Jules Brunet, el oficial militar detrás de la verdadera historia de 'El último samurái'

Jules Brunet fue enviado a Japón para entrenar a los soldados del país en tácticas occidentales. Terminó quedándose para ayudar a los samuráis en una batalla contra los imperialistas que intentaban occidentalizar aún más el país.

No mucha gente conoce la verdadera historia de El último samurai , la arrolladora epopeya de Tom Cruise de 2003. Su personaje, el noble capitán Algren, en realidad se basó en gran parte en una persona real: el oficial francés Jules Brunet.

Brunet fue enviado a Japón para entrenar a los soldados sobre cómo usar armas y tácticas modernas. Más tarde eligió quedarse y luchar junto con los samuráis Tokugawa en su resistencia contra el emperador Meiji y su movimiento para modernizar Japón. Pero, ¿qué parte de esta realidad está representada en la superproducción?



La verdadera historia del El último samurai : La guerra Boshin

El Japón del siglo XIX era una nación aislada. Se suprimió en gran medida el contacto con extranjeros. Pero todo cambió en 1853 cuando el comandante naval estadounidense Matthew Perry apareció en el puerto de Tokio con una flota de barcos modernos.



Brunets pintura de tropas rebeldes samuráis

Wikimedia CommonsUna pintura de las tropas rebeldes samuráis realizada nada menos que por Jules Brunet. Observe cómo los samuráis tienen equipos tanto occidentales como tradicionales, un punto de la verdadera historia de El último samurai no explorado en la película.

Por primera vez, Japón se vio obligado a abrirse al mundo exterior. Luego, los japoneses firmaron un tratado con los EE. UU. Al año siguiente, el Tratado de Kanagawa, que permitió a los barcos estadounidenses atracar en dos puertos japoneses. Estados Unidos también estableció un cónsul en Shimoda.



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El evento fue un shock para Japón y, en consecuencia, dividió a su nación sobre si debería modernizarse con el resto del mundo o seguir siendo tradicional. Así siguió la Guerra Boshin de 1868-1869, también conocida como la Revolución Japonesa, que fue el sangriento resultado de esta división.

Por un lado estaba el emperador Meiji de Japón, respaldado por figuras poderosas que buscaban occidentalizar Japón y revivir el poder del emperador. En el lado opuesto estaba el shogunato Tokugawa, una continuación de la dictadura militar compuesta por samuráis de élite que habían gobernado Japón desde 1192.

Aunque el shogun Tokugawa, o líder, Yoshinobu, acordó devolver el poder al emperador, la transición pacífica se tornó violenta cuando el Emperador fue convencido de emitir un decreto que disolviera la casa Tokugawa.



El shogun Tokugawa protestó, lo que naturalmente resultó en una guerra. Da la casualidad de que el veterano militar francés de 30 años Jules Brunet ya estaba en Japón cuando estalló esta guerra.

Satsuma y Choshu Samurai

Wikimedia CommonsSamurái del clan Choshu durante la Guerra Boshin. 1860 Japón.

El papel de Jules Brunet en la verdadera historia de El último samurai

Nacido el 2 de enero de 1838 en Belfort, Francia, Jules Brunet siguió una carrera militar especializada en artillería. Vio combate por primera vez durante la intervención francesa en México desde 1862 hasta 1864, donde fue galardonado con la Legión de Honor - el más alto honor militar francés.



Jules Brunet El verdadero último samurái

Wikimedia CommonsJules Brunet con traje militar completo en 1868.

Luego, en 1867, el shogunato Tokugawa de Japón solicitó ayuda al Segundo Imperio Francés de Napoleón III para modernizar sus ejércitos. Brunet fue enviado como experto en artillería junto con un equipo de otros asesores militares franceses.



El grupo debía entrenar a las nuevas tropas del shogunato sobre cómo usar armas y tácticas modernas. Desafortunadamente para ellos, una guerra civil estallaría solo un año después entre el shogunato y el gobierno imperial.

El 27 de enero de 1868, Brunet y el capitán André Cazeneuve, otro asesor militar francés en Japón, acompañaron al shogun y sus tropas en una marcha hacia la ciudad capital de Japón, Kioto.

Brunet Vs Algren

Wikimedia Commons / TwitterA la izquierda hay un retrato de Jules Brunet y a la derecha está el personaje de Tom Cruise, el Capitán Algren, que se basa en Brunet.

