La ballena asesina 'Lulu' encontrada muerta, era 'uno de los animales más contaminados del planeta'

Esta orca tenía una de las concentraciones más altas de contaminantes tóxicos que los científicos hayan registrado.

Ballena asesina lulu

John Bowler / RSPB Escocia / PA

Cuando una orca fue encontrada muerta en las playas de Escocia el año pasado, se determinó que había muerto después de quedar atrapada en una red de pesca. Sin embargo, nuevas pruebas de los restos de la ballena revelan una historia mucho más oscura y complicada.



Los investigadores encontraron que la ballena, bautizada como Lulu, tenía algunas de las concentraciones más altas de contaminantes jamás encontradas en un mamífero marino, informa la BBC .



Los contaminantes en cuestión eran bifenilos policlorados o PCB. Utilizados en varios procesos industriales y eléctricos como aislantes, refrigerantes y más, los PCB son tóxicos para el medio ambiente y cancerígenos en los seres humanos.

Esta es la razón por la que el Congreso prohibió los PCB en los EE. UU. En 1979. El Reino Unido limitó severamente la producción de PCB en 1981 y cesó la producción por completo en 2000. Sin embargo, estos contaminantes permanecen en el medio ambiente y Lulu tenía niveles extraordinarios de ellos en su interior.



“Los niveles de contaminación por PCB en Lulu eran increíblemente altos, sorprendentemente. Fueron 20 veces más altos que el nivel seguro que esperaríamos que los cetáceos pudieran manejar ”, dijo a la BBC el Dr. Andrew Brownlow, director del Programa Escocés de Varamientos de Animales Marinos.

'Eso la coloca como uno de los animales más contaminados del planeta en términos de carga de PCB y plantea serias dudas sobre la supervivencia a largo plazo de este grupo (de orcas del Reino Unido)', agregó Brownlow.

Lulu probablemente tenía niveles tan altos de PCB porque era bastante mayor (20) y, como orca, era una depredadora máxima (lo que significa que ingirió PCB de todos los animales por debajo de ella en la cadena alimentaria).



Con una cantidad tan grande de PCB en su interior, los sistemas inmunológico y reproductivo de Lulu seguramente se vieron comprometidos. Además, la contaminación pudo haberle causado la muerte en la red de pesca.

'Es potencialmente plausible que hubo algún efecto de los PCB que de alguna manera la debilitaba, por lo que no era lo suficientemente fuerte o ni siquiera lo suficientemente consciente para lidiar con este enredo (en la línea de pesca)', dijo Brownlow. 'Muy rara vez vemos enredos en orcas; de hecho, este es uno de los primeros casos que hemos documentado'.

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Y con un millón de toneladas de material contaminado con PCB esperando su eliminación solo en Europa, es probable que el caso de Lulu no sea el último.




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