Jan van Eyck

Jan van Eyck , (nacido antes de 1395, Maaseik, obispado de corcho , Sacro Imperio Romano Germánico [ahora en Bélgica] —murió antes del 9 de julio de 1441, Brujas), pintor holandés que perfeccionó la técnica recientemente desarrollada de pintura al óleo . Sus pinturas de paneles naturalistas, en su mayoría retratos y temas religiosos, hicieron un uso extensivo de símbolos religiosos disfrazados. Su obra maestra es el retablo de la catedral de Gante , La Adoración del Cordero Místico (también llamado Retablo de Gante , 1432). Algunos creen que Hubert van Eyck era el hermano de Jan.

Jan van Eyck debe haber nacido antes de 1395, porque en octubre de 1422 está registrado como el ayudante de cámara y pintor (caballerizo y pintor honorario) de Juan de Baviera, conde de Holanda. Continuó trabajando en el palacio de La Haya hasta la muerte del conde en 1425 y luego se estableció brevemente en Brujas antes de ser convocado, ese verano, a Lille para servir a Felipe el Bueno, duque de Borgoña, el gobernante más poderoso y principal mecenas de las artes en Flandes. Jan permaneció al servicio del duque hasta su muerte. En nombre de su patrocinador emprendió una serie de misiones secretas durante la década siguiente, de las cuales las más notables fueron dos viajes a la Península Ibérica, el primero en 1427 para intentar contraer un matrimonio de Felipe con Isabel de España y un más exitoso. viaje en 1428-1429 para buscar la mano de Isabel de Portugal. Como confidente de Philip, Jan pudo haber participado directamente en estas negociaciones matrimoniales, pero también se le encargó que le presentara al duque un retrato de la prometida.



En 1431, Jan compró una casa en Brujas y, aproximadamente al mismo tiempo, se casó con una mujer llamada Margaret, de la que se sabe poco más que que nació en 1406 y que le iba a dar al menos dos hijos. Jan continuó pintando, residiendo en Brujas, y en 1436 volvió a hacer un viaje secreto para Philip. Tras su muerte en 1441 fue enterrado en la Iglesia de Saint-Donatian, en Brujas.



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Pinturas atribuidas con seguridad sobreviven sólo desde la última década de la carrera de Jan; por tanto, sus orígenes artísticos y su desarrollo temprano deben deducirse de su obra madura. Los estudiosos han buscado sus raíces artísticas en la última gran fase de medieval iluminación del manuscrito. Está claro que el naturalismo y la elegancia composición de la pintura posterior de Jan se debe mucho a iluminadores de principios del siglo XV como el anónimo Boucicaut Master y los hermanos Limbourg, que trabajaron para los duques de Borgoña. Un documento de 1439 informa que Jan van Eyck pagó a un iluminador por preparar un libro para el duque, pero un tema central en la discusión de sus vínculos con la ilustración de manuscritos ha sido el atribución a Jan de varias miniaturas, identificadas como Mano G, en un libro de oraciones problemático conocido como las Horas de Turín-Milán.

Ciertamente, igualmente importantes para la formación artística de Jan fueron las pinturas sobre tabla de Robert Campin, un pintor de Tournai cuyo importante papel en la historia del arte holandés no se restableció hasta el siglo XX. Jan debe haber conocido a Campin al menos una vez, cuando fue agasajado por el gremio de pintores de Tournai en 1427, y del arte de Campin parece haber aprendido el realismo audaz, el método del simbolismo disfrazado y quizás la técnica del aceite luminoso que se volvió tan característica. de su propio estilo. A diferencia de Campin, que era un burgués de Tournai, Jan era un maestro erudito que trabajaba en una corte concurrida y firmaba sus pinturas, una práctica inusual para la época. La mayoría de los paneles de Jan presentan la orgullosa inscripción IOHANNES DE EYCK, y varios llevan su lema aristocrático, Als ik kan (Lo mejor que puedo). No es de extrañar que la reputación de Campin se desvaneciera y su influencia en Jan fuera olvidada, y no sorprende que muchos de los logros de Campin se atribuyeran al maestro más joven.



A pesar de que Jan van Eyck firmó nueve cuadros y fechó diez, el establecimiento de su obra de arte y la reconstrucción de su cronología presenta problemas. La mayor dificultad es que la obra maestra de Jan, La Adoración del Cordero Místico retablo, tiene una inscripción totalmente cuestionable que presenta a Hubert van Eyck como su principal maestro. Esto ha provocado que los historiadores del arte recurran a obras menos ambiciosas pero más seguras para trazar el desarrollo de Jan, que incluyen, en particular: la Retrato, de, un, joven ( Leal Souvenir ) de 1432, Retrato de Arnolfini (en su totalidad El retrato de Giovanni [?] Arnolfini y su esposa ) de 1434, el Madonna con Canon van der Paele de 1434-1436, el tríptico Virgen y el niño con los santos de 1437, y los paneles de Santa Bárbara y el Virgen en la fuente , fechadas respectivamente en 1437 y 1439. Aunque se encuentran dentro de un breve lapso de siete años, estas pinturas presentan un desarrollo constante en el que Jan pasó del pesado realismo escultórico asociado con Robert Campin a un más delicado, más bien precioso , estilo pictórico.

Jan van Eyck: Retrato de Arnolfini

Jan van Eyck: Retrato de Arnolfini Retrato de Arnolfini , óleo sobre tabla de roble de Jan van Eyck, 1434; en la National Gallery de Londres. DeAgostini / Superstock

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Descubra por qué Adolf Hitler ordenó a las tropas nazis que se apoderaran de La adoración del cordero místico Conozca la historia de Jan y Hubert van Eyck Retablo de Gante y su historial de robos muchas veces. Encyclopædia Britannica, Inc. Ver todos los videos de este artículo



Por motivos estilísticos, parece que hay pocas dificultades para colocar el Retablo de Gante a la cabeza de este desarrollo, como indica la fecha de 1432 en la inscripción, pero la cuestión de la participación de Hubert en esta gran obra aún no se ha resuelto. La inscripción en sí es definitiva sobre este punto: el pintor Hubert van Eyck, más grande que nadie, comenzó [esta obra]; y Jan, su hermano, segundo en arte [llevó] a cabo la tarea ... Sobre la base de esta afirmación, los historiadores del arte han intentado distinguir la contribución de Hubert al Retablo de Gante e incluso le han asignado algunos de los más arcaico Pinturas de Eyckian, que incluyen La Anunciación y Las tres marías en la tumba . Sin embargo, surge un problema porque la inscripción en sí es una transcripción del siglo XVI, y las referencias anteriores no mencionan a Hubert. Alberto Durero , por ejemplo, elogió solo a Jan van Eyck durante su visita a Gante en 1521, y en 1562 el historiador flamenco y holandés Marcus van Vaernewyck se refirió a Jan solo como el creador del retablo. Además, un estudio filológico reciente arroja serias dudas sobre la fiabilidad de la inscripción. Por lo tanto, la participación de Hubert es altamente sospechosa y cualquier conocimiento de su arte debe esperar nuevos descubrimientos.

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Retablo de Gante

Retablo de Gante La Retablo de Gante (vista abierta), también llamado La Adoración del Cordero Místico , de Jan y Hubert van Eyck, 1432, políptico con 12 paneles, óleo sobre panel; en la Catedral de San Bavón, Gante, Bélgica. Paul M.R. Maeyaert — Scala / Art Resource, Nueva York

Jan van Eyck: La Anunciación

Jan van Eyck: La Anunciación Detalle de La Anunciación , óleo sobre lienzo transferido del panel por Jan van Eyck, c. 1434/36; en la Galería Nacional de Arte, Washington, D.C. Galería Nacional de Arte, Washington, D.C., Colección Andrew W. Mellon, 1937



Por otro lado, hay pocas dudas de que Hubert existió. Un meester Hubrechte de scildere (el maestro Hubert, el pintor) se menciona tres veces en los archivos de la ciudad de Gante, y una transcripción de su epitafio informa que murió el 18 de septiembre de 1426. Si este Hubert van Eyck estaba relacionado con Jan y por qué en el siglo XVI se le atribuye la mayor parte del Retablo de Gante, son cuestiones que quedan sin respuesta.

La confusión sobre su relación con Hubert, la duda sobre sus actividades como iluminador y el resurgimiento de Robert Campin como maestro preeminente no disminuyen el logro y la importancia de Jan van Eyck. Puede que no haya inventado la pintura con óleos como afirmaron los primeros escritores, pero perfeccionó la técnica para reflejar las texturas, la luz y los efectos espaciales de la naturaleza. El realismo de sus pinturas, admirado ya en 1449 por el humanista italiano Cyriacus D’Ancona, quien observó que las obras parecían haber sido producidas no por el artificio de manos humanas, sino por la misma naturaleza que todo lo soporta, nunca ha sido superado. Sin embargo, para Jan, como para Campin, el naturalismo no era simplemente un tour de force técnico. Para él, la naturaleza encarnaba a Dios, por lo que llenó sus cuadros de símbolos religiosos disfrazados de objetos cotidianos. Incluso la luz que tan naturalmente ilumina Los paisajes e interiores de Jan van Eyck son un metáfora de lo Divino.



Debido al refinamiento de su técnica y lo abstruso de sus programas simbólicos, los sucesores de Jan van Eyck tomaron prestado solo de manera selectiva de su arte. El alumno más destacado de Campin, Rogier van der Weyden, suavizó el realismo hogareño de su maestro con la gracia y la delicadeza eyckianas; de hecho, al final de su carrera, el propio Campin sucumbió algo al estilo cortesano de Jan. Incluso Petrus Christus, que pudo haber sido aprendiz en el taller de Jan y que terminó el Virgen y Niño, con Santos y Donante después de la muerte de Jan, abandonó rápidamente las complejidades del estilo de Jan bajo la influencia de Rogier. Durante el último tercio del siglo, los pintores holandeses Hugo van der Goes y Justus van Gent revivieron la herencia eyckiana, pero, cuando maestros de principios del siglo XVI como Quentin Massys y Jan Gossart recurrieron a la obra de Jan, produjeron copias piadosas que habían poco impacto en sus creaciones originales. En Alemania y Francia, la influencia de Jan van Eyck se vio ensombrecida por los estilos más accesibles de Campin y Rogier, y sólo en la Península Ibérica —que Jan había visitado dos veces— dominó su arte. En Italia su grandeza fue reconocida por Cyriacus y por el humanista Bartolomeo Facio, quien cataloga a Jan —junto a Rogier y los artistas italianos Il Pisanello y Gentile da Fabriano— como uno de los principales pintores de la época. Pero los artistas del Renacimiento, como los pintores de otros lugares, lo encontraron más fácil de admirar que de imitar.

El interés por su pintura y el reconocimiento de su prodigioso logro técnico se han mantenido altos. Las obras de Jan se han copiado con frecuencia y se han recopilado con avidez. Se le menciona en el Tratado de Versalles, que especifica la devolución del Retablo de Gante a Bélgica antes de que la paz con Alemania pudiera concluirse después del final de Primera Guerra Mundial .