Jesse James y Frank James

Jesse James y Frank James , en su totalidad, respectivamente, Jesse Woodson James y Alexander Franklin James , (respectivamente, nació el 5 de septiembre de 1847, cerca de Centerville [ahora Kearney], Missouri, EE. UU.; murió el 3 de abril de 1882 en St. Joseph, Missouri; nació el 10 de enero de 1843, cerca de Centerville; murió el 18 de febrero de 1915, cerca de Kearney ), dos hermanos que estaban entre los más notorio forajidos del oeste americano, involucrados en robos que llegaron a tipificar los peligros de la frontera del siglo XIX tal como se ha representado en las películas del oeste.

Criado en un Misuri Farm, Jesse y Frank compartieron la simpatía de su familia con la causa sureña cuando estalló la Guerra Civil Estadounidense en 1861. Frank se unió a las guerrillas confederadas de William C. Quantrill y se hizo amigo de Cole Younger, un compañero. Jesse siguió su ejemplo y se unió a la banda guerrillera de Bloody Bill Anderson. Al final de la guerra, las bandas se rindieron, pero según los informes, Jesse fue baleado y gravemente herido por soldados federales mientras estaba bajo una bandera de tregua. Él y Frank, junto con otros ocho hombres, comenzaron su carrera de forajidos robando un banco en Liberty, Missouri, el 13 de febrero de 1866. Durante el mismo año, Cole Younger se unió a la pandilla, y los otros hermanos Younger siguieron a su líder. por uno durante los próximos años. La banda de James robó bancos de Iowa a Alabama y Texas y comenzaron a detener trenes en 1873. Los bandidos también atacaron diligencias, tiendas e individuos. A lo largo de su larga carrera y después, sus hazañas fueron aprovechadas por escritores que exageraron y romantizaron sus hechos para satisfacer las demandas de los lectores orientales de cuentos occidentales sangrientos sobre derring-do. Para la gente de Missouri Ozark, Jesse emergió como un romántico figura, acosada a una vida delictiva por autoridades que nunca perdonaron su lealtad al sur. Jesse y Frank, de hecho, siempre buscaron justificar su bandidaje por motivos de persecución.



El 7 de septiembre de 1876, la banda de James casi fue destruida mientras intentaba robar el First National Bank en Northfield, Minnesota. De los ocho bandidos, solo los hermanos James escaparon de la muerte o la captura. Después de reunir una nueva pandilla en 1879, los hermanos James reanudaron el robo, y en 1881 el gobernador de Missouri Thomas T. Crittenden ofreció una recompensa de $ 10,000 por su captura, viva o muerta. Según se dice, Crittenden prometió inmunidad por el asesinato de los hermanos James al posible asesino Robert Ford, cuyo hermano Charles era miembro de la nueva pandilla. (Esa inmunidad adoptó la forma de un indulto para gobernador después de que Ford fuera declarado culpable y condenado a muerte por matar a Jesse). En el caso, Jesse, que vivía en St. Joseph bajo el seudónimo de Thomas Howard, estaba desarmado y en su casa estaba ajustando una foto. marco en la pared (que contiene las palabras In God We Trust en punto de cruz) cuando Robert Ford le disparó en la parte posterior de la cabeza y lo mató instantáneamente. Más tarde, Ford se caracterizaría popularmente como un Judas, un juicio que puede haber derivado en gran parte de su interpretación como un pequeño cobarde sucio en la Balada de Jesse James, una canción popular tradicional, probablemente escrita inmediatamente después de la muerte de James, posiblemente por Billy. Gashade. Esa canción, grabada a lo largo de los años por artistas como Vernon Dalhart, Pete Seeger y Bruce Springsteen —También probablemente tuvo mucho que ver con la tradición que presentaba a Jesse como un estadounidense Robin Hood . El propio Ford recibió un disparo en Creede, Colorado, el 8 de junio de 1892, por Edward Capehart O'Kelley, quien fue visto por algunos como el vengador de Jesse y cuya cadena perpetua por el asesinato de Ford fue conmutada en 1901 por el gobernador de Colorado James Bradley Orman en respuesta. para suplicar ejecutivo clemencia de al menos dos defensores estridentes de O'Kelley.



Jesse James

Jesse James Men viendo el cuerpo de Jesse James, 1882. Biblioteca del Congreso, Washington, D.C.

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San José: Hogar de Jesse James

San José: Hogar de Jesse James Hogar de Jesse James, St. Joseph, Missouri Techo de las Américas



Unos meses después de la muerte de su hermano, Frank se entregó. Fue juzgado por asesinato en Missouri y declarado no culpable, juzgado por robo en Alabama y declarado no culpable, y finalmente juzgado por robo a mano armada en Missouri y nuevamente liberado. Hombre libre, se retiró a una vida tranquila en la granja de su familia, muriendo en 1915 en la habitación en la que nació.