El susto de la lavanda: la purga anti-gay del gobierno de EE. UU.

El gobierno de los Estados Unidos aterrorizó, delató y despidió al menos a 5,000 personas sospechosas de ser homosexuales durante el Susto de Lavanda de 1947-1961.

Kenneth Wherry durante el susto de lavanda

Archivos NacionalesEl senador Kenneth Wherry (izquierda) y el senador J. Lister Hill llevaron a cabo la primera investigación del Congreso sobre la homosexualidad en la fuerza laboral federal en 1950 como parte de lo que se conoce como el susto de la lavanda.

'Esta gente está muerta de miedo', dijo George Raines. Raines, profesor de psiquiatría en la Universidad de Georgetown, estaba testificando ante un subcomité del Senado de los Estados Unidos que investigaba la homosexualidad entre la fuerza laboral del gobierno federal en 1950. Y las personas asustadas a las que se refería eran los hombres y mujeres atacados como parte de una campaña ahora conocida como Lavender Scare, la expulsión sistemática de al menos 5.000 presuntos homosexuales de sus puestos gubernamentales.



Con una duración aproximada de 1947 a 1961, el Susto de la lavanda ocurrió junto con el Susto rojo, la caza de brujas del Congreso de los años 50 contra los comunistas encabezada por el senador Joseph McCarthy.



Pero mientras que el susto rojo ha sido mucho más documentado, el susto lavanda, según los Archivos Nacionales de EE. UU. , duró mucho más y afectó a muchas más personas.

El susto rojo da lugar al susto de la lavanda

Senador Joseph Mccarthy

Biblioteca del CongresoSus. Joseph McCarthy



En 1950, el senador estadounidense Joseph McCarthy pronunció su infame discurso en West Virginia durante el cual afirmó tener una lista de más de 200 empleados del Departamento de Estado que eran 'comunistas conocidos'. Al hacerlo, aceleró el Red Scare y avivó los temores de que los comunistas se estuvieran infiltrando en el gobierno de Estados Unidos.

Ese mismo año, retórica política vincular el comunismo con la homosexualidad se volvió frecuente.

McCarthy y otros empleados del gobierno hicieron declaraciones alegando que los hombres gay y las lesbianas eran tan peligrosos o más peligrosos que los comunistas porque eran fácilmente susceptibles al chantaje. En un momento en que la homosexualidad no era ampliamente aceptada, McCarthy afirmó que para que un homosexual mantuviera en privado su orientación sexual, revelaría secretos del gobierno a quienes amenazaran con revelarlos.



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Así, el Susto de Lavanda (su nombre tomado del hecho de que el senador Everett Dirksen se refería a los hombres homosexuales como 'muchachos lavanda' en ese momento) se vinculó inextricablemente con el Susto de Rojo.

Informe de susto de lavanda

Archivos NacionalesEl informe del comité Hoey.

El miedo a la lavanda atrajo la atención nacional por derecho propio en gran parte gracias al subcomité del Senado de 1950 (conocido como el comité Hoey en honor a su presidente, el senador Clyde Hoey) ante el cual George Raines testificó. Cuando publicaron su informe el 15 de diciembre de 1950, habían llegado a la conclusión de que el Departamento de Estado estaba invadido por 'pervertidos sexuales', es decir, homosexuales.



A principios de ese año, otro pequeño subcomité del Senado dirigido por el Senador Kenneth Wherry y el Senador J. Lister Hill había afirmado que había al menos 3.000 homosexuales trabajando en el Departamento de Estado.

Con estos comités avivando los temores sobre la infiltración de homosexuales en el gobierno, el Departamento de Estado despidió a unos 600 empleados por supuestos cargos de moral a fines de 1950. Pero lo peor estaba por venir.



Orden ejecutiva 10450

Dwight D. Eisenhower

Archivos NacionalesDwight D. Eisenhower

Más incluso que los subcomités del Senado de 1950, lo que realmente solidificó el Susto de Lavanda como una caza de brujas total fue la Orden Ejecutiva 10450. Firmada por el presidente Dwight D. Eisenhower en 1953, estableció estándares de seguridad para el empleo federal. Y debido a que los homosexuales eran vistos como una amenaza para la seguridad, la orden ejecutiva prohibía a los homosexuales trabajar en el gobierno federal.

