John Dillinger no era solo un ladrón de bancos. Era una celebridad de buena fe.

Después de 10 años tras las rejas, John Dillinger se embarcó en una juerga de robos de bancos que capturó la imaginación de Estados Unidos.

John Dillinger Mugshot

Oficina Federal de InvestigacionesUna foto policial de John Dillinger.

El ladrón de bancos y gángster John Dillinger no vivió una vida larga, pero pasó casi todos sus 31 años en algún tipo de problema.



Rápidamente ganó notoriedad como uno de los principales criminales famosos de Estados Unidos, convirtiéndose en un personaje legendario de los medios de comunicación que llamó la atención de todo el país.



En los meses que pasó aterrorizando al Medio Oeste de Estados Unidos, John Dillinger ayudó a remodelar la aplicación de la ley federal y cambió el camino Los crímenes interestatales se investigan durante casi un siglo.

Pero como la mayoría de los criminales famosos, la muerte de John Dillinger fue tan violenta como sus tratos.



John Dillinger: un niño con problemas

John Dillinger cuando era joven

Archivo Hulton / Getty ImagesEl futuro 'enemigo público número uno' del FBI, John Dillinger, cuando era un niño, sentado en un poste de la cerca en la granja de su padre en Indiana.

John Dillinger nació en Indianápolis en 1903. Sus padres ya tenían una hija de 14 años, Audrey, y su madre falleció en 1907, cuando John tenía tres.

En ese entonces, era costumbre que los hombres viudos encontraran arreglos alternativos para sus hijos, por lo que el padre de Dillinger rápidamente se casó con Audrey y envió a John a vivir con los recién casados.



Pero unos años más tarde, después de que su padre se volviera a casar y la familia de Audrey creciera demasiado para poder manejarla, John volvió a vivir con su padre.

En este punto, el joven Dillinger ya era un puñado. Acosaba a los niños en la escuela y se convirtió en el líder de una pandilla del vecindario, con quien robó carbón del ferrocarril de Pensilvania. Y así comenzó su primer enfrentamiento con la ley: cuando algunas de las amas de casa a las que vendió carbón lo delataron a él y a sus cómplices, Dillinger consiguió una conversación con un juez local.

Y hablar con él fue todo lo que consiguió, sin castigo, ni siquiera una palmada en la muñeca. El juez podría haber pensado que el sermón fue suficiente para aclararlo.



Chico estaba equivocado.

El enfrentamiento de Dillinger con la ley

John Dillinger abandonó la escuela cuando era adolescente y trabajó en un taller de máquinas en Indianápolis, pasando su tiempo libre robando tiendas y bebiendo. Temiendo que la ciudad corrompiera a su hijo, el padre de Dillinger trasladó a la familia a la zona rural de Mooresville, Indiana.



La mudanza al campo agrícola llegó demasiado tarde para Dillinger. En este punto, se había convertido en un joven que siempre parecía estar buscando problemas. Se enamoró de una mujer joven, Frances Thornton, pero la desaprobación de su padrastro puso fin a su relación.

En 1923, a la edad de 19 años, impulsó un automóvil en Mooresville y dio un paseo divertido por Indianápolis. Cuando la policía le siguió el rastro, escapó de la captura a pie y alistado en la Marina para evitar el enjuiciamiento.

Como era de esperar, tuvo problemas para mantener la disciplina y seguir las órdenes, por lo que solo unos meses después de unirse, desertó mientras su barco estaba atracado en el puerto de Boston. Finalmente recibió una baja deshonrosa y regresó a su casa en Indiana.

Limpiar el acto y casarse

Joven Dillinger Navy

johndillingerhbrUn joven Dillinger (extremo izquierdo) con sus amigos de la Marina.

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De vuelta en Mooresville, John Dillinger, de 20 años, iba de un trabajo a otro y de una mujer a otra. Su padre se había convertido en miembro del clero local y la familia se estaba volviendo bastante conocida en la ciudad.

Conoció a Beryl Hovious, de 16 años, y los dos se unieron y se casaron el 12 de abril de 1924.

Sin embargo, a pesar de las apariencias, Dillinger no había cambiado sus costumbres. Cuando quedó claro que no podía mantener a su esposa, Dillinger recurrió a lo único que sabía: el crimen.

