Las orcas están cazando y mutilando a los grandes tiburones blancos por sus testículos, hígado y estómago: este es el motivo

Los cadáveres lavados y mutilados de los grandes blancos señalan una tendencia sorprendente en los hábitos de caza de uno de los mayores depredadores del mar: las orcas.

Gran blanco en tierra

Fideicomiso para la conservación de la isla Dyer / Marine DynamicsEl cadáver mutilado de un gran blanco lavado en tierra cerca de Gansbaai, Sudáfrica.

En 2017, los cuerpos de cinco grandes tiburones blancos lavado en las playas de la provincia de Western Cape de Sudáfrica. Los cuerpos variaban en tamaño de nueve pies a 16 pies, pero cada uno tenía grandes conjuntos de marcas de pinchazos cerca de las aletas pectorales.



La precisión de estas heridas punzantes envió a los científicos a una espiral. El asesino de estos tiburones sabía exactamente dónde morder para conseguir lo que querían: a cada uno de los tiburones le faltaba el hígado.



Claramente, algo aún más formidable los había estado atacando.

Esto fue impactante, ya que el gran blanco puede detectar una gota de sangre en 25 galones de agua desde tres millas de distancia.



Lo que se cree que es uno de los grandes tiburones blancos más grandes jamás visto a solo 23 pies.

Los científicos determinaron entonces que solo otro depredador podría representar tal peligro para estas máquinas de matar, de hecho, la evidencia estaba a su nombre: la ballena asesina.

Choque de asesinos

El gran tiburón blanco ha perfeccionado su eficiencia de caza a lo largo de millones de años de evolución. Se ha convertido en uno de los principales asesinos del mar.

Aunque es uno de los peces depredadores más grandes del mundo, los tiburones blancos a menudo no pueden rivalizar con una orca o ballena asesina. Las orcas pueden crecer 30 pies o más cuando los grandes blancos alcanzan los 20 pies de largo o un poco más. Un gran tiburón blanco puede acercarse a su presa a 35 mph en ráfagas cortas, pero las orcas pueden mantener velocidades de hasta 30 mph con sus cuerpos largos y colas poderosas.



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Una vez dentro del alcance, los tiburones blancos atacan con filas de dientes afilados que se reemplazan continuamente a lo largo de su vida. Pero basándose en el tamaño de las marcas de mordedura de los tiburones que llegaron a Sudáfrica, quedó claro que una orca había sido responsable de su calculada muerte.

Gran blanco destripado

Fideicomiso para la conservación de la isla Dyer / Marine DynamicsUno de los cinco cadáveres calculadamente masacrados por las orcas.

Las orcas son depredadores ápice y puede rivalizar incluso el gran blanco por su brutal eficacia asesina. Las orcas usan su tremenda resistencia y velocidad para viajar distancias enormes. De hecho, las orcas son uno de los mamíferos más extendidos del planeta.



Como los tiburones, las orcas tienen una dieta carnívora variada. Se dirigen principalmente a peces y mamíferos marinos, pero las orcas se comen a casi cualquier animal que puedan tener, incluidas las aves marinas. Incluso se registró una vez que una orca se alimentaba de un alce.

Estas orcas están a la caza de focas.

Así que no es particularmente inusual que una orca se coma un tiburón si se le da la oportunidad.



Lo extraño es que apuntarían a los grandes blancos, especialmente porque estos tiburones son depredadores tan temibles. Las mandíbulas de un tiburón blanco son lo suficientemente grandes como para cortar las extremidades de una persona con un solo mordisco.

Pero la orca parece haber desarrollado una forma de enfrentarse al gran tiburón blanco de forma segura.

En 1997 , se vio a una orca chocando contra un gran tiburón blanco frente a la costa de San Francisco. La fuerza del golpe aturdió al tiburón y le dio a la orca la oportunidad de voltear al gran tiburón blanco y mantenerlo en esa posición.

Los tiburones son susceptibles a algo llamado 'inmovilidad tónica'. Cuando se los mantiene boca abajo en el agua, los tiburones se paralizan porque necesitan que el agua se mueva por sus branquias mientras nadan para poder respirar. Por lo tanto, la orca fue esencialmente capaz de ahogar al tiburón antes de alimentarse de él.

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Orca

Tom Magliery / FlickrUna orca.

Las orcas son animales excepcionalmente inteligentes e incluso pueden coordinar el comportamiento de caza en manadas como los lobos. Han demostrado que pueden desarmar fácilmente a un gran blanco en un ataque.

Pero la pregunta sigue siendo: ¿por qué las orcas se molestan en cazar estos tiburones?

Por qué las orcas atacan a los tiburones

'Aquellos que dicen que los tiburones son depredadores ápice, ese no es el caso', George Burgess, Director del Archivo Internacional de Ataques de Tiburones en el Museo de Historia Natural de Florida dicho Gizmodo. 'Por difícil que sea decirlo, las orcas están un paso por encima'.

Una orca aniquila a un gran tiburón blanco.

Los grandes depredadores como la orca tienden a perseguir a los animales de presa que tienen mucha grasa rica en su cuerpo, lo que significa que la mayor parte del tiburón es desagradable como comida. Algunas partes de un tiburón, sin embargo, son atractivas para las orcas.

En cada uno de los ataques documentados, las orcas han hecho mordeduras extremadamente precisas a los tiburones. Principalmente, apuntan a los hígados, estómagos y testículos de los tiburones. Y esto podría explicar realmente lo que está pasando.

Los hígados de los tiburones tienen concentraciones muy altas de aceite y grasas. También son muy grandes en comparación con otros animales. Esto potencialmente hace que el hígado de un gran blanco sea una de las mejores fuentes de energía rápida en el océano.

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Las orcas parecen haber aprendido esto y están apuntando a los tiburones específicamente por sus hígados ricos en nutrientes.

Hay relatos documentados de orcas que apuntan a tiburones que se remontan a décadas. Incluso es posible que los tiburones blancos hayan sido parte de la dieta de la orca mucho antes. Pero la creciente frecuencia de los ataques es un acontecimiento nuevo.

Algunos científicos sugieren que la respuesta podría ser los cambios en los rangos relativos de los animales. Las poblaciones de tiburones han ido creciendo debido a las restricciones a la pesca. El calentamiento global está expandiendo las áreas geográficas en las que pueden vivir estos tiburones. Por lo tanto, los tiburones y las orcas pueden simplemente compartir el agua en las proximidades más a menudo.

Lo que es más grave, podría ser que las orcas se estén quedando sin su fuente habitual de nutrición y, en cambio, recurran a los grandes blancos como comida alternativa.

La buena noticia para los tiburones es que parecen estar aprendiendo a adaptarse a la amenaza. Se ha visto a los tiburones salir de las áreas cuando saben que hay orcas cerca.

Y en caso de que esté preocupado por su propia seguridad, las orcas y los grandes blancos rara vez atacan a los humanos.


Después de aprender sobre cómo las orcas se comen a los grandes tiburones blancos, lea sobre los grupos de orcas atacar barcos de pesca de Alaska . Entonces, compruebe por qué debería tener más miedo de un Marrajo que de un Gran Blanco.