Dentro del turbulento período anterior a la guerra, y lo que realmente sucedió antes de la guerra civil

Consiste en las décadas anteriores a la Guerra Civil, la Era Antebellum fue un período de tiempo complicado en la historia de Estados Unidos definido en gran parte por la esclavitud brutal en el Sur.

El Período Antebellum fue una época de tremendo crecimiento económico en América gracias al dominio agrícola en el Sur y los auges textiles en el Norte. Pero esta riqueza fue impulsada en gran medida por el sufrimiento de millones de afroamericanos esclavizados que soportaron la tortura a manos de esclavistas blancos, especialmente en el sur profundo.

Curiosamente, en las décadas posteriores a la Guerra Civil, el 'Antebellum South' se convirtió en una frase blanqueada que se utilizaba para evocar una era perdida hace mucho tiempo de mansiones de plantaciones, faldas de aro y tés de la tarde, mientras que al mismo tiempo borraba la horrible realidad de esclavitud en América.



Aunque el Período Antebellum tuvo lugar antes de la Guerra Civil, ciertamente no fue la calma antes de la tormenta que algunos pudieron haber aprendido.



¿Qué fue el Antebellum South?

Antebellum Sur

Wikimedia CommonsEl período Antebellum fue una de las épocas más violentas de la historia del sur de Estados Unidos.

La palabra 'antebellum' proviene de la frase latina 'ante bellum', que significa 'antes de la guerra'. La mayoría de las veces, se refiere a las décadas anteriores a la Guerra Civil estadounidense.



Existe cierto debate entre los estudiosos sobre el período de tiempo exacto que cubre el término. Algunos creen que la era comenzó después del final de la Revolución Americana, mientras que otros piensan que el Período Antebellum se extendió entre la Guerra de 1812 y el comienzo de la Guerra Civil en 1861.

torturas en la edad media

Según todos los informes, la Era Antebellum se vio empañada por la violencia contra millones de negros esclavizados, así como por las batallas que Estados Unidos libró contra otros países.

Entre 1803 y 1815, Europa fue consumida por las Guerras Napoleónicas, que vieron a Napoleón Bonaparte liderar a Francia en la batalla contra las fuerzas lideradas por los británicos. El conflicto entre Francia y Gran Bretaña afectó las relaciones comerciales con Estados Unidos, lo que ayudó a preparar el escenario para la Guerra de 1812.



Después de que Estados Unidos declarara la guerra a Gran Bretaña en junio de 1812, las batallas duró más de 32 meses . Esto finalmente condujo a un bloqueo británico de la costa atlántica. Curiosamente, estas circunstancias estimularon la producción nacional dentro de los Estados Unidos, y muchos estadounidenses comenzaron a prosperar económicamente.

La alta demanda de algodón, caña de azúcar y otros productos agrícolas del sur impulsó el comercio de esclavos durante la era anterior a la guerra.

El crecimiento económico de Estados Unidos se produjo a través de la floreciente industria agrícola en el sur y el auge de la fabricación en el norte. La producción de caña de azúcar y algodón era especialmente rentable en el sur, lo que hacía que la cría de animales fuera extremadamente deseable para los estadounidenses blancos que querían un pedazo del pastel proverbial.

Tras la Ley de Remoción de Indios de 1830, un número creciente de residentes blancos del sur pudieron comprar grandes parcelas de tierras de cultivo a bajo precio, lo que les permitió convertirse en propietarios de plantaciones y ascender en la escala socioeconómica.



América antebellum

Biblioteca del CongresoUn grupo de esclavos negros frente a Smith's Plantation en Carolina del Sur. Hacia 1862.

Mientras tanto, los residentes negros en el sur de Antebellum permanecieron esclavizados para alimentar la mayor producción de azúcar y algodón. Como escribió el erudito Khalil Gibran Muhammad en El Proyecto 1619 , azúcar fue uno de los principales productos básicos estadounidenses en la década de 1840.



En un momento, los plantadores de Louisiana producían una cuarta parte del suministro mundial de azúcar de caña, lo que convirtió al estado en el segundo más rico del país en función de la riqueza per cápita.

Aunque los esclavos en los estados del norte trabajaban principalmente dentro de las casas como sirvientes, el trabajo gratuito de la producción esclava también contribuido a la economía de El Norte. No es de extrañar por qué este brutal sistema benefició a tantos estadounidenses blancos.

El nuevo poder de EE. UU.

Revoluciones de 1848

Wikimedia CommonsMientras que Europa estaba en crisis durante las revoluciones de 1848, Estados Unidos estaba ganando estatus como nueva potencia mundial.

A mediados del siglo XIX, el poder económico de Estados Unidos había crecido exponencialmente. Al mismo tiempo, Europa estaba en problemas. La escasez de alimentos y el aumento de los precios de los alimentos en Europa agravaron el colapso entre continentes provocado por el estancamiento de la industrialización.

La agitación económica empeoró en toda Europa, culminando sobre todo en la Gran Hambruna Irlandesa en 1845. Tres años más tarde, con el público todavía recuperándose de la recesión, surgió en todo el continente la disidencia contra las potencias absolutistas europeas.

Las revoluciones de 1848 fueron marcado por levantamientos en toda Europa, desde Sicilia hasta Francia y Suecia. Los levantamientos en Londres obligaron a la reina Victoria de Gran Bretaña a retirarse a la Isla de Wight para su propia protección. Algunos alemanes entusiastas llamaron a este período de levantamientos de masas el Volkerfruhling , o la 'Primavera de los pueblos'.

Durante este tiempo, Estados Unidos pareció apoyar causas revolucionarias en varios países europeos, a veces incluso brindando asistencia financiera.

Pero el malestar en Europa también significó que Estados Unidos, con su creciente riqueza de la producción agrícola y la fabricación textil, ganó estatus como nuevo jugador poderoso del mundo. Además, la propia Gran Bretaña comenzó a depender del algodón estadounidense para más del 80 por ciento de su materia prima industrial.

La esclavitud en el sur anterior a la guerra

Período anterior a la guerra

Biblioteca del CongresoGeneraciones de familias negras, como la que se muestra aquí, fueron esclavizadas en todo el país.

Aunque la esclavitud existía en muchos lugares en los primeros años de América, el comercio de esclavos se concentró en gran medida en el sur de Antebellum debido a su lucrativa producción de azúcar y algodón.

A mediados del siglo XIX, los registros del censo mostró que 3.953.760 de los 4.441.830 negros en los Estados Unidos fueron esclavizados.

“En las plantaciones de caña en época azucarera, no hay distinción en cuanto a los días de la semana”.

Solomon Northup en sus memorias de 1853 Doce años un esclavo

Los esclavos negros en las plantaciones del sur representaban dólares incalculables que los esclavistas blancos se guardaban para sí mismos. Como no tenían que pagar esclavos por su trabajo, fácilmente cosechaban los altos beneficios de cada cosecha.

Más allá de estos desarrollos económicos estaba el trágico costo humano de la industria