Leo Sharp: El Chapo’s 87-Year-Old Drug Mule

Descubre la verdadera historia de 'The Mule' de Clint Eastwood con esta mirada a Leo Sharp, un narcotraficante de 87 años del Cartel de Sinaloa.

Leo Sharp Mugshot

Wikimedia CommonsLeo Sharp posa para una foto policial luego de su arresto por cargos de tráfico de drogas.

Había una docena de autos sin marcar esperando a Leo Sharp, plantados en un tramo de 70 millas de la I-94 de Michigan el 21 de octubre de 2011, monitoreando cada uno de sus movimientos.



Fue una cantidad increíble de mano de obra atrapar a un solo hombre, pero este no era un criminal común. Leo Sharp fue la mula más efectiva del Cartel de Sinaloa.



Sharp transportaba entre 450 y 550 libras de cocaína a su estado natal de Michigan cada mes. Valió una fortuna para El Chapo El cartel mexicano de la droga; envió más de $ 2 millones de regreso a sus manos cada mes.

Era una leyenda entre los traficantes de drogas, el hombre al que llamaban 'Tata' o 'abuelo'; después de todo, Leo Sharp tenía 87 años.



De azucenas a las drogas

Retrato militar Leo Sharp

Leo SharpLeo Sharp durante sus días militares.

Mucho antes de convertirse en narcotraficante, Leo Sharp (nacido en Indiana en 1924) fue un héroe de guerra, un veterano de la Segunda Guerra Mundial condecorado con una Estrella de Bronce por luchar en una de las batallas más brutales de la campaña italiana.

Posteriormente, se instaló en una carrera honesta como uno de los horticultores más respetados del mundo. Sharp se especializó en azucenas y mantenía una granja en la que hibridaba nuevas razas de flores.



Se han registrado 180 nuevos tipos de azucenas a su nombre, muchos de los cuales han ganó premios en competiciones internacionales. Había toda una hebra de flores nombradas en su honor: una hermosa flor rosa púrpura llamado Siloé Leo Sharp.

Sus flores incluso crecieron en la Casa Blanca. Durante la presidencia de George H. W. Bush, Sharp fue invitado plantar sus azucenas en el jardín de rosas.

Lirio amarillo

Wikimedia CommonsUn lirio amarillo



Pero el negocio de las flores cambió con el nuevo milenio y el anciano Sharp luchó por mantenerse al día con los cambios. Los comerciantes de flores se conectaban a Internet, pero Sharp era demasiado mayor para aprender a manejar una computadora.

Siguió tratando de vender sus razas únicas de azucenas a través de catálogos de pedidos por correo que cada vez llegaban más a los cubos de basura de la gente, y pronto, el negocio de Sharp se derrumbó.



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Iba a perder la granja de flores. No había forma de evitarlo. Su negocio estaba en números rojos y su médico estaba convencido de que viviría hasta los 100 años. Eso significaba que estaría vivo el tiempo suficiente para ver cómo se vendían sus flores y aplastar el trabajo de su vida mientras pasaba sus últimos años como una carga sin un centavo. en su familia.

Y así, cuando un trabajador temporal en su granja le ofreció a Leo Sharp una forma de ganar dinero, no pudo rechazarlo.

Parecía bastante simple. Todo lo que tenía que hacer era conducir hasta Arizona, dejar que llenaran su camioneta con paquetes y dejarlos en Michigan.

Nadie detendría a un anciano, a un bisabuelo, le aseguraron. Nadie haría preguntas. Y ganaría suficiente dinero para mantener florecientes las azucenas.

El mensajero perfecto

Clasificación de medicamentos en México

Claudio Toledo/FlickrLas autoridades revisan varios paquetes de drogas ilegales en México.

'Leo es el mensajero perfecto para el cartel', D.E.A. Agente especial Jeremy Fitch aceptado después de que capturaran a Sharp. 'Tiene una identificación legítima, es un tipo mayor, no sería catalogado como un traficante de drogas y no tiene antecedentes penales'.

