Irena Sendler: la mujer que salvó a 2.500 niños judíos durante el Holocausto

Irena Sendler incluso logró sobrevivir a la tortura de la Gestapo y una sentencia de muerte.

Irena Sendler

Wikimedia CommonsIrena Sendler

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, los alemanes prohibieron ayudar a los judíos, lo que lo castigaba con la muerte en Polonia. Y no solo la muerte del que ofrecía ayuda, sino la muerte de toda su familia. Irena Sendler era muy consciente del peligro, pero eso no le impidió arriesgarlo todo para salvar las vidas de más de 2.000 niños judíos.



Un heredero apropiado de un legado de valentía y sacrificio

Recordada hoy como 'la mujer Oskar Schindler', Irena Sendler era una activista y crítica abierta de las políticas antisemitas mucho antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial.



Más tarde, atribuiría los valores que guiaron su trabajo a su crianza: 'Mi padre me enseñó que cuando alguien se está ahogando no se pregunta si sabe nadar, simplemente se interrumpe y ayuda'.

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Su padre vivió y murió por su filosofía. Era un médico para los pobres, a quienes a menudo trataba sin costo alguno. Fue por un encargo de misericordia que contrajo tifus de un paciente. Cuando murió, su hija tenía solo siete años.



La comunidad judía en la que había practicado con tanta frecuencia ofreció apoyo financiero a su viuda, pero ella los rechazó, diciendo que ella y su hija se las arreglarían.

A medida que crecía, Irena Sendler demostró ser una heredera adecuada del legado de sus padres. En la escuela, ella criticaba abiertamente el sistema que segregaba a los alumnos judíos de sus homólogos no judíos durante las clases y conferencias.

Con frecuencia se unía a amigos judíos al otro lado del pasillo, y cuando golpeaban a un amigo judío, tachaba el sello en su tarjeta de calificaciones que la marcaba como gentil e hizo que la mudanza fuera permanente. La administración no era fanática; la suspendieron por tres años.



Papeles falsificados, suministros secretos y niños de contrabando

Gueto de Varsovia

Wikimedia CommonsFamilias y niños obligados a ingresar al gueto de Varsovia.

En el momento de la invasión alemana de Polonia, Irena Sendler trabajaba para el Departamento de Bienestar Social de Polonia. Cuando los nazis llegaron al poder, vio cómo sus compañeros de trabajo judíos se marchaban, despedidos de sus trabajos después de años de servicio.

A todo el Departamento de Bienestar Social polaco se le prohibió ayudar a los judíos polacos; serían atendidos por las instituciones en sus propias comunidades, dijeron los alemanes.



Irena Sendler no iba a dejar que eso la detuviera. Ella reclutó a un grupo de compañeros de trabajo que la apoyaban y comenzó a crear documentos falsificados que le permitieron a ella y a su equipo ayudar a las familias judías. Durante cuatro años, fabricó 3.000 documentos.

Continuó haciéndolo incluso cuando las apuestas aumentaron drásticamente en 1941: se anunció que la pena por haber ayudado a judíos polacos era la muerte.



En 1943, Sendler se unió a Zegota, una organización clandestina dedicada a ayudar a los judíos a escapar del Holocausto . Con el nombre falso de Jolanta, fue elegida para dirigir la sección de niños judíos.

Niños sin hogar en el gueto de Varsovia

Wikimedia CommonsNiños sin hogar en el gueto de Varsovia. 1941.

Debido a su trabajo en el Departamento de Bienestar Social, Sendler tenía autorización para ingresar al gueto de Varsovia, la parte de la ciudad donde 300.000 judíos estaban cautivos.

Aunque a los alemanes no les importaba en absoluto la vida de los judíos polacos detrás de los muros del gueto, temían al tifus. Específicamente, les preocupaba que la fiebre infecciosa mortal pudiera extenderse desde el interior del gueto a los soldados que montaban guardia. Entonces permitieron que los médicos revisaran los síntomas y los trataran.

Con el pretexto de realizar estas inspecciones de saneamiento, Irena Sendler entraba en los guetos, escondiendo comida, medicinas y ropa. Pero no se fue con las manos vacías: en las ambulancias y tranvías que se alejaban del gueto había bebés y niños pequeños. Cuando no había otros medios disponibles, los niños incluso eran cargados en paquetes y maletas.

Más de 2.500 niños fueron sacados clandestinamente de los guetos, al menos 400 de ellos por la propia Sendler. Ella recuerda conversaciones desgarradoras cuando las familias decidían si enviar a sus hijos a la ciudad, donde el descubrimiento significaba la muerte.

