Los esfuerzos de conservación de koalas se intensifican a medida que las especies disminuyen rápidamente

Una serie de problemas complejos ha significado problemas potencialmente fatales para el animal icónico de Australia, y los expertos no están seguros de cómo lidiar exactamente con él.

Koala

ROMEO GACAD / AFP / GettyImagesUn koala es manejado por personal de vida silvestre en la plaza pública Martin Place en el distrito central de Sydney.

El koala somnoliento que arroja estiércol que todos conocemos y amamos se está convirtiendo rápidamente en un especies vulnerables . A continuación, se explica por qué y qué se está haciendo para mantenerlos cerca:



Las amenazas

Los expertos dicen que el desarrollo urbano y el cambio climático están en la raíz de la caída del número de koalas hasta 43.000 en la naturaleza (y ' extinción efectiva ”En ciertas partes del país). Si bien ese número puede parecer correcto en apariencia, un poco de contexto ayuda a resaltar su significado: en 2012, por ejemplo, la población rondaba los 330.000.



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Los koalas residen principalmente en Queensland, Nueva Gales del Sur (NSW) y Victoria, y en una pequeña zona del sur de Australia. A medida que aumentan las temperaturas y las sequías en estas regiones, los hábitats naturales sufren y los koalas luchan por sobrevivir, y los científicos dicen Es poco probable que esto cambie a medida que el planeta se calienta.

Más allá de los climas cambiantes, la topografía está cambiando: en ciertas partes del país donde viven los koalas, la población humana crece a razón de 1000 personas por semana y los hogares tienen prioridad sobre los árboles.



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Agarre de rama

PETER PARKS / AFP / Getty ImagesUn Koala cuyas patas están permanentemente dañadas por un arbusto reside en el Hospital de Koala en Port Macquarie.

Lo que reemplaza a los árboles también resulta perjudicial para el marsupial. A medida que el hábitat del koala se aclare, deambulará por áreas desarrolladas donde puede ahogarse en las piscinas del patio trasero, ser atropellado por automóviles e incluso ser atacado por perros. En Queensland, los vehículos golpean a unos 300 koalas por año.

Bebé kai

Ausgrid / FlickrUn bebé koala llamado Kai que fue rescatado de las líneas eléctricas, junto con su madre herida.



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Donde la actividad humana no amenaza al koala, sí lo hace su propio comportamiento. De hecho, como los koalas son de naturaleza promiscua, la clamidia representa una gran amenaza para el futuro de la especie. La infección, que según el profesor del Instituto QUT, Ken Beagley, afecta del 40 al 70 por ciento de los koalas, se propaga rápidamente y daña su sistema inmunológico, e incluso puede causar insuficiencia renal y volverlos infértiles.

En un intento por controlar esta amenaza viral, Beagley y el profesor Stephen Johnston han comenzado a desarrollar una vacuna contra la clamidia. 'Basándonos en nuestros hallazgos en el koala, estamos intentando desarrollar métodos mediante los cuales podamos tratar al animal completo o la muestra de semen antes del apareamiento natural', dice Johnson.

Y en un caso dramático de ironía, las prácticas del koala para asegurar La supervivencia de las especies también puede estar obstaculizando sus posibilidades. de supervivencia. De hecho, durante la temporada de apareamiento, los koalas machos luchan entre sí, a veces fatalmente. Los machos dominantes evalúan y atacan a los machos más pequeños, y casi todos los machos tienen cicatrices en sus brazos, orejas y caras por estos altercados. Cabe señalar que estas heridas abiertas hacen que sea mucho más fácil contraer clamidia.