El imperio invisible: miembros famosos del KKK en la política estadounidense

Un estudio en contraste: el senador Theodore Bilbo y el representante David Duke

Miembros famosos del KKK Theodore Bilbo

Theodore Bilbo. Fuente de imagen: Wikimedia Commons

Las actitudes hacia el KKK han cambiado drásticamente a lo largo de los años, como lo demuestran los arcos contrastantes de dos figuras públicas separadas por solo medio siglo: Theodore Bilbo y David Duke.



Durante sus múltiples mandatos, como gobernador y senador de Mississippi a principios del siglo XX, el nombre de Theodore Bilbo se convirtió en sinónimo de racismo en Estados Unidos. El renombrado periodista H. L. Mencken incluso acuñó el término 'Bilboísmo' para el tipo de prejuicio oficial que Bilbo hizo campaña.



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En 1938, intentó enmendar el proyecto de ley federal de ayuda laboral en el Senado con una disposición para deportar a 12 millones de estadounidenses negros a Liberia. Ese mismo año, ante la perspectiva de un proyecto de ley federal contra los linchamientos, Bilbo argumentó:

“Si tiene éxito en la aprobación de este proyecto de ley, abrirá las compuertas del infierno en el sur. Las violaciones, el acoso, los linchamientos, los disturbios raciales y la delincuencia se multiplicarán por mil; y sobre vuestras vestiduras y las vestiduras de los responsables de la aprobación de la medida estará la sangre de las hijas violadas e ultrajadas de Dixie, así como la sangre de los perpetradores de estos crímenes que los anglosajones de sangre roja Los hombres blancos del sur no lo tolerarán '.



Foto de picnic del KKK

Fuente de imagen: Wikimedia Commons

Cerca del final de su vida, Bilbo apareció en el programa de radio Conoce a la prensa y admitió haber sido miembro del KKK durante toda su vida.

Con el aire de un hombre que afirma un principio solemne, afirmó: “Ningún hombre puede abandonar el Klan. Hace un juramento de no hacer eso. Una vez que un Ku Klux, siempre un Ku Klux '. Hoy, una estatua de Theodore Bilbo adorna la sala del Capitolio de Mississippi donde se reúne el Caucus Legislativo Negro. Según los informes, se utiliza como perchero.



En marcado contraste con la carrera generalmente exitosa de Bilbo se encuentra la carrera de cuatro décadas de David Duke. Como Bilbo, Duke es un político sureño. A diferencia de Bilbo, Duke generalmente no ha tenido éxito en ganar un cargo público con la excepción de un solo período como Representante de los EE. UU. De su estado adoptivo de Louisiana.

En 1974, a la edad de 24 años, David Duke se unió y rápidamente ascendió a la cima del KKK. A diferencia de Bilbo, quien mantuvo su membresía relativamente tranquila pero pronunció discursos espeluznantes desde el piso del Congreso, Duke siempre fue abierto sobre su participación en el KKK, pero trabajó esencialmente para lavar la imagen pública de la organización.

En lugar de celebrar sombrías ceremonias secretas y predicar el derramamiento de sangre y el asesinato, Duke alentó a los miembros de los Caballeros del KKK (que él fundó) a usar trajes de negocios y apropiarse del lenguaje del movimiento de derechos civiles para describir la “situación” de los estadounidenses blancos. Incluso cambió su título de Gran Mago al menos culto de 'Director Nacional'. La idea parece haber sido incorporar al KKK en la sociedad y la política.



Famosos miembros de Kkk Rifle Cigar

Fuente de imagen: Wikimedia Commons

Si la integración del KKK fuera el plan de Duke, no podría haber fracasado de manera más espectacular. Durante su mandato como 'Director Nacional', la membresía del Klan cayó en picada a los actuales 5.000-8.000. La organización nacional fue demandada por el Southern Poverty Law Center, para ser reemplazada por cientos de Klaverns oficialmente independientes, pocos de los cuales tienen una membresía de tres dígitos.



La asociación con el KKK destruyó las ambiciones políticas de David Duke. Durante las elecciones presidenciales de 1988, la única victoria de Duke fue en las primarias vicepresidenciales de New Hampshire. Corriendo en 11 estados con el boleto populista, ganó poco menos de 50.000 votos, en una carrera en la que se emitieron 91,5 millones de votos. El candidato libertario Ron Paul obtuvo 10 veces el recuento de votos de Duke.

Las humillaciones electorales de Duke no terminaron ahí: después de ganar una elección especial para la Cámara de Representantes en 1989, Duke perdió su candidatura al Senado en 1990 cuando su propio Partido Republicano concedió la elección a un demócrata en lugar de dejar que Duke se postulara en su boleta.

En 1991, Duke perdió su candidatura para convertirse en gobernador de Louisiana. En 1992, nuevamente no logró votar al uno por ciento en las primarias presidenciales republicanas. En 1996, los votantes rechazaron su segunda candidatura al Senado. En 1999, quedó tercero en una elección especial para la Cámara.

Ese año, a los 49 años, Duke se retiró de la política electoral. En 2005, 'obtuvo' su 'doctorado' en historia en una 'universidad' de Ucrania. Su disertación se tituló: 'El sionismo como una forma de supremacismo étnico'. En la actualidad, parece poco probable que David Duke sea conmemorado con una estatua, ni siquiera una que sirva como perchero.