Prisión Stint de John Dillinger

Eddie Green John Hamilton Dillinger

Wikimedia CommonsEddie Green (izquierda) y John Hamilton (derecha), dos miembros de la pandilla de Dillinger. Hamilton fue uno de los ocho hombres que Dillinger conoció durante su estadía en prisión.

No mucho después del día de su boda, Dillinger y un asociado, Ed Singleton, esperaron detrás de una iglesia. Sabían que Frank Morgan, un antiguo dueño de una tienda de comestibles en la ciudad, recorría la misma ruta a casa todas las noches.

Como Dillinger más tarde contado “Cuando llegó [Morgan] salté desde detrás del edificio y lo golpeé dos veces en la cabeza con un perno que había envuelto en un pañuelo. Luego se volvió y agarró un revólver que tenía en la mano. El arma se disparó cuando se la aparté de un tirón y la bala entró en el suelo. Luego corrimos '.

El Mooresville Tiempos El relato de la historia reflejó el de Dillinger, con el detalle adicional de que las heridas de Morgan requirieron 11 puntos.

El padre de Dillinger lo convenció de confesar, declararse culpable y pedir clemencia. En cambio, la corte le arrojó el libro.

Diez años después, el gobernador de Indiana Paul V. McNutt lamentado La dura sentencia de Dillinger: “El juez y el fiscal lo sacaron y le aseguraron que si decía ciertas cosas lo dejarían ir con una sentencia más leve. No cumplieron su palabra. Le dieron a Dillinger de 10 a 20 años, mientras que su socio en el crimen, Edgar Singleton, recibió de dos a 14 años y fue liberado al cabo de dos años. Esto convirtió a John Dillinger en un criminal '.

Años más tarde, Dillinger le escribió a su padre: “Sé que he sido una gran decepción para ti pero supongo que estuve demasiado tiempo, por donde fui en un chico despreocupado, salí amargado con todo en general… .Si hubiera me bajé con más indulgencia cuando cometí mi primer error, esto nunca habría sucedido '.

Para colmo de males, el primer examen físico de Dillinger en la prisión incluyó un diagnóstico de gonorrea.

Terminó cumpliendo nueve años y medio. En 1929, cinco años después de su sentencia, la esposa de John Dillinger, Beryl, se divorció, incapaz de manejar la separación.

Dillinger prueba la libertad

John Dillinger FBI Mugshot

Wikimedia CommonsJohn Dillinger luciendo su sonrisa característica.

¿La larga condena de Dillinger realmente lo convirtió en un criminal? Bueno, antes de su encarcelamiento, Dillinger cometió algunos delitos menores puntuales; Después de nueve años y medio de estar plagado de convictos en el sistema penitenciario del estado de Indiana, rápidamente cometió una serie de robos a bancos de alto perfil y mucho en juego.

Resentido por la sociedad y amargado por la dureza de su sentencia, John Dillinger se tomó en serio el aprendizaje del oficio criminal. Rodeado por varios de los peores atracadores de bancos y hombres fuertes de Indiana, Dillinger pasó la mayor parte de sus 20 años aprendiendo todo lo que pudo sobre cómo organizar asaltos y evadir la ley.

En lugar de actuar como un bocazas, Dillinger se ocupó de sus modales y escogió los cerebros de varios criminales notables, incluidos Harry Pierpont, Charles Makley, Russell Clark y Homer Van Meter.

Pero luego vino un cambio. A principios de la década de 1930, la Gran depresion estiró el sistema penal del estado de Indiana. Los recortes de fondos se vieron exasperados por la duplicación de la población carcelaria, después de que familias que habían perdido todo comenzaran a robar y robar por desesperación. En 1933, se reunió una nueva junta de libertad condicional que buscaba liberar a más reclusos que antes.

Dillinger le escribió a su hermana, Audrey, y le pidió a ella y a su padre que ayudaran a Johnnie a abogar por su caso para la liberación anticipada. La familia accedió y circuló una petición que obtuvo 188 firmas. El 10 de mayo de 1933, con la bendición del gobernador McNutt, John Dillinger, de 29 años, finalmente obtuvo la libertad condicional.

Mientras tanto, el Gran depresion todavía estaba en plena vigencia, y era casi imposible encontrar trabajo de cualquier tipo, incluso para los hombres más dedicados y trabajadores. Desafortunadamente, Dillinger no era ninguna de esas cosas.

