Kathleen Cleaver: la activista radical armada con dos grados

Con su insaciable espíritu de lucha, Kathleen Cleaver pasó de ser una niña estudiosa a una manifestante de primera línea con los Black Panthers.

Retrato de Kathleen Cleaver

New York Times Co./Getty ImagesKathleen Cleaver. 1968.

Primeros años de vida

Nacida como Kathleen Neal en 1945 de dos padres bien educados en Texas, Cleaver pasó su primera infancia entre el segregado sur profundo y el extranjero. El trabajo de su padre en el Servicio Exterior significaba que ella vivía en Tuskegee, Alabama, así como en Carolina del Norte, Filipinas, India y África Occidental.



Ella lo haría estado posterior que sus experiencias únicas en el extranjero cuando era niña la llevaron a “ver de primera mano y comprender que no existía ninguna necesidad para el régimen supremacista blanco que existía en los Estados Unidos”, una ética que la convertiría en una activista muy ambiciosa.



Kathleen Cleaver, al igual que sus padres, también se educaría, asistiendo a un internado cuáquero no segregado y luego asistiendo primero a Oberlin seguido por Barnard College en 1963. En 1966 dejó la escuela como la movimiento de derechos civiles estaba en pleno apogeo y Cleaver estaba ansiosa por lanzarse a la acción. Así que se unió al Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC) en Nueva York.

los SNCC se estableció inicialmente para permitir que los afroamericanos más jóvenes en edad universitaria sean más vocales en el movimiento de derechos civiles. Con el nombramiento de líderes de activistas como Stokely Carmichael y más tarde H. Rap ​​Brown, el grupo evolucionó más allá de las tácticas no violentas de Martin Luther King Jr. para incluir algunas más radicales. Estos eran los métodos representados por la doctrina de Carmichael del 'poder negro', que a veces permitía la violencia como medio de protección contra la injusticia civil.



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Activismo

Panteras Negras

Wikimedia CommonsLos miembros de Black Panther se paran en los escalones del Capitolio del estado de Washington para protestar por un proyecto de ley de armas. 1969.

El 'poder negro' resonó con Cleaver y, por lo tanto, se sintió atraída por el Fiesta de la pantera negra , cual ella creyó 'Desafió todas las nociones preconcebidas de que los negros no pueden determinar su propio destino'.

Cleaver ascendió en las filas internas de la organización, convirtiéndose en la primera mujer en el comité central donde se desempeñó como secretaria de comunicaciones. Fue en el centro del Partido Pantera Negra donde Cleaver conoció a su esposo, Eldridge Cleaver.



Años en el exilio

Kathleen Cleaver se casó con Eldridge en 1967. El año anterior acababa de salir de prisión después de pasar unos ocho años allí por un cargo de agresión. Pero Eldridge había usado su sentencia de prisión como un momento de educación y acción. Sus ensayos en Murallas revista y sus memorias tituladas Alma sobre hielo ganó la libertad condicional cuando denunciaron el racismo estadounidense y lo insertaron en el centro del radicalismo de los derechos civiles.

Pero cuando estuvo involucrado en un tiroteo en Oakland en 1968 entre Black Panthers y la policía, él y Kathleen Cleaver, ahora embarazada, se vieron obligados a huir del país y buscar asilo en Argelia.

Cuchilla de Eldridge

Marion S. Trikosko / Biblioteca del CongresoEldridge Cleaver. 1968.



Los Cleavers pasaron cuatro años en Argelia, donde continuaron su trabajo para el Partido Pantera Negra como parte de su rama internacional. Aunque, en ese momento, Argelia estaba bajo una dictadura militar, Kathleen Cleaver describió al país como “un puesto de avanzada y facilitador de la solidaridad para el Partido Pantera Negra” que permitió a la pareja exiliada mantener el acceso a la prensa.

Pero durante su tiempo en la fiesta y en el extranjero, los Cleavers enfrentaron acoso que incluyó amenazas de muerte y vigilancia constante por parte de la policía. Quizás fue en parte este tipo de presión lo que empujaría la vida de Kathleen Cleaver en una dirección diferente. 'Los delirios juveniles de la inmortalidad me ayudaron a sobrevivir', ella dijo a Los New York Times en 2000, al igual que su responsabilidad con sus hijos. Los Cleavers eventualmente serían expulsados ​​del Partido Pantera Negra, con Kathleen liderando brevemente una nueva organización relacionada en el extranjero.



El regreso de Kathleen Cleaver

Los Cleavers regresaron a los Estados Unidos en 1975 con sus dos hijos. Poco después de esto, cuando el Partido Pantera Negra se disolvía, la propia relación de Kathleen Cleaver con Eldridge se rompió. 'Yo no inicié el colapso del movimiento', dijo Kathleen Los New York Times , 'Pero tuve que iniciar la separación de mi familia'.

Simultáneamente, la relación de Cleaver con el activismo radical por los derechos civiles decayó. Cuando la pareja se divorció en 1981, Cleaver decidió continuar su educación una vez más, como si su tumultuosa relación con Eldridge no fuera más que una década de divergencia de su camino original.

Rally Cleaver 1998

Wikimedia CommonsKathleen Cleaver habla en un mitin para liberar a los presos políticos en 1998.

última foto de los romanov

Kathleen se graduó en historia y luego en derecho en Yale. Trabajó brevemente en una firma de Manhattan antes de pasar a enseñar derecho en la Universidad Emory de Atlanta.

Una entrevista de 2017 con Kathleen Cleaver sobre temas que incluyen la brutalidad policial, los orígenes de las Panteras Negras y su tiempo en la fiesta.

Hoy, Kathleen Cleaver no ha abandonado por completo todos los restos de su pasado radical y todavía aboga por los presos políticos y da conferencias sobre su tiempo con los Panthers, diciendo que todavía espera “ver un día en el que el clima político de intimidación y represión se disuelva. en uno que rectifique la injusticia y mejore el bienestar social '.


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