Las inspiradoras historias de 9 héroes negros que lo arriesgaron todo para luchar por Estados Unidos

Soldado Henry Johnson: El Hellfighter de Harlem que fue uno de los soldados negros más legendarios

Henry Johnson

ejercítio EE.UUEl soldado Henry Johnson se defendió de las tropas alemanas de las líneas defensivas aliadas durante una hora sin refuerzos.

El soldado Henry Johnson fue uno de los soldados negros que componían el 369º Regimiento de Infantería, la unidad totalmente negra de la Primera Guerra Mundial más conocida como los Harlem Hellfighters.



Evitó con éxito que las fuerzas enemigas atravesaran las líneas defensivas aliadas, lo que le valió los honores del gobierno francés. A pesar de esto, su servicio no fue reconocido por su propio país hasta 2015.



Antes de unirse al ejército, Henry Johnson Trabajó como portero de ferrocarril. Ansioso por demostrar su valía, tuvo su oportunidad durante un asedio en las líneas del frente cerca del bosque de Argonne en Francia, donde su unidad había sido estacionada como refuerzos.

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Defendió su puesto durante un ataque nocturno de los alemanes, armado con municiones limitadas y acompañado de su compañero Needham Roberts, que había resultado gravemente herido por una granada durante el encuentro. Johnson también sufrió heridas graves. Los dos no tuvieron más remedio que luchar.



Roberts le dio municiones a Johnson, quien disparó contra los alemanes que se acercaban. Cuando finalmente se quedó sin balas, Johnson comenzó a golpear a los alemanes con la culata de su rifle y los cargó con su cuchillo bolo. También salvó a Roberts de ser capturado y llevado como prisionero. Milagrosamente, los dos defendieron su puesto durante una hora sin apoyo.

“No había nada tan bueno en eso, solo luché por mi vida. Un conejo habría hecho eso '.

Henry Johnson

Cuando finalmente llegaron los refuerzos, quedó claro que Johnson y Roberts habían prestado un servicio increíble al defender el puesto por su cuenta. Por sus contribuciones, el gobierno francés otorgó a ambos el Cruz de Guerra , o War Cross, el honor militar más alto del país.



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Foto de Harlem Hellfighters Group

Wikimedia CommonsJohnson, como el resto de los Harlem Hellfighters, no recibió ningún premio del gobierno de Estados Unidos hasta décadas después de su muerte.

De regreso a casa en los Estados Unidos, Henry Johnson fue descrito como uno de los 'cinco estadounidenses más valientes' por el presidente Theodore Roosevelt, mientras que su rostro adornaba carteles y sellos del ejército. Aún así, el reconocimiento que recibió Johnson no alcanzó a lo que merecía este héroe de la historia negra.

A su regreso a Nueva York, Johnson y su Hellfighters de Harlem fueron relegados a una marcha de victoria separada por la Quinta Avenida porque no se les permitió marchar junto a sus colegas militares blancos en el desfile oficial.



Henry Johnson, quien sufrió al menos 21 heridas durante su defensa contra los alemanes, tampoco recibió pago por discapacidad. Después de dejar el ejército, Johnson regresó a su trabajo en el ferrocarril. Pero le resultó difícil trabajar debido a sus heridas. Murió de causas naturales unos años después a la edad de 32 años.

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Pasaron más de 80 años antes de que su cuerpo fuera enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington en una ceremonia con todos los honores. Finalmente, también recibió el reconocimiento adecuado que se merecía: una Medalla de Honor póstuma otorgada por el presidente Barack Obama en 2015.



Aunque Henry Johnson recibió el tributo que se merecía al final, el hecho de que le tomara tanto tiempo ilustra lo poco que se considera a los veteranos negros. Es una lección importante que aún se está rectificando a través de los esfuerzos de promoción para reconocer a los héroes negros olvidados de Estados Unidos.