La masacre de Katyn: cuando la URSS purgó a 22.000 polacos y luego culpó a los nazis

La Unión Soviética incluso llegó a incluir la masacre de Katyn entre la lista de crímenes de guerra nazis presentados en los juicios de Nuremberg.

Examen de exhumación de Katyn Massacre 1943

Wikimedia CommonsLos funcionarios examinan los restos exhumados de la masacre de Katyn. 1943.

En 1940, Polonia quedó atrapada entre la agresión militar tanto de Alemania como de la Unión Soviética. El conflicto llegó a su clímax esa primavera en el bosque Katyn de Rusia, cuando los soviéticos asesinaron en masa a 22.000 de los mejores y más brillantes polacos de su generación, y luego trataron de culpar de todo a los nazis.



La masacre de Katyn y su subsiguiente encubrimiento moldearon las relaciones ruso-polacas durante los próximos 70 años y sigue siendo impactante hasta el día de hoy.



Ordenar un asesinato en masa

Orden de la masacre de Katyn

Wikimedia CommonsEl periódico que ordena la masacre de Katyn.

Después de que Polonia se dividiera entre Alemania y la Unión Soviética en 1939, la mayoría de los polacos nativos que no eran elegibles para el servicio militar (como mujeres, niños y ancianos) fueron enviados al interior del Imperio Soviético para morir o someterse al control soviético. La otra facción de la sociedad polaca se enfrentó a un destino diferente.



Estas víctimas incluidas Oficiales militares polacos y enemigos políticos de la Unión Soviética, incluidos políticos y terratenientes, así como intelectuales y profesionales como escritores, profesores, ingenieros y abogados.

Exhumadores de la masacre de Katyn 1943

Wikimedia CommonsExhumar a las víctimas de la masacre.

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Y el 5 de marzo de 1940, Stalin firmó una orden para ejecutar unos 21.857 de estos polacos:



'Los miembros de varias organizaciones contrarrevolucionarias de espionaje y sabotaje, ex terratenientes, propietarios de fábricas, ex oficiales del ejército polaco, funcionarios del gobierno y fugitivos, deben ser considerados de manera especial con la sentencia obligatoria de la pena capital: disparar'.

En total, unos 14.700 militares polacos y 11.000 civiles polacos de alto rango fueron detenidos con la intención de ser ejecutados en uno de tres lugares: Katyn, Tver o la prisión de Kharkiv.

Cráneo de la masacre de Katyn

Wikimedia CommonsUn cráneo exhumado durante la investigación de la masacre de Katyn.



A los hombres les ataron las manos a la espalda con alambre y luego les dispararon sumariamente en la nuca. Las topadoras tuvieron que cavar la fosa común para los miles de muertos en Katyn en abril y mayo. Mientras tanto, en Tver, los hombres fueron baleados individualmente en una habitación insonorizada y sus cuerpos fueron depositados en un camión afuera.

El verdugo más prolífico, Vassily Mikhailovich Blokhin, dijo que mató a 6.000 hombres en solo 28 días.



El descubrimiento de la masacre de Katyn

Cráneo de la masacre de Katyn

Wikimedia CommonsEl cráneo momificado de un oficial asesinado durante la masacre de Katyn.

El destino de los 22.000 polacos muertos en la masacre de Katyn no se descubrió hasta 1943, cuando las tropas nazis encontraron la fosa común en el bosque.

En 1941, el gobierno polaco en el exilio acordó unirse a la Unión Soviética para luchar juntos contra los nazis, momento en el que los polacos esperaban que sus oficiales militares que creían que simplemente estaban encarcelados en Katyn fueran liberados. La Unión Soviética, no queriendo admitir la verdad, afirmó que esos hombres no se encontraban por ningún lado y que presumiblemente habían escapado a Manchuria.

Pero el 13 de abril de 1943, los alemanes descubrieron fosas comunes de la masacre de Katyn en los bosques y esperaban que el descubrimiento hiciera que la opinión polaca se volviera contra los soviéticos.

Examen de exhumación de Katyn Massacre 1943

Wikimedia CommonsUn examen de los soldados exhumados en 1943.

