Los monjes japoneses que se momificaron mientras aún vivían

Sokushinbutsu puede ser autodisciplina en su forma más extrema.

Monje Sokushinbutsu

Barry Silver / Flickr

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Entre 1081 y 1903, alrededor de 20 monjes Shingon vivos se momificaron con éxito en un intento de sokushinbutsu , o convertirse en 'un Buda en este cuerpo'.



A través de una dieta estricta obtenida de las cercanas montañas de Dewa, Japón, los monjes trabajaron para deshidratar el cuerpo de adentro hacia afuera, deshaciéndose de la grasa, los músculos y la humedad antes de ser enterrados en una caja de pino para meditar durante sus últimos días en Tierra.



Momificación en todo el mundo

Si bien este evento puede parecer particular a los monjes japoneses, muchas culturas han practicado la momificación. Esto se debe a que, como escribe Ken Jeremiah en el libro Budas vivientes: los monjes auto-momificados de Yamagata, Japón , muchas religiones de todo el mundo reconocen un cadáver imperecedero como una marca de capacidad excepcional para conectarse con una fuerza que trasciende el reino físico.

Si bien no es la única secta religiosa que practica la momificación, los monjes japoneses Shingon de Yamagata se encuentran entre los más famosos en practicar el ritual, ya que varios de sus practicantes se momificaron con éxito mientras aún vivían.



Buscando la redención para la salvación de la humanidad , los monjes en un camino hacia sokushinbutsu creían que este acto de sacrificio, realizado en emulación de un monje del siglo IX llamado Kükai, les otorgaría acceso al cielo de Tusita, donde vivirían durante 1,6 millones de años y serían bendecidos con la capacidad de proteger a los humanos en Tierra.

Necesitando sus cuerpos físicos para acompañar a su yo espiritual en Tusita, se embarcaron en un viaje tan devoto como doloroso, momificándose de adentro hacia afuera para evitar la descomposición después de la muerte. El proceso tomó al menos tres años, su método fue perfeccionado a lo largo de los siglos y adaptado al clima húmedo generalmente inadecuado para momificar un cuerpo.

Monje momificado con bata naranja y gafas de sol

Wikimedia Commons



Cómo convertirte en una momia

Para comenzar el proceso de auto-momificación, los monjes adoptarían una dieta conocida como mokujikigyō, o 'comer árboles'. Al buscar alimento en los bosques cercanos, los practicantes solo existían en las raíces de los árboles, nueces y bayas, corteza de árbol y agujas de pino. Una fuente también informa haber encontrado rocas de río en los vientres de las momias .

Esta dieta extrema tenía dos propósitos. Primero, comenzó la preparación biológica del cuerpo para la momificación, ya que eliminó la grasa y el músculo del cuerpo. También previno la descomposición futura al privar a las bacterias naturales del cuerpo de nutrientes vitales y humedad. En un nivel más espiritual, las búsquedas prolongadas y aisladas de comida tendrían un efecto de 'endurecimiento' en la moral del monje, disciplinándolo y alentando la contemplación.

Esta dieta suele durar 1.000 días, aunque algunos monjes repiten el curso dos o tres veces para prepararse mejor para la siguiente fase de sokushinbutsu. Para comenzar el proceso de embalsamamiento, los monjes pueden haber agregado un té elaborado con urushi, la savia del árbol de laca chino, ya que volvería sus cuerpos tóxicos para los insectos invasores después de la muerte.



En este punto sin beber nada más que una pequeña cantidad de agua salinizada, los monjes continuarían con su práctica de meditación. A medida que se acercaba la muerte, los devotos descansaban en una pequeña caja de pino estrechamente apretada, que los compañeros devotos bajaban al suelo, a unos diez pies por debajo de la superficie de la Tierra.

Equipados con una vara de bambú como vía aérea para respirar, los monjes cubrieron el ataúd con carbón, dejando al monje enterrado una pequeña campana que sonaba para notificar a los demás que aún estaba vivo. Durante días, el monje enterrado meditaba en total oscuridad y tocaba la campana.



Cuando cesó el timbre, los monjes de la superficie asumieron que el monje subterráneo había muerto. Procederían a sellar la tumba, donde dejarían el cadáver acostado durante 1.000 días.

Monjes budistas rezando

Cultura Shingon / Flickr

Después de desenterrar el ataúd, los seguidores inspeccionarían el cuerpo en busca de signos de descomposición. Si los cuerpos habían permanecido intactos, los monjes creían que el difunto había llegado a sokushinbutsu y, por tanto, vestían los cuerpos con túnicas y los colocaban en un templo para adorarlos. Los monjes dieron un entierro modesto a los que mostraban deterioro.

Sokushinbutsu: una práctica moribunda

El primer intento de sokushinbutsu tuvo lugar en 1081 y terminó en fracaso. Desde entonces, cien monjes más han intentado alcanzar la salvación mediante la auto-momificación, y solo alrededor de dos docenas han tenido éxito en su misión.

En estos días, nadie practica el acto de sokushinbutsu, ya que el gobierno Meiji lo criminalizó en 1877, considerando la práctica como anacrónica y depravada.

El último monje que murió de sokushinbutsu lo hizo ilegalmente, falleciendo años más tarde en 1903.

Su nombre era Bukkai, y en 1961 los investigadores de la Universidad de Tohoku exhumarían sus restos, que ahora descansa en kanzeonji , un templo budista del siglo VII en el suroeste de Japón. De los 16 sokushinbutsu existentes en Japón, la mayoría se encuentra en el monte. Región de Yudono de la prefectura de Yamagata.

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