Cuando los padres le preguntaron a Sendler si podía prometer que sus hijos estarían a salvo, ella respondió que no podía; ni siquiera sabía si ella misma saldría viva del gueto ese día. Todo lo que podía ofrecer era la promesa de que nunca dejaría de trabajar en su nombre para protegerlos y un día reunirlos.

Simulacros de oración y entrenamiento cristiano para niños judíos

levantamiento de Varsovia

Wikimedia CommonsTras el levantamiento del gueto de Varsovia, los judíos capturados son conducidos por soldados de las Waffen SS alemanas al punto de reunión para su deportación.

Una vez fuera de los confines del gueto, los niños traficados se dispersaron entre amigos de los Zegota. Algunos fueron puestos al cuidado de familias cristianas polacas y recibieron nombres cristianos. También se les enseñaron oraciones y valores cristianos en caso de que fueran probados.

Un miembro de Zegota recuerda despertar a los niños por la noche y pedirles que reciten sus oraciones, taladrándolos interminablemente para que algún día los recuerden bajo presión. Estas pequeñas pruebas podrían marcar la diferencia entre la vida y la muerte.

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Algunos de los niños fueron enviados al orfanato de las Hermanas de la Familia de María de Varsovia o a conventos y escuelas católicas romanas similares. También se les cambió el nombre y se les enseñaron tradiciones cristianas para enmascarar su herencia.

El objetivo final de Sendler era mantener a los niños a salvo hasta el final de la guerra y luego devolverlos a sus familias, por lo que mantuvo un registro cuidadoso del paradero de los niños, los nuevos nombres y los nombres de pila. Guardaba las listas en frascos enterrados bajo tierra.

Pero cualquier esperanza para esas reuniones de algún día se estaba debilitando. En julio de 1942, los nazis comenzaron lo que llamaron el Acción mayorista o Gran Acción. Habían comenzado a arrestar sistemáticamente a los judíos del gueto de Varsovia y “reasentarlos” en el este. Pero los trenes que abordaron los judíos de Varsovia estaban destinados a campos de exterminio.

Sender, muy conocida dentro de los muros del gueto, se vio obligada a ver desaparecer a sus amigos.

El arresto y la tortura de Irena Sendler

Sendler fue arrestada a fines de 1943 y torturada por la Gestapo y, a pesar de todo, logró mantener a salvo las identidades de los niños. En los momentos previos a su arresto, pudo arrojar los documentos que tenía consigo a un amigo, quien los ocultó en su ropa.

Ante las brutales palizas y el cautiverio, Sendler nunca nombró a ninguno de sus camaradas ni a los niños que salvaron.

Incluso logró sobrevivir a la condena a muerte. Mientras los oficiales de la Gestapo la llevaban a su ejecución, otros miembros de Zegota le salvaron la vida con un soborno de última hora.

A pesar de que su trabajo casi le había costado la vida, Sendler regresó a su puesto con los Zegota después de su fuga, esta vez con un nombre diferente.

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Irena Sendler Enfermera

Wikimedia CommonsIrena Sendler tomó un trabajo como enfermera después de la guerra.

Después de la guerra, Irena Sendler continuó ayudando a la gente al trabajar como enfermera. A pesar de las exigencias de su trabajo, intentó cumplir su promesa de devolver a los niños a sus familias. Lamentablemente, se enteró de que casi todas las familias habían sido asesinadas en el campo de concentración de Treblinka o estaban desaparecidas.

Por sus esfuerzos, Sendler fue reconocida por el estado de Israel como una de las Justas entre las Naciones, un premio creado en 1963 para ciudadanos destacados. Inicialmente, no pudo ir a Israel para recibirlo debido a las restricciones de viaje impuestas por el gobierno comunista de Polonia, pero finalmente, en 1983, le llegó el premio.

En 2003, el Papa Juan Pablo II le escribió personalmente para agradecerle sus esfuerzos y, ese mismo año, recibió el más alto honor civil de Polonia, la Orden del Águila Blanca. También recibió el premio Jan Karski por 'Coraje y corazón' del Centro Americano de Cultura Polaca.

Irena Sendler se reunió con los niños que salvó

Wikimedia CommonsEn 2009, Sendler (izquierda) se reunió con algunos de los niños que ayudó a salvar, todos los cuales dijeron que le debían la vida.

Aunque ha recibido innumerables premios, Irena Sendler se ha mantenido humilde acerca de su contribución a la comunidad judía.

'Me criaron para creer que una persona debe ser rescatada cuando se ahoga, independientemente de su religión y nacionalidad', dijo. dijo en una entrevista de 2007 , un año antes de su muerte a los 98 años.

“El término 'héroe' me irrita mucho. El opuesto es verdad. Sigo teniendo remordimientos de conciencia por haber hecho tan poco '.


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