John Dillinger: el ladrón de bancos

Dillinger con ametralladora y pistola

W. H. Bass / Sociedad histórica de IndianaJohn Dillinger con ametralladora y pistola en mano.

En la audiencia de libertad condicional de Dillinger, prometió regresar a la granja de su familia y trabajar la tierra después de su liberación. No hace falta decir que eso no sucedió.

Dillinger inmediatamente se centró en el crimen del que aprendió tanto en prisión: robos a bancos. Apenas un mes después de regresar a casa, reunió a un grupo de hombres que le habían recomendado en la cárcel: Paul 'Lefty' Parker, William Shaw y el amigo de Shaw, Noble Claycomb, y robó $ 10,000 a la prisión. New Carlisle National Bank en Ohio. Acamparon en el banco durante la noche, ataron a dos empleados a la mañana siguiente y obligaron a un tercer empleado a abrir la caja fuerte para ellos.

En lugar de pasar por alto ese puntaje, que era casi $ 200,000 en dólares de 2019, Dillinger y su banda se mudaron a otro banco, esta vez Bluffton. Sin embargo, este banco había sido robado antes, por lo que el equipo se salvó con menos botín, solo $ 2,000, y tuvo que disparar para escapar por las ventanas. “Los bandidos desaparecieron tan rápido como llegaron”, declaró el periódico local.

El 22 de septiembre, solo un par de semanas después de robar más de $ 21,000 de un banco en su ciudad natal de Indianápolis, Dillinger fue arrestado por la policía de Dayton, Ohio.

Fue capturado en la pensión donde vivía su novia, Mary Longnaker, con “cuatro pistolas, $ 2,600 en efectivo, cantidades de cartuchos de rifle y escopeta, notas detalladas que explican las formas más rápidas de escapar de varias ciudades y sacos llenos de alfombras, ”Según la edición de ese día del Noticias diarias de Dayton . La casera de Longnaker lo había delatado.

Como reincidente, no había forma de que Dillinger pudiera evitar la prisión esta vez.

Escape y aventura

Además del dinero en efectivo y las armas que John Dillinger llevaba en el momento de su arresto, tenía un documento críptico y un mapa toscamente dibujado. Dillinger se negó a decir qué era, pero a la policía ciertamente le pareció un plan de escape de la prisión.

Y ese plan, destinado a ocho de los amigos de Dillinger, funcionó a la perfección. Usando escopetas y rifles de contrabando, los hombres estallaron pocos días después del arresto de Dillinger.

Para devolver el favor, tres de los fugitivos regresaron a la cárcel de Lima, Ohio, el 12 de octubre, esta vez disfrazados de agentes de la Policía del Estado de Indiana. Le dijeron al alguacil que estaban allí para devolver a Dillinger a una penitenciaría de Indiana por violar su libertad condicional.

Cuando el alguacil les pidió unos documentos de identificación, uno de los presos sacó un arma, le disparó y lo golpeó hasta dejarlo inconsciente. Luego sacaron la llave del celular de Dillinger y lo sacaron. La pandilla luego huyó de regreso a Indiana.

Hoover y la oficina de investigación

Young Hoover en 1932

Un joven J. Edgar Hoover, fundador y director del FBI durante casi 50 años. El caso Dillinger fue una oportunidad para que Hoover expandiera el poder del FBI.

Al cruzar una frontera estatal mientras huía de un crimen, la pandilla Dillinger había cometido un delito interestatal. Eso, más la muerte del alguacil, llamó la atención del director del FBI, J. Edgar Hoover.

Después de que la pandilla robó al menos cuatro bancos más en diferentes estados del medio oeste, FBI coordinado con las fuerzas del orden locales para atrapar a los forajidos.

Atrapado de nuevo

John Dillinger con el fiscal y el carcelero de Crown Point

Imágenes Keystone / GettyDillinger posa juguetonamente con el fiscal del condado de Lake, de Indiana, Robert Estill, y la sheriff Lillian Holley en la cárcel de Crown Point, Indiana. En este punto, Dillinger era una verdadera celebridad. “Creo que mi único mal hábito es robar bancos. Fumo muy poco y no bebo mucho ”, dijo a los periodistas. 1934.

En enero de 1934, Dillinger Gang robó 20.000 dólares de un banco en Indiana y huyó hacia el suroeste. Gracias al FBI, las jurisdicciones policiales a lo largo de la ruta recibieron información sobre los fugitivos. Su inteligencia dio sus frutos en Tucson, Arizona , donde Dillinger fue arrestado 10 días después del robo.

El jefe de la Policía Estatal de Indiana transportó personalmente a Dillinger de regreso a Indiana para responder a los cargos allí, donde fue encerrado en la cárcel de Crown Point 'a prueba de fugas', o eso creían. Es decir, hasta que Dillinger supuestamente talló un arma falsa de madera y lo usé para escapar.

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Rápidamente se reconectó con su pandilla, que ahora incluía al infame psicópata asesino de policías. Baby Face Nelson . Ahora, el tema de una persecución a nivel nacional, la tripulación se refugió en Minneapolis y en una sola semana asaltaron bancos tan distantes como Dakota del Sur e Iowa.

No hay descanso para los malvados

Póster de busca del FBI para Dillinger

Oficina Federal de InvestigacionesUn cartel buscado por el FBI para Dillinger.

En marzo de 1934, Dillinger se había mudado a un apartamento en St. Paul, Minnesota, y se había reunido con una novia, Evelyn Frechette.

Su casera entrometida se interesó por la pareja, y el 30 de marzo tuvo suficiente para ir a la oficina de campo del FBI y denunciar sus sospechas. La Oficina envió a un par de agentes para verificar su historia, quienes pronto se enfrentaron a un enfurecido Dillinger. estallando por la puerta y disparando una metralleta desde la cadera.

Los agentes respondieron al fuego, golpeando a Dillinger en la pierna. El ladrón se alejó cojeando, huyendo de regreso a Mooresville con Frechette y refugiándose en la casa familiar. Después de una semana de recuperación, Dillinger y sus asociados partieron nuevamente hacia Ohio.

No está del todo claro qué pretendían hacer, pero llevaban varias armas y un látigo. Un testimonio posterior indicó que estaban buscando a uno de los ex abogados de Dillinger para eliminar un viejo rencor. Desafortunadamente para ellos, el 7 de abril chocaron accidentalmente por detrás a una pareja en la carretera.

Cuando la descripción de su vehículo fue leída por la radio, el FBI local invadió el sitio, solo para encontrar el auto vacío de la pandilla al costado de la carretera.

Tiempos desesperados requieren medidas desesperadas

John Dillinger caras diferentes

Oficina Federal de InvestigacionesLas muchas caras de John Dillinger.

Dos días después, el 9 de abril, Frechette fue a conocer a un posible nuevo propietario en Mooresville.

Oliendo problemas, el ladrón se contuvo en el auto y la envió primero. Tan pronto como entró en el bar, los agentes del FBI la esposaron y se la llevaron. Nunca volvería a ver a Dillinger.

Trató de rescatarla, incluso utilizando a un agente de la ley de rehenes para irrumpir en un arsenal policial en busca de chalecos antibalas. Sin embargo, el plan, loco incluso para los estándares de Dillinger, finalmente fue abandonado.

El gángster buscado se mudó a la península superior de Michigan y luego a Chicago, tomando el alias de Jimmy Lawrence.

A estas alturas, el FBI tenía un grupo de trabajo dedicado a Dillinger y lo llamó 'Enemigo público No. 1'. Incluso lograron encontrar su auto abandonado en la ciudad. El FBI sabía que estaba en la ciudad, pero durante varios meses el equipo trabajó sin pistas.

Luego, cerca de finales de mayo, en otro intento de evadir la aplicación de la ley, el gángster le pagó a un cirujano plástico $ 5,000 para alterar la apariencia de Dillinger . Le quitaron algunos lunares y cicatrices, le rellenaron la famosa hendidura del mentón y le quemaron las huellas dactilares. '¡Diablos, no me veo diferente a como era!' supuestamente dijo al mirarse en el espejo.

Aún así, las pocas alteraciones aparentemente fueron suficientes para que pasara junto a un par de agentes de Dillinger Squad sin ser detectado en un juego de los Cachorros. Alrededor de este tiempo, también comenzó a salir con la adolescente fugitiva convertida en prostituta, Polly Hamilton.

Herramientas de cirugía plástica John Dillinger

Wikimedia CommonsEl equipo médico utilizado por un cirujano durante la cirugía plástica de Dillinger.

El final está cerca

Durante su breve tiempo juntos, Dillinger y Hamilton se vieron a diario. El 22 de julio, Dillinger sugirió que vean un espectáculo en el Biograph Theatre, a la vuelta de la esquina de su escondite.

Lo que no sabía era que la señora de Hamilton, Ana Cumpănaș o Anna Sage , un inmigrante rumano que se enfrentaba a la deportación por dirigir un burdel en Gary, Indiana, lo había traicionado.

Aunque Dillinger seguía usando su alias, Sage lo reconoció por los carteles de se busca. Buscando llegar a un acuerdo, le contó al FBI todo lo que sabía sobre el paradero de Dillinger. Esto les permitió establecer vigilancia en el vecindario en el que él se hospedaba. (Da la casualidad de que terminó siendo deportada de todos modos).

En la noche del 22 de julio, mientras Dillinger y Hamilton veían el espectáculo, el grupo de trabajo del FBI rodeó el teatro y se dividió en dos grupos. El final parecía cercano para el famoso ladrón de bancos.

La muerte de John Dillinger

Teatro Biograph en Chicago

Oficina Federal de InvestigacionesEl Biograph Theatre de Chicago donde John Dillinger encontró su fin.

En un giro inesperado de los acontecimientos, el gerente del teatro llamó a la policía de Chicago después de confundir a los agentes con posibles ladrones. La policía intentó detener a los agentes antes de que se les explicara la situación. Sin embargo, no fue suficiente para salvar a Dillinger.

Cuando terminó la película, Dillinger salió con Hamilton, pasando junto a un agente del FBI llamado Melvin Purvis, quien encendió un puro para señalar a los demás. Según el testimonio de Purvis, Dillinger vio la señal y se volvió para mirar al otro lado de la calle, donde estaban los otros agentes.

Esto fue solo dos meses después de la famosa Los ladrones de la era de la Depresión, Bonnie y Clyde, habían sido ametrallados hasta la muerte . Dillinger parecía decidido a no dejarse llevar tan indefenso como ellos.

Buscando en su bolsillo su pistola Colt, cruzó la calle a toda velocidad hacia un callejón que ya había sido bloqueado.

Tres agentes lo siguieron y dispararon seis veces, alcanzándolo con cuatro disparos. Tres disparos fueron superficiales. Sin embargo, el despedido por el agente Charles Winstead entró por la nuca de Dillinger, le cortó el tronco cerebral y le salió de la cara debajo del ojo derecho.

John Dillinger en la morgue después de su muerte

Imágenes de George Rinhart / Corbis / GettyJohn Dillinger en la morgue, después de que el FBI le disparara fatalmente.

Es casi seguro que el ladrón de bancos de 31 años murió antes de que su cuerpo golpeara el pavimento. Es rumoreado que las últimas palabras de John Dillinger fueron: 'Me atrapaste'.

Fue enterrado en una modesta tumba en el cementerio de Crown Hill en Indiana, donde su lápida tuvo que ser reemplazada cuatro veces; en un tributo apropiado, los ladrones siguen robando piezas de la lápida.

Personalidad popular de John Dillinger

Incluso después de la muerte de John Dillinger, mucha gente siguió viéndolo como un personaje tipo Robin Hood, porque robó los bancos que mucha gente consideraba responsables de la Gran Depresión.

En ese sentido, muchos estadounidenses lo vieron como alguien que robaba a los ricos para darles a los pobres: un hombre del pueblo.

J. Edgar Hoover No estaba de acuerdo con esa evaluación. Dijo en broma: “No puedo recordar un solo caso en el que John Dillinger se imaginara a sí mismo como un caballero andante, obteniendo venganza sobre un mundo cruel por las injusticias del pasado. Más bien, era un pug-feo tacaño, jactancioso, egoísta, tacaño, que solo pensaba en sí mismo '.

No importa cuál sea su opinión, al menos su personaje era lo suficientemente grande como para ser interpretado por Johnny Depp.

Independientemente de quién tuviera razón, la personalidad de Dillinger era lo suficientemente grande como para inspirar la película de 2009 Enemigos Públicos , donde fue interpretado por un compañero del medio oeste John D., Johnny Depp .

cuando se hicieron los primeros zapatos
John Dillinger

Imágenes de Bettmann / GettyPersonas examinando el cadáver de Dillinger en una morgue en Chicago. En este punto, era una celebridad.


A continuación, eche un vistazo a la historia de Nucky Thompson , la figura de la vida real detrás del aclamado programa de televisión Boardwalk Empire. Luego, aprenda sobre el extraño robo a un banco detrás del síndrome de Estocolmo .