El ejército del shogun debía entregar una carta severa al Emperador para revertir su decisión de despojar al shogunato Tokugawa, o la élite de larga data, de sus títulos y tierras.

Sin embargo, no se permitió el paso del ejército y se ordenó a las tropas de los señores feudales Satsuma y Choshu, que eran la influencia detrás del decreto del Emperador, que dispararan.

Así comenzó el primer conflicto de la Guerra Boshin conocido como La Batalla de Toba-Fushimi. Aunque las fuerzas del shogun contaban con 15.000 hombres frente a los 5.000 del Satsuma-Choshu, tenían un defecto fundamental: el equipo.

Si bien la mayoría de las fuerzas imperiales estaban armadas con armas modernas como rifles, obuses y ametralladoras Gatling, muchos de los soldados del shogunato todavía estaban armados con armas obsoletas como espadas y picas, como era la costumbre samurái.

La batalla duró cuatro días, pero fue una victoria decisiva para las tropas imperiales, lo que llevó a muchos señores feudales japoneses a cambiar de bando del shogun al emperador. Brunet y el almirante del shogunato Enomoto Takeaki huyeron hacia el norte, a la ciudad capital de Edo (la actual Tokio) en el buque de guerra. Fujisan .

Viviendo con el samurái

Alrededor de este tiempo, las naciones extranjeras, incluida Francia, prometieron neutralidad en el conflicto. Mientras tanto, el restaurado Emperador Meiji ordenó a la misión del consejero francés que regresara a casa, ya que habían estado entrenando a las tropas de su enemigo, el Shogunato Tokugawa.

Jules Brunet en Samurai Regalia

Wikimedia CommonsTodo el atuendo de batalla samurái que un guerrero japonés usaría en la guerra. 1860.

Aunque la mayoría de sus compañeros estuvieron de acuerdo, Brunet se negó. Eligió quedarse y luchar junto a los Tokugawa. El único atisbo de la decisión de Brunet proviene de una carta que escribió directamente al emperador francés Napoleón III. Consciente de que sus acciones serían vistas como una locura o una traición, explicó que:

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“Una revolución está obligando a la Misión Militar a regresar a Francia. Solo me quedo, solo quiero continuar, en nuevas condiciones: los resultados obtenidos por la Misión, junto con el Partido del Norte, que es el partido favorable a Francia en Japón. Pronto se producirá una reacción, y los Daimyos del Norte me han ofrecido ser su alma. He aceptado, porque con la ayuda de mil oficiales y suboficiales japoneses, nuestros estudiantes, puedo dirigir a los 50.000 hombres de la confederación ”.

Aquí, Brunet explica su decisión de una manera que suena favorable a Napoleón III, apoyando al grupo japonés que es amigo de Francia.

Hasta el día de hoy, no estamos del todo seguros de sus verdaderas motivaciones. A juzgar por el carácter de Brunet, es muy posible que la verdadera razón por la que se quedó es que estaba impresionado por el espíritu militar de los samuráis Tokugawa y sintió que era su deber ayudarlos.

En cualquier caso, ahora estaba en grave peligro sin la protección del gobierno francés.

La caída del samurái

En Edo, las fuerzas imperiales volvieron a salir victoriosas en gran parte debido a la decisión de Tokugawa Shogun Yoshinobu de someterse al Emperador. Rindió la ciudad y solo pequeñas bandas de fuerzas del shogunato continuaron luchando.

Puerto de Hakodate en 1930

Wikimedia CommonsEl puerto de Hakodate en ca. 1930. La batalla de Hakodate vio a 7.000 tropas imperiales luchar contra 3.000 guerreros shogun en 1869.

A pesar de esto, el comandante de la armada del shogunato, Enomoto Takeaki, se negó a rendirse y se dirigió al norte con la esperanza de reunir a los samuráis del clan Aizu.

Se convirtieron en el núcleo de la llamada Coalición del Norte de señores feudales que se unieron a los líderes Tokugawa restantes en su negativa a someterse al Emperador.

La Coalición continuó luchando valientemente contra las fuerzas imperiales en el norte de Japón. Desafortunadamente, simplemente no tenían suficiente armamento moderno para tener una oportunidad contra las tropas modernizadas del Emperador. Fueron derrotados en noviembre de 1868.

Por esta época, Brunet y Enomoto huyeron hacia el norte, a la isla de Hokkaido. Aquí, los líderes Tokugawa restantes establecieron la República Ezo que continuó su lucha contra el estado imperial japonés.

