James Doohan: el actor de Star Trek que eliminó a dos francotiradores alemanes en la Segunda Guerra Mundial

Antes de convertirse en el amado ingeniero a bordo del Starship Enterprise, James Doohan era conocido en su regimiento de la Segunda Guerra Mundial como el 'piloto más loco de la fuerza aérea canadiense'.

James Doohan

Coloreado por Doug Banksee Teniente James Montgomery “Jimmy” Doohan, 14º Regimiento de Artillería de Campaña de la 3ª División de Infantería de Canadá.

En su papel icónico en Star Trek como 'Scotty', James Doohan inspiró a toda una generación de ingenieros aeronáuticos de la vida real. Pero muchos de los que lo idolatran ni siquiera conocen sus heroicas hazañas en el mundo real como uno de los 14.000 soldados canadienses que desembarcaron en las costas de Normandía durante la Segunda Guerra Mundial.



De hecho, el actor de ciencia ficción tiene una historia de guerra casi más extraña que la ficción y que le otorga el título de 'piloto más loco de las Fuerzas Aéreas Canadienses'.



Los primeros años de James Doohan

El escocés más famoso de la televisión era en realidad un canadiense de ascendencia irlandesa. Nacido el 3 de marzo de 1920 en Vancouver de un par de inmigrantes irlandeses, James Doohan era el menor de cuatro hermanos. Su padre trabajaba como farmacéutico, dentista y veterinario, pero también era un alcohólico severo que le hacía la vida muy difícil a su familia.

Después de asistir a la escuela secundaria en el Sarnia Collegiate Institute and Technical School, donde se destacó particularmente en física, química y matemáticas, Doohan huyó de su tumultuosa vida hogareña y se alistó en el Real Ejército Canadiense. El joven cadete tenía solo 19 años y el mundo estaba a solo un año de su punto más devastador en la guerra.



Heroicos durante la Segunda Guerra Mundial

En 1940, James Doohan había ascendido hasta el rango de teniente y fue enviado a Inglaterra con el 14º Regimiento de Artillería de Campaña de la 3ª División de Infantería de Canadá.

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Cuatro años más tarde, su división participaría en la mayor invasión marítima de la historia: el Día D. La invasión de Francia en la playa de Normandía fue una operación conjunta entre Canadá, Gran Bretaña y los Estados Unidos, con cada país aliado asignado para tomar una parte de las playas. El ejército canadiense, y la división de Doohan junto con él, tenían la tarea de tomar el área conocida como Juno Beach.

Refuerzos de Juno Beach

Biblioteca y Archivos de Canadá / Wikimedia CommonsSoldados canadienses desembarcan en Juno Beach en Normandía, Francia, durante la invasión del Día D el 6 de junio de 1944.



Aunque se había enviado apoyo aéreo antes del desembarco para intentar socavar las formidables defensas alemanas, los soldados navegaron hacia las playas de Normandía la mañana del 6 de junio de 1944 todavía enfrentaban una tarea aparentemente insuperable.

James Doohan y sus hombres tenían que acercarse lo suficiente a la orilla para poder desembarcar sin ahogarse bajo todo el peso de su equipo, mientras soportaban un aluvión constante de fuego enemigo a plena luz del día.

Una vez en las playas reales, tuvieron que abrirse paso a través de la arena llena de minas antitanque que los alemanes habían enterrado y tratar de evitar que los francotiradores les dispararan con la ventaja de un terreno más alto. Aquellos que salieron vivos de las playas tuvieron que enfrentarse a dos batallones de infantería alemanes antes de finalmente enfrentar su objetivo.



James Doohan parecía tener el destino de su lado ese día histórico mientras conducía a sus hombres a las playas de Normandía. Milagrosamente lograron cruzar las playas sin detonar ninguna de las minas. Los canadienses aseguraron su objetivo antes del mediodía y las tropas continuaron inundando durante todo el día y, en consecuencia, transformaron las playas que habían sido una trampa mortal del Eje esa mañana en un punto de apoyo aliado por la noche.

Doohan logró eliminar a dos francotiradores alemanes, pero no salió del Día D completamente ileso.



James Doohan visita la NASA

Wikimedia CommonsJames Doohan, a la izquierda, visita el Centro de Investigación de Vuelo Dryden de la NASA en Edwards, California, el 16 de abril de 1967.

Alrededor de las 11 pm de esa noche, un centinela canadiense nervioso disparó contra Doohan mientras el teniente regresaba a su puesto. Fue alcanzado por seis balas: cuatro en la rodilla izquierda, una en el pecho y una en la mano derecha.

La bala en su mano le quitó el dedo medio (una herida que siempre intentaría ocultar durante su carrera posterior como actor) y la que estaba en su pecho habría sido fatal si no hubiera sido desviada por la pitillera que Doohan acababa de volver a poner. su bolsillo, lo que llevó al actor a bromear más tarde que fumar realmente le había salvado la vida.

Doohan se recuperó de sus heridas y se unió a la Real Artillería Canadiense, donde le enseñaron a volar un avión Taylorcraft Auster Mark IV. Más tarde fue apodado el 'piloto más loco de la fuerza aérea canadiense' después de volar entre dos postes telefónicos en 1945 solo para demostrar que podía.

