luego tuvo que suturar.

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“El sangrado es bastante fuerte, pero me tomo mi tiempo. Al abrir el peritoneo [la membrana que recubre las cavidades abdominal y pélvica], me lesioné el intestino ciego y tuve que coserlo. Me vuelvo más y más débil, mi cabeza comienza a dar vueltas. Cada cuatro o cinco minutos descanso entre 20 y 25 segundos '.

Después de eso, abandonó el espejo y los guantes, trabajando principalmente por tacto. Lo hizo justo a tiempo.

“¡Por ​​fin aquí está, el apéndice maldito! Con horror noto la mancha oscura en su base. Eso significa solo un día más y habría estallado. Mi corazón se paralizó y se ralentizó notablemente, mis manos se sentían como goma '.

Desde la apertura de la incisión hasta la sutura final, la cirugía duró casi dos horas. Leonid Rogozov volvió a sus funciones habituales como miembro del equipo dos semanas después.

Más tarde llamaría a la operación 'un trabajo como cualquier otro'.


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