En este punto, parecía que Brunet había elegido el bando perdedor, pero rendirse no era una opción.

La última gran batalla de la Guerra Boshin ocurrió en la ciudad portuaria de Hokkaido, Hakodate. En esta batalla que duró medio año desde diciembre de 1868 hasta junio de 1869, 7.000 tropas imperiales lucharon contra 3.000 rebeldes Tokugawa.

Líderes militares franceses y japoneses

Wikimedia CommonsConsejeros militares franceses y sus aliados japoneses en Hokkaido. Reverso: Cazeneuve, Marlin, Fukushima Tokinosuke, Fortant. Anverso: Hosoya Yasutaro, Jules Brunet, Matsudaira Taro (vicepresidente de la República Ezo) y Tajima Kintaro.

Jules Brunet y sus hombres hicieron todo lo posible, pero las probabilidades no estaban a su favor, en gran parte debido a la superioridad tecnológica de las fuerzas imperiales.

Jules Brunet escapa de Japón

Como combatiente de alto perfil del bando perdedor, Brunet era ahora un hombre buscado en Japón.

Afortunadamente, el buque de guerra francés Coëtlogon lo evacuó de Hokkaido justo a tiempo. Luego fue trasladado a Saigón, Vietnam, en el momento controlado por los franceses, y regresó a Francia.

Aunque el gobierno japonés exigió que Brunet recibiera un castigo por su apoyo al shogunato en la guerra, el gobierno francés no cedió porque su historia ganó el apoyo del público.

En cambio, fue reintegrado al ejército francés después de seis meses y participó en la guerra franco-prusiana de 1870-1871, durante la cual fue hecho prisionero durante el asedio de Metz.

Más tarde, continuó desempeñando un papel importante en el ejército francés, participando en la represión de la Comuna de París en 1871.

Foto de Jules Brunet Jefe de personal

Wikimedia CommonsJules Brunet tuvo una larga y exitosa carrera militar después de su estadía en Japón. Se le ve aquí (sombrero en mano) como Jefe de Estado Mayor. 1 de octubre de 1898.

Mientras tanto, su antiguo amigo Enomoto Takeaki fue indultado y ascendió al rango de vicealmirante de la Armada Imperial Japonesa, utilizando su influencia para que el gobierno japonés no solo perdonara a Brunet sino que le otorgara una serie de medallas, incluida la prestigiosa Orden de el sol naciente.

Durante los siguientes 17 años, el propio Jules Brunet fue ascendido varias veces. De oficial a general, a jefe de personal, tuvo una carrera militar completamente exitosa hasta su muerte en 1911. Pero sería más recordado como una de las inspiraciones clave para la película de 2003. El último samurai .

Comparando realidad y ficción en El último samurai

El personaje de Tom Cruise, Nathan Algren, se enfrenta a Katsumoto de Ken Watanabe sobre las condiciones de su captura.

Las acciones audaces y aventureras de Brunet en Japón fueron una de las principales inspiraciones de la película de 2003. El último samurai .

En esta película, Tom Cruise interpreta al oficial del ejército estadounidense Nathan Algren, que llega a Japón para ayudar a entrenar a las tropas del gobierno de Meiji en armamento moderno, pero se ve envuelto en una guerra entre los samuráis y las fuerzas modernas del Emperador.

Hay muchos paralelismos entre la historia de Algren y Brunet.

Ambos eran oficiales militares occidentales que entrenaron a las tropas japonesas en el uso de armas modernas y terminaron apoyando a un grupo rebelde de samuráis que todavía usaban principalmente armas y tácticas tradicionales. Ambos también terminaron en el lado perdedor.

Pero también hay muchas diferencias. A diferencia de Brunet, Algren estaba entrenando a las tropas del gobierno imperial y se une al samurái solo después de convertirse en rehén.

Además, en la película, los samuráis no tienen rival contra los imperiales en lo que respecta al equipamiento. En la verdadera historia de El último samurai Sin embargo, los rebeldes samuráis sí tenían algo de ropa y armas occidentales gracias a los occidentales como Brunet, a quienes se les había pagado para entrenarlos.

Mientras tanto, la historia de la película se basa en un período ligeramente posterior en 1877, una vez que el emperador fue restaurado en Japón tras la caída del shogunato. Este período se llamó la Restauración Meiji y fue el mismo año que la última gran rebelión samurái contra el gobierno imperial de Japón.