El Cartel de Sinaloa también vio eso y rápidamente comenzaron a confiar cada vez más en Sharp. Después de una prueba rápida, comenzaron a cargar su camión con cientos de kilogramos de cocaína a la vez y confiaron en que él mismo movería millones de dólares.

Sharp sabía lo que estaba haciendo. Se había ganado una gran confianza del cartel. Mientras que a otros mensajeros de drogas se les impidió ver a los hombres que cargaban sus vehículos y se les prohibió mirar el suministro dentro, Sharp condujo directamente a las casas de drogas y conversó con los miembros del Cartel como si fueran viejos amigos.

En algunos casos, lo fueron. Sharp ciertamente entabló amistad con Viejo, el jefe de distribución de Detroit del cartel. Los dos incluso estuvieron de vacaciones juntos en Hawai.

Leo Sharp era bueno en lo que hacía. Era la última persona que alguien sospecharía de ser una mula de la droga, por lo que podía conducir por todo el país, dejando envíos en Chicago, Boston y Detroit en un solo viaje, sin que lo detuvieran nunca.

Durante una década en la década de 2000, Sharp envió medicamentos por todo el país, a veces ganando hasta $ 1 millón en un solo año.

Y su negocio de azucenas también floreció. Ahora, con los recursos para hacerlo prosperar, tenía la libertad de llevar sus flores de gira.

Los autobuses paraban en su granja de flores, llena de turistas ansiosos por ver las azucenas premiadas de Leo Sharp. Ninguna de esas personas tenía idea de que estaban visitando la casa de una de las mejores mulas narcotraficantes de El Chapo.

La D.E.A. A la caza de 'Tata'

Jeff Moore y Leo Sharp

Jeff Moore / Twitter, Wikimedia CommonsDEA. El agente Jeff Moore (izquierda) y Leo Sharp (derecha).

Al final, fue un D.E.A. Agente especial llamado Jeff Moore que encontró a Leo Sharp. Había arrestado a un comerciante de poca monta que llevaba 2 kg de cocaína y lo había presionado para que hablara hasta que lo llevó con Ramón Ramos, el contable del Cartel de Sinaloa.

Ramos estalló. Se ofreció a decirle a la D.E.A. todo lo que sabía si le daban protección y pronto los estaba llevando a las escenas de camionetas donde más de $ 2 millones cambiaron de manos.

Al principio, Moore estaba seguro de que estaba viendo un tráfico de drogas único en la vida, pero esto, le aseguró Ramos, era un asunto de rutina para el cartel. Su mejor mensajero, el hombre conocido sólo como 'Tata', movía suficientes drogas para traerles $ 2 millones en efectivo por su cuenta cada mes.

El 17 de septiembre de 2011, Ramos accedió a llevar una cámara oculta y Moore vio por primera vez a Leo Sharp, el hombre que conocía como 'Tata'.

Le habían advertido que Sharp tenía 87 años, pero nada estaba preparado para ver a este hombre que parecía más el abuelo de alguien que un capo de la droga.

Para entonces, Sharp también tenía demencia. Mediante escuchas telefónicas, la D.E.A. Escuché a Viejo bromear que, unos minutos después de que los dos hubieran hablado, Sharp lo había llamado para que le recordara lo que había dicho.

Durante un tráfico de drogas, Sharp se había confundido por las calles de Detroit y tuvo que hacer que su contacto se reuniera con él y lo guiara por la ciudad. Y los miembros del cártel se quejaban de que Sharp se estaba poniendo 'irritable' en su vejez.

Aún así, Leo Sharp era un embudo que enviaba un mar de cocaína a Michigan. Y para hacer cumplir la ley, fuera mayor o no, tuvo que ser detenido.

El juicio de Leo Sharp

El 21 de octubre de 2011, la policía fingió que estaban deteniendo a Sharp para una parada de tráfico de rutina. Sharp inmediatamente salió de su auto, se tambaleó hacia el oficial y le preguntó: '¿Qué está pasando, oficial? A los 87 años, quiero saber por qué me detienen '.

Parecía legítimamente confundido. Tuvo que ahuecar su oído para escuchar lo que decía el oficial. Dijo que no sabía qué día era, y cuando le pidieron su registro, divagó incoherentemente mientras luchaba por encontrar su billetera.

Pero cuando enviaron a un perro de drogas a inspeccionar su camioneta, encontraron cinco bolsas de lona con un total de 104 kg de cocaína en la parte trasera.

Sharp se arrugó en el acto. '¿Por qué no me matas?', Murmuró mientras la policía abría las bolsas. 'Déjame, simplemente, dejar el planeta'.

En cambio, por supuesto, Leo Sharp tuvo que ser juzgado. Su abogado trató de presentarlo como un anciano con demencia, manipulado a punta de pistola para convertirlo en una mula de la droga.

Fue parcialmente cierto. Para cuando atraparon a Sharp, tenía demencia y era evidente que cualquiera podía verlo. Pasó su tiempo en la sala del tribunal mostrando a los oficiales fotografías de su familia que guardaba en su billetera, y cuando lo interrogaron, tuvo que acercarse y pedirle al juez que repitiera una y otra vez.

Pero la policía tenía fotos de Sharp y Viejo juntos de vacaciones. Tenían pruebas de que había estado haciendo esto durante una década o más. Sharp no se había visto obligado a hacerlo. Él había tomado su propia decisión.

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Sin embargo, Sharp suplicó que no fuera a prisión. Ofreció compensar lo que había hecho cultivando papayas hawaianas para la gente de los Estados Unidos. 'Es tan dulce y delicioso', dijo dicho el juez. 'A la gente del continente le encantará'.

El juez se negó y Leo Sharp fue condenado a tres años de prisión. Para un hombre de 90 años, era cadena perpetua.

La verdadera historia de La mula

El tráiler de la película de Clint Eastwood La mula , basado en la historia de Leo Sharp.

Ahora, la historia de Leo Sharp llegará a un público más amplio que nunca gracias a la próxima película de Clint Eastwood. La mula . Eastwood trata a Sharp como una especie de antihéroe, un hombre arrepentido que lucha por salir del negocio, atrapado mientras realiza una última carrera.

El verdadero Sharp, sin embargo, no mostró tanto pesar. Cuando el juez dictó su sentencia, Sharp dijo: 'Estoy realmente desconsolado por haber hecho lo que hice, pero ya está hecho', pero esa única y cortés declaración fue sobre el alcance de su remordimiento.

'Todas las plantas de Dios que animan a las personas se crean con un propósito: tomar las mentes de las personas deprimidas y hacerlas sentir bien', Sharp dicho un reportero en otro momento. En lo que a él respectaba, entregar cocaína no era diferente de entregar azucenas. Compartía una planta que hacía que la gente se sintiera bien.

Lo que le preocupaba no era, como dijo la fiscalía, la 'cantidad de vidas destrozadas' que habían creado sus drogas. Era la idea de pasar sus últimos años en prisión.

'No viviré en un baño con barrotes', Sharp dicho A B C. 'Voy a conseguir una maldita pistola y me pegaré un tiro en la boca o en la oreja, uno o el otro'.

No cumplió su promesa. Sharp fue a prisión, aunque solo cumplió un año de su condena antes de que lo sacaran debido a una enfermedad terminal. Murió en diciembre de 2016, poco después de ser liberado, a la edad de 92 años.

Las azucenas se han ido. Hoy, la granja de Leo Sharp está vacía. Nada más que parches desnudos de tierra marrón permanecen en lo que alguna vez fue un campo de flores de colores brillantes, que estallan en plena floración.


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