Hombre de Java

Hombre de Java , extinto homínido (miembro de humano linaje) conocido por los restos fósiles encontrados en la isla de Java , Indonesia. Un casquete y fémur (hueso del muslo) descubierto por el anatomista y geólogo holandés Eugène Dubois a principios de la década de 1890 fueron los primeros fósiles conocidos de la especie Hombre de pie .

Hombre de Java

Hombre de Java Reconstrucción artística del homínido extinto llamado hombre de Java ( Hombre de pie ). Photos.com/Thinkstock



Dubois viajó a El sudeste de Asia con la esperanza de encontrar un antepasado del hombre moderno. Después de buscar fósiles en la isla de Sumatra , se mudó a Java en 1890. Con la ayuda de dos sargentos del ejército y varios trabajadores convictos, comenzó a trabajar en agosto 1891 a lo largo del río Solo en Trinil. El casquete apareció en octubre y el fémur se recuperó más tarde de la misma fosa. Con el cráneo parcial como evidencia de un cerebro pequeño y el fémur de aspecto moderno como una indicación de postura erguida, Dubois pudo argumentar que había encontrado un eslabón perdido, una criatura intermedia en su posición evolutiva entre mono sy humanos. Dubois originalmente clasificó su hallazgo como Pithecanthropus erectus .



Durante más de tres décadas, Dubois no permitió que otros científicos examinaran el casquete y el fémur. Aunque finalmente cedió en 1923, su comportamiento reservado en torno a los restos, combinado con las insinuaciones hechas en sus cartas escritas poco antes de su muerte en 1940 de que los restos pueden haber pertenecido a una criatura primitiva que posiblemente era más parecida a un simio o gibón que a un humano, causó algunos problemas. de sus críticos para afirmar que el hombre de Java era un engaño. Sin embargo, después de investigaciones posteriores de los restos por el biólogo estadounidense Ernst Mayr en 1944, el hombre de Java fue clasificado como miembro de H. erectus .

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El hombre de Java se caracterizó por una capacidad craneal promedio de 900 cm cúbicos (menor que los de especímenes posteriores de H. erectus ), un cráneo plano de perfil con frente pequeña, una cresta a lo largo de la parte superior de la cabeza para la unión de poderosos mandíbula músculos, cráneo muy grueso huesos , cejas pobladas y una enorme mandíbula sin barbilla. Los dientes son esencialmente humanos, aunque con algunas características simiescas, como caninos grandes, parcialmente superpuestos. Los huesos del muslo muestran que el hombre de Java caminaba completamente erguido, como el hombre moderno, y alcanzaba una altura de unos 170 cm (5 pies y 8 pulgadas). Más tarde se encontraron otros fósiles en Sangiran y Modjokerto. El bebé Modjokerto (de unos cinco años al morir) fue encontrado en 1936 y tiene un cráneo con grandes cejas y una frente retraída.



El hombre de Java es anterior al hombre de Pekín (que también se colocó en H. erectus por Mayr en 1944) y generalmente se considera algo más primitivo. H. erectus se cree que ocupó Java desde hace aproximadamente un millón hasta 500.000 años. Sin embargo, las fechas radiométricas obtenidas para los minerales volcánicos en Sangiran indican que algunos fósiles de Java pueden ser sustancialmente más antiguos, quizás acercándose a 1,5 millones a 1,8 millones de años de edad.