Última batalla de la rebelión samurái

Wikimedia CommonsEn la verdadera historia de El último samurai , esta batalla final que se representa en la película y muestra la muerte de Katsumoto / Takamori, realmente sucedió. Pero sucedió años después de que Brunet se fuera de Japón.

Esta rebelión fue organizada por el líder samurái Saigo Takamori, quien sirvió de inspiración para El último samurái Katsumoto, interpretado por Ken Watanabe. En la verdadera historia de El último samurai , El personaje de Watanabe que se parece a Takamori lidera una gran y final rebelión samurái llamada la batalla final de Shiroyama. En la película, el personaje de Watanabe, Katsumoto, cae y, en realidad, también lo hizo Takamori.

Esta batalla, sin embargo, se produjo en 1877, años después de que Brunet ya hubiera abandonado Japón.

Más importante aún, la película describe a los samuráis rebeldes como los justos y honorables guardianes de una antigua tradición, mientras que los partidarios del Emperador se muestran como malvados capitalistas que solo se preocupan por el dinero.

Como sabemos en realidad, la verdadera historia de la lucha de Japón entre la modernidad y la tradición fue mucho menos en blanco y negro, con injusticias y errores de ambos lados.

El capitán Nathan Algren aprende el valor de los samuráis y su cultura.

El último samurai fue bien recibido por el público y obtuvo una cantidad respetable de ingresos de taquilla, aunque no todos quedaron tan impresionados. Los críticos, en particular, lo vieron como una oportunidad para centrarse en las inconsistencias históricas en lugar de la narración eficaz que ofrecía.

Mokoto rico de Los New York Times se mostró escéptico en cuanto a si la película era 'racista, ingenua, bien intencionada, precisa, o todas las anteriores'.

Mientras tanto, Variedad el crítico Todd McCarthy dio un paso más allá y argumentó que la fetichización del otro y la culpa blanca arrastraron la película a niveles decepcionantes de cliché.

“Claramente enamorado de la cultura que examina mientras resueltamente sigue siendo una romantización de un forastero, el hilo se contenta decepcionantemente con reciclar actitudes familiares sobre la nobleza de las culturas antiguas, el despojo occidental de ellas, la culpa histórica liberal, la codicia incontenible de los capitalistas y la primacía irreductible de las estrellas de cine de Hollywood '.

Una reseña condenatoria.

Las verdaderas motivaciones del samurái

Profesora de historia Cathy Schultz , mientras tanto, podría decirse que tuvo la toma más perspicaz del grupo en la película. En cambio, optó por profundizar en las verdaderas motivaciones de algunos de los samuráis retratados en la película.

“Muchos samuráis lucharon contra la modernización Meiji no por razones altruistas, sino porque desafió su condición de casta guerrera privilegiada ... La película también pasa por alto la realidad histórica de que muchos asesores de políticas Meiji eran ex samuráis, que habían renunciado voluntariamente a sus privilegios tradicionales para seguir un curso creían que fortalecería a Japón '.

Con respecto a estas libertades creativas potencialmente dolorosas a las que habló Schultz, el traductor e historiador Ivan Morris señaló que la resistencia de Saigo Takamori al nuevo gobierno japonés no fue simplemente violenta, sino un llamado a los valores tradicionales japoneses.

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Katsumoto de Ken Watanabe, un sustituto de lo real como Saigo Takamori, intenta enseñarle a Nathan Algren de Tom Cruise sobre el camino del Bushido , o el código de honor samurái.

“De sus escritos y declaraciones quedó claro que él creía que los ideales de la guerra civil estaban viciados. Se oponía a los cambios excesivamente rápidos en la sociedad japonesa y estaba particularmente preocupado por el trato lamentable de la clase guerrera ”, explicó Morris.

Honor de Jules Brunet

En definitiva, la historia de El último samurai tiene sus raíces en múltiples personajes y eventos históricos, aunque no es completamente fiel a ninguno de ellos. Sin embargo, está claro que la historia de la vida real de Jules Brunet fue la principal inspiración para el personaje de Tom Cruise.

Brunet arriesgó su carrera y su vida para mantener su honor como soldado, negándose a abandonar las tropas que entrenó cuando se le ordenó regresar a Francia.

No le importaba que se vieran diferentes a él y hablaran un idioma diferente. Por eso, su historia debe ser recordada y legítimamente inmortalizada en el cine por su nobleza.


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