Los representantes del gobierno polaco fueron al lugar de la masacre y determinaron que los soviéticos eran realmente responsables, pero los funcionarios estadounidenses y británicos no querían arriesgarse a perder a los soviéticos como aliados contra los nazis. Polonia acordó así culpar a Alemania por la masacre de Katyn.

Los soviéticos incluso agregarían audazmente la masacre de Katyn a la lista de atrocidades cometidas por los nazis durante la guerra en los juicios de Nuremberg.

Recuerdos de un testigo

El coronel John H. Van Vliet, un prisionero de guerra estadounidense, fue llevado a Katyn en 1943 por los nazis para presenciar las secuelas de las atrocidades cometidas por los soviéticos. En su informe oficial, Van Vliet recordó : “Un olor dulce y enfermizo de cuerpos en descomposición estaba por todas partes. En las tumbas fue casi abrumador '.

'Seguimos a nuestro guía hasta el interior de cada una de las tumbas: pisamos los cuerpos que estaban apilados como leña, boca abajo, por lo general, a una profundidad de aproximadamente 5 a 7 cuerpos cubiertos con aproximadamente 5 pies de tierra'.

Recuerdos del Coronel John H. Vliet
Tumba masiva de la masacre de Katyn

Wojtek Laski / Getty ImagesLos cuerpos de los oficiales polacos en fosas comunes. A todos les dispararon en la parte posterior de la cabeza, al estilo de ejecución.

Van Vliet se convenció a través de su investigación de que los cuerpos en esta fosa común eran de hecho oficiales polacos y no eran el producto de una puesta en escena elaborada por los nazis. Las botas y los artículos que llevaban los hombres masacrados eran de alta calidad y se ajustaban tan bien a las víctimas que debían haber sido hechos para ellas.

Pero las potencias aliadas aceptarían la versión de la URSS de los eventos de la masacre de Katyn hasta la caída de la propia Unión Soviética en 1991.

Cuerpos apilados Masacre de Katyn

Archivo de historia universal / Getty ImagesFoto de la exhumación de 1943 de una fosa común de oficiales polacos.

La verdad sobre la masacre de Katyn sale a la luz

Las investigaciones sobre la masacre de Katyn continuaron a rachas y comienzos, pero no fue hasta 2012 que se cumplió alguna forma de cierre.

Si bien a principios de la década de 1990, el sucesor de Gorbachov, Boris Yeltsin, llevó la orden de ejecución de Stalin a Varsovia para disculparse formalmente en nombre de su país, no fue hasta un fallo del Tribunal Europeo de Derechos Humanos en 2012 que Katyn fue reconocida oficialmente como un crimen de guerra soviético.

Fallo a favor de los familiares de las víctimas de los homicidios, el tribunal encontró que esas familias “sufrieron un doble trauma: perder a sus familiares en la guerra y no poder conocer la verdad sobre su muerte durante más de 50 años”.

Exhumación de la masacre de Katyn en 1943

Wikimedia CommonsLa verdadera historia de la masacre de Katyn estuvo oculta durante décadas.

La masacre de Katyn se enconó como una llaga abierta durante décadas entre Rusia y Polonia. Las relaciones no mejoraron después de que ocurriera una segunda tragedia polaca cerca del bosque de Katyn cuando un grupo de la élite militar y política del país, incluido el presidente Lech Kaczynski, sufrió un accidente aéreo cerca de allí. El grupo se dirigía a celebrar el 70 aniversario de la masacre de Katyn.

Katyn Massacre Corpses 2

Wikimedia CommonsVíctimas de la masacre de Katyn.

Sin embargo, las conmemoraciones del crimen han aparecido en todo el mundo desde Londres hasta Nueva Jersey. Por último, el mundo está decidido a no olvidar nunca el período inquietante en el que se extinguieron 22.000 vidas en la masacre de Katyn.


Después de esta mirada a la masacre de Katyn, descubra las historias de otras atrocidades históricas como la Masacre de My Lai durante la Guerra de Vietnam o el Masacre en Wounded Knee.