James Doohan en Star Trek Y su carrera como actor

James Doohan regresó a Canadá después de la guerra y planeaba utilizar la educación y el entrenamiento gratuitos que le asignó la veterana administración del país para su servicio militar para estudiar ciencias.

Sin embargo, en algún momento entre la Navidad de 1945 y el Año Nuevo de 1946, Doohan encendió la radio y escuchó 'el peor drama que había escuchado', que incitado que se dirigiera a la estación de radio local por capricho y grabara por su cuenta.

El operador de radio quedó lo suficientemente impresionado como para recomendar a Doohan inscribirse en una escuela de teatro de Toronto, donde finalmente ganó una beca de dos años para el estimado Neighborhood Playhouse en Nueva York.

Regresó a Toronto en 1953 y actuó en docenas de papeles en la radio, el teatro y la televisión, incluyendo algunos papeles en famosos Serie americana como Bonanza , zona de penumbra y Embrujado . Luego, en 1966, hizo una audición para una nueva serie de ciencia ficción de NBC que cambiaría su vida, y la vida de los fanáticos de la ciencia ficción, para siempre.

Scotty en Star Trek

James Doohan como Montgomery 'Scotty' Scott en el puente con Nichelle Nichols como Uhura en el Star Trek episodio, 'A Piece of the Action'.

La parte para la que Doohan audicionó era la de un ingeniero a bordo de una nave espacial futurista. Como había dominado docenas de acentos y voces diferentes de sus años de trabajo en la radio, los productores le pidieron que probara algunos y le preguntaron qué a él le gustó más .

“Creía que la voz escocesa era la más dominante. Así que les dije: 'Si este personaje va a ser ingeniero, será mejor que lo conviertan en escocés' ”. Los productores estaban encantados con el personaje que era“ 99% James Doohan y 1% de acento ”y el canadiense se unió William Shatner y Leonard Nimoy en el elenco de Star Trek , el programa que los consolidaría para siempre en la historia de la cultura pop.

Scotty muestra su sabio pacifismo, aunque brevemente, en contra de insultar a los klingon en un episodio de Star Trek .

El personaje de Doohan, el teniente comodoro. Montgomery 'Scotty' Scott era el ingeniero de resolución de problemas a bordo de la nave espacial Enterprise, capitaneado por el capitán Kirk de Shatner. Star Trek tenía una base de fans leales en los Estados Unidos, pero una que finalmente era demasiado pequeña para mantenerla en el aire y NBC canceló la serie en 1969.

Sin embargo, a medida que se reproducían reposiciones, la base de fans siguió creciendo. Cuando Guerra de las Galaxias fue lanzado en 1977 y resultó ser un tremendo éxito, Paramount decidió lanzar un Star Trek película con los escritores originales y el elenco. Doohan repitió su papel no solo en 1979 Star Trek: La película , pero sus cinco secuelas posteriores.

James Doohan

CBS a través de Getty ImagesJames Doohan, a la derecha, como el ingeniero Montgomery Scott, en un raro momento en el que su dedo faltante es visible en el set de Star Trek .

Vida posterior y legado

Doohan inicialmente se sintió encasillado por su papel más famoso. A veces lo rechazaban para otros conciertos inmediatamente con el despido: 'No hay ningún papel para un escocés allí'.

Después de darse cuenta de que siempre estaría vinculado a su personaje en pantalla, decidió abrazarlo con entusiasmo y asistió a decenas de Star Trek convenciones y más tarde incluso declaró que nunca se cansó de escuchar a los fanáticos decirle 'Transpórtame, Scotty'.

James Doohan en Hollywood

Chris Farina / Corbis a través de Getty Images)James Doohan (sentado) recibe la estrella número 2261 en el Paseo de la Fama de Hollywood rodeado por el original Star Trek emitir.

La influencia de Doohan fue mucho más allá de la de un actor de televisión típico. De hecho, recibió un título honorífico de la Escuela de Ingeniería de Milwaukee después de que casi la mitad de los estudiantes informaron que habían elegido estudiar ingeniería debido a Scotty.

Pero el mayor admirador de Doohan era el hombre que quizás se acerca más a ser un Capitán Kirk en la vida real. Cuando el actor recibió su estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood en 2004, el astronauta Neil Armstrong hizo una rara aparición pública para declarar, 'de un viejo ingeniero a otro, gracias, Scotty'.

Neil Armstrong habla en la ceremonia del Paseo de la Fama de Hollywood de James Doohan en 2004.

James Doohan falleció de neumonía el 20 de julio de 2005, a la edad de 85 años. Le sobreviven sus tres ex esposas y siete hijos. En un tributo final a su influencia duradera en una generación de ingenieros, sus cenizas fueron enviadas al espacio en un cohete conmemorativo privado.


Después de esta mirada al pasado histórico de James Doohan, lea sobre cómo los astrónomos descubrieron una vida real. planeta Vulcano . Luego, eche un vistazo a algunos de los las fotos más poderosas del Día D en las costas de Normandía.