Varias acciones allanaron el camino para la Orden Ejecutiva 10450. En 1947, la policía federal inició un 'Programa de Eliminación de Perversiones Sexuales' diseñado para arrestar e intimidar a los hombres homosexuales en Washington, D.C.

Al año siguiente, el Congreso aprobó una ley “para el tratamiento de psicópatas sexuales” que permitía arrestar y clasificar como enfermos mentales a las personas que actuaban por impulsos del mismo sexo.

Pero después de que la Orden Ejecutiva 10450 entró en vigencia, la acción anti-gay alcanzó nuevas alturas. Las estimaciones afirman que al menos 5.000 presuntos homosexuales fueron despedidos de sus puestos en el gobierno, el ejército o incluso contratistas privados afiliados al gobierno entre aproximadamente 1947 y 1961.

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Y no solo se perdieron trabajos. Algunas personas que no pudieron hacer frente al terror del Susto de Lavanda terminaron suicidándose (con todo el asunto encubierto por agentes federales, nada menos).

Artículo de Ference

YouTubeInforme de un periódico sobre la muerte de Andrew Ference.

Un empleado del Departamento de Estado, Andrew Ference, estaba asignado a París cuando confesó que era gay a agentes federales que lo interrogaron en el transcurso de dos días en agosto de 1954. Los agentes forzaron la renuncia de Ference y menos de una semana después, se suicidó con gas de la estufa de su cocina.

El informe oficial sobre su muerte enumeró la causa como 'lesión pulmonar inactiva'. La familia de Ference no supo la verdadera causa hasta dos años después de su muerte.

Resistencia al susto de la lavanda

Si bien la presión del gobierno sobre los presuntos homosexuales fue feroz, varios grupos de resistencia lucharon contra el Susto de Lavanda. Quizás el activista gay más famoso en cuestión, Frank Kameny era un astrónomo que fue despedido por el Servicio de Mapas del Ejército en 1957 porque había sido arrestado un año antes por “contacto consensuado” con otro hombre.

Sin embargo, Kameny se defendió y presentó una apelación que llevó su caso hasta la Corte Suprema.

Aunque esa apelación fracasó en 1961, el caso generó conciencia y Kameny ayudó a fundar la Sociedad Mattachine de Washington, DC para luchar contra la discriminación contra los homosexuales. El grupo incluso protestó frente a la Casa Blanca en 1965 en lo que a veces se llama el primera manifestación por los derechos de los homosexuales en la historia de Estados Unidos (encima).

El legado del susto de la lavanda

Obama derogando a Don

Wikimedia CommonsObama firma la Ley de derogación de 2010 No preguntes, no digas.

A pesar de los esfuerzos de resistencia y el fallo de la Corte Suprema de 1956 que limitó los despidos discriminatorios a los empleados federales directamente involucrados con asuntos de seguridad nacional, el Susto Lavanda persistió mucho después de que el Susto Rojo desapareció.

No fue hasta la década de 1970 que se logró el primer progreso real para revertir el daño del Susto de la lavanda. En 1973, un juez federal dictaminó que la orientación sexual por sí sola no era motivo para la terminación del empleo federal. En 1975, la Comisión de Servicio Civil anunció que a las personas homosexuales ya no se les podía prohibir el empleo federal por motivos de sexualidad.

Sin embargo, la Orden Ejecutiva 10450 permaneció en los libros hasta 1995, cuando el presidente Bill Clinton la anuló. Cuando se rescindió, más de 10.000 hombres y mujeres se habían visto obligados a dejar sus trabajos. Clinton, a su vez, puso en marcha la política de 'No preguntes, no digas' para los homosexuales en el ejército, que fue derogada en 2011.

No fue hasta enero de 2017 que el Departamento de Estado se disculpó formalmente por el Susto de Lavanda en un comunicado emitido por el entonces Secretario de Estado John Kerry.

“En el pasado, ya en la década de 1940, pero continuando durante décadas, el Departamento de Estado era uno de los muchos empleadores públicos y privados que discriminaban a los empleados y solicitantes de empleo sobre la base de la orientación sexual percibida, lo que obligaba a algunos empleados a renunciar o negarse para contratar a ciertos solicitantes en primer lugar ”, escribió Kerry.

'Estas acciones estaban mal entonces, al igual que lo serían hoy'.


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