El trágico viaje de Julia Pastrana de 'mujer mono' a celebridad secundaria

A pesar de poder cantar, bailar y hablar varios idiomas, Julia Pastrana fue catalogada como un híbrido mitad mujer, mitad simio.

Dibujo de Julia Pastrana

Wikimedia CommonsUn dibujo de Julia Pastrana.

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Cuando la madre de Julia Pastrana dio a luz a un niño completamente cubierto por una piel de pelo negro, estaba convencida de que debían de haber estado actuando fuerzas sobrenaturales. En 1836, después de que la encontraran escondida en una cueva con su hija que ahora tiene dos años, unos pastores mexicanos la llevaron a ella y a la niña a una ciudad cercana.



A pesar de su apariencia inusual (que había causado tanta angustia a su madre), el carácter amable de la joven Julia la hizo querer entre la población local y el propio gobernador finalmente la llevó a su casa.



Cuando cumplió veinte años, Pastrana decidió que quería salir de la casa del gobernador y regresar a su tribu en las montañas del oeste de México. Sin embargo, nunca regresó al lugar de su nacimiento. En algún lugar del camino, conoció a un showman estadounidense que logró convencerla de que su futuro estaba en el escenario.

La dulce mujer que sufría de un rasgo físico desafortunado se convertiría en una celebridad menor a mediados del siglo XIX. Aunque podía cantar, bailar y hablar varios idiomas, el público que llenaba los teatros venía principalmente para mirar a la famosa “Mujer Mono” de México. Su gerente, Theodore Lent, hizo todo lo posible por animar al público diciendo que era mitad mujer, mitad animal.



Póster para la mujer mono

Wikimedia CommonsJulia Pastrana fue catalogada como 'La mujer mono' y atrajo multitudes en todo Estados Unidos y Europa.

Algunos de los pseudocientíficos de la época victoriana (cuyas teorías a menudo surgían de suposiciones racistas preexistentes) promovieron con entusiasmo la visión de la Cuaresma con sus propias ideas. Varios médicos presentaron certificados, que se exhibían dondequiera que Pastrana iba de gira, indicando que ella no era realmente una mujer, sino una nueva especie de híbrido mitad humano, mitad simio.

cartel de propaganda del mundo de la guerra 1

Por supuesto, también hubo científicos legítimos que se reunieron con Pastrana y se dieron cuenta de que, a pesar de sus rasgos irregulares, era una mujer completamente normal. Charles Darwin la describió como 'una mujer extraordinariamente fina', aunque con 'una espesa barba masculina y una frente peluda'.



Pastrana se hizo tan famoso que Lent se dio cuenta de que estaba en peligro de perder su acto estrella ante un rival más rico y decidió unirla a él de una manera más permanente: el matrimonio. La forma en que se desarrollaron los acontecimientos futuros hace que sea difícil imaginar que el romance tuviera algo que ver con la propuesta de Cuaresma, pero los relatos contemporáneos informan que Pastrana estaba 'conmovedoramente dedicado' a él. El plan maestro de la Cuaresma dio un giro inesperado cuando su nueva esposa quedó embarazada en 1859 mientras la pareja viajaba por Moscú.

Julia Pastrana

Wikimedia CommonsEl cuerpo embalsamado de Julia Pastrana en exhibición

Pastrana era una mujer diminuta (sólo cuatro pies seis) y su pelvis era tan estrecha que los médicos temían que el parto fuera difícil. Sus preocupaciones demostraron ser correctas: necesitaban usar fórceps para dar a luz al bebé , lo que resulta en varias laceraciones graves. El recién nacido solo sobreviviría un poco más de un día después de su nacimiento; su madre solo cinco. El pequeño bebé no había escapado del gen que había hecho famosa a su madre: él también estaba cubierto por una mata de cabello oscuro.



Parece que Lent estaba más devastado por la pérdida de su atracción estrella (y principal fuente de ingresos) que de su esposa e hijo. Después de sus muertes, logró consolarse vendiendo inmediatamente sus cuerpos a un profesor de la Universidad de Moscú, quien luego los embalsamó con un método nuevo y extremadamente exitoso.

Cuando la astuta Cuaresma se enteró de lo bien conservada que estaba su familia, rápidamente se dio cuenta de que aún podía estar obteniendo ganancias con ellos. Logró recuperar los cuerpos y exhibirlos en Londres.



Sin embargo, la muerte no liberó a Pastrana de ser sorprendido por el público. Su mamá y la de su hijo se exhibieron en toda Europa durante décadas después de su muerte. El par hizo un breve y extraño período ganando dinero para el gobierno alemán durante la Segunda Guerra Mundial. La pareja finalmente terminó en un almacenamiento permanente en Noruega hasta mucho después del comienzo del nuevo milenio.

bonnie y clyde death car

Sin embargo, la historia de Pastrana no fue olvidada.

En 2013, más de un siglo después de su primera partida, Pastrana finalmente regresó a casa, gracias a una petición oficial presentada por varios políticos mexicanos. La enterraron en un pueblo cercano al lugar donde nació en Sinaloa con una ceremonia católica, finalmente libre de miradas indiscretas.


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