Joachim Ronneberg, el luchador de la Resistencia que saboteó las armas nucleares nazis, muere a los 99 años

'Éramos una pandilla de amigos haciendo un trabajo juntos. Muy a menudo pensamos que se trataba de un viaje de ida ''.

Retrato de Joachim Ronneberg

Maruricio Lima para The New York TimesJoachim Ronneberg en 2015.

Joachim Ronneberg, un combatiente de la resistencia noruego que dirigió la exitosa misión de 1943 para sabotear los planes de los nazis para una bomba atómica, murió a la edad de 99 años.



Ronneberg tenía solo 23 años cuando encabezó la misión que cambiaría el futuro del mundo. Fue el último miembro vivo del equipo de combatientes de la resistencia que se infiltró en una instalación nuclear nazi y la destruyó con éxito desde dentro antes de que los nazis supieran siquiera lo que les había golpeado.



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Nacido en 1919 en Aalesund, Noruega, Ronneberg tenía 21 años cuando la invasión nazi de 1940 lo obligó a huir de su país de origen. Ronneberg se unió a un grupo de amigos escapar a Escocia, pero nunca se olvidó de su tierra natal.

Mientras tanto, la Alemania nazi tenía planes nucleares. El Reich estaba en proceso de crear una bomba atómica y necesitaba una sustancia llamada agua pesada para terminarla. El agua pesada contenía una partícula atómica extra en su núcleo que la convertía en un ingrediente esencial en la construcción de una bomba nuclear.



Dentro de Vemork

FlickrDentro de la planta de agua pesada de Vemork, ahora un museo.

El único lugar que produjo grandes cantidades de agua pesada para fabricar una bomba fue la instalación de Norsk Hydro en Rjukan, Telemark, Noruega. Un plan, llamado Operación Gunnerside , se lanzó posteriormente para destruir los depósitos de agua pesada y, por lo tanto, las esperanzas nazis de crear la primera bomba atómica.

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Pero la instalación estaba bajo tierra y estaba fortificada con material a prueba de bombas que hacía imposible la destrucción por ataques aéreos. Así que primero se envió un equipo británico de 35 hombres para infiltrarse en las instalaciones y destruirlas desde el interior. Pero esto finalmente había ha fallado .



Ronneberg, de 23 años, fue elegido para liderar la siguiente misión peligrosa en territorio enemigo. Con el respaldo del propio Winston Churchill, Ronneberg y ocho camaradas armados con tabletas de cianuro en caso de captura se embarcaron en lo que pensaron que sería un viaje que acabaría con su vida.

'Éramos una pandilla de amigos haciendo un trabajo juntos', dijo Ronneberg al BBC en 2013. 'A menudo pensamos que se trataba de un viaje de ida'.

Joachim Ronneberg joven

El australianoUn joven Joachim Ronneberg en uniforme.



Simplemente entrar en la planta era traicionero. Los jóvenes tuvieron que lanzarse con cuidado en paracaídas en el área, esquiar a través del país en temperaturas gélidas, descender a un barranco y cruzar un río para ingresar al sótano y colocar sus explosivos. Pero Ronneberg logró empujar a sus hombres.

Para cuando los guardias alemanes de los alrededores escucharon las explosiones y entendieron lo que había sucedido, ya era demasiado tarde. Ronneberg y sus hombres habían huido de la instalación. 3.000 soldados alemanes persiguieron la misión, pero el equipo de Ronneberg escapó a la cercana Suecia practicando esquí de fondo durante casi 200 millas.



“Fue el mejor fin de semana de esquí que he tenido”, bromeó Ronneberg.

Ronneberg agregó que en ese momento, él y el equipo no entendieron realmente el impacto de su misión. Dijo que no fue hasta después de que terminó la guerra que comprendió.

'La primera vez que escuché sobre las bombas atómicas y el agua pesada fue después de que los estadounidenses lanzaron la bomba sobre Hiroshima y Nagasaki', dijo Ronneberg al New York Times en 2015. Agregó que si los alemanes hubieran tenido en sus manos una bomba atómica durante la Segunda Guerra Mundial, Londres habría terminado 'luciendo como Hiroshima'.

Con la muerte de Ronneberg, el mundo pierde a uno de sus héroes más grandes de la Segunda Guerra Mundial. Pero el impacto de su legado y valentía vivirá para siempre.

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