Jeannette Rankin: un tipo diferente de 'primera' dama

La carrera pionera pero a menudo pasada por alto de Jeannette Rankin, la primera mujer en el Congreso de los Estados Unidos.

Retrato de Jeannette Rankin

YouTube / ABC NewsJeannette Rankin.

La mayoría de los estadounidenses pueden nombrar fácilmente al primer presidente (George Washington), al primer hombre en la luna (Neil Armstrong) y al primer tipo en hablar por teléfono (Alexander Graham Bell, quien arruinó el momento diciendo: “Sr. Watson, ven aquí, quiero verte ”).



Pero hay una primera que no recibe mucha atención: la primera mujer en servir en el Congreso de los Estados Unidos.



Esa mujer era Jeannette Rankin y, a pesar de tener poco reconocimiento de nombre en 2017, era una mala indiscutible.

Jeannette Rankin y el derecho a votar

Después de convertirse en una voz prominente en el movimiento por el sufragio femenino (que llevó a su estado natal de Montana a dar el voto a las mujeres en 1914, seis años antes de que la Decimonovena Enmienda otorgara ese derecho a todas las mujeres a nivel federal), Jeannette Rankin decidió postularse para oficina pública.



Rankin, un republicano, ganó un escaño en el Congreso en 1916, promoviendo la idea de que las mujeres no solo eran iguales a los hombres, sino que podían aportar algo diferente e importante a la mesa. Una vez dijo en un discurso en el Congreso:

“Los bebés se mueren de frío y hambre. Los soldados han muerto por falta de camisa de lana. ¿No podría ser que los hombres que se han pasado la vida pensando en términos de lucro comercial encuentren difícil adaptarse a pensar en términos de necesidades humanas? ¿No podría ser que no se haya movilizado una gran fuerza que siempre ha estado pensando en términos de necesidades humanas y que siempre pensará en términos de necesidades humanas? ¿No es posible que las mujeres del país tengan algo de valor para darle a la nación en este momento? ”

Durante su tiempo en la Cámara de Representantes, continuó haciendo campaña por los derechos de las mujeres, presionando para la creación de un Comité sobre el Sufragio de la Mujer y abriendo el primer debate de la Cámara sobre la Decimonovena Enmienda, el que finalmente otorgó a las mujeres el derecho al voto. en 1918.



“¿Cómo les explicaremos el significado de democracia si el mismo Congreso que votó a favor de la guerra para hacer del mundo un lugar seguro para la democracia se niega a dar esta pequeña medida de democracia a las mujeres de nuestro país”, dijo, preguntando a sus pares cómo justificaría su decisión ante sus electores.

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Este intento inicial de enmienda apenas pasó la Cámara y luego fue derrotado en el Senado. Aunque el Congreso aprobó más tarde la Decimonovena Enmienda después de que terminó el tiempo de Rankin como congresista, ella siguió siendo la única mujer que votó a favor del sufragio femenino nacional.

Fotografía de Jeannette Rankin en 1917

Biblioteca del CongresoJeannette Rankin en 1917.



La reacción

Muchos celebraron la elección de Jeannette Rankin. Los miembros de la Cámara le dieron una ovación de pie por su juramento, recibió varias propuestas de matrimonio de extraños por correo y, según los informes, una compañía de pasta de dientes le ofreció $ 5,000 por una foto de sus dientes.

Pero la buena voluntad pública duró poco, en gran parte porque Rankin tenía la distinción de ser un pacifista cuando el país entraba en la Primera Guerra Mundial.



En 1917, fue una de los 49 representantes que votaron en contra de la declaración de guerra de Estados Unidos.

Aunque esta decisión (junto con algunos malévolos gerrymandering en Montana) arruinaría sus posibilidades de reelección en 1918, no destruyó su carrera política.

Después de perder la reelección y una candidatura al Senado, Rankin pasó años trabajando como principal cabildero del Consejo Nacional para la Prevención de la Guerra.

Luego, después de reclamar un escaño en la Cámara en 1940, enfrentó otra decisión que desafiaría sus creencias pacifistas. El 8 de diciembre de 1941, el día después del ataque de Japón a Pearl Harbor, Rankin fue la única persona que votó en contra de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial.

'Como mujer, no puedo ir a la guerra y me niego a enviar a nadie más', dijo, después de recibir abucheos y silbidos. La decisión pasó 388 a 1, y Rankin se escondió en una cabina telefónica para evitar a los ciudadanos enojados. Pronto recibió un telegrama de su hermano que decía: 'Montana está 100 por ciento en tu contra'.

Jeannette Rankin en 1970

Wikimedia CommonsRankin a la edad de 90 años en 1970.

Jeannette Rankin después del Congreso

Después de la votación de la Segunda Guerra Mundial, los reporteros y otros miembros del Congreso le dieron a Jeannette Rankin el trato silencioso durante la duración de su mandato. Sabía que no tendría ninguna posibilidad de reelección y decidió no postularse.

Pero ella nunca dejó de trabajar por la paz.

A la edad de 87 años, llevó a miles de mujeres a marchar sobre Washington en protesta por la guerra de Vietnam. Fueron llamados Brigada Jeannette Rankin.

'Hemos hecho todo el daño que podemos hacer en Vietnam', dijo. 'No se pueden resolver disputas disparando a buenos jóvenes'.

Rankin falleció en 1973 a la edad de 93 años. Sigue siendo la única mujer que ha ocupado un escaño en el Congreso en Montana.

Y aunque esta nueva sesión del Congreso trae un número récord de mujeres a los pisos del Senado y la Cámara, todavía no se acerca al 50 por ciento que Rankin imaginó.

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Pero tal vez, mientras cientos de miles de mujeres se preparan para protestar por la próxima inauguración, el legado de Rankin se volverá a celebrar.

'Si tuviera mi vida para vivir, lo haría todo de nuevo', dijo una vez. 'Pero esta vez sería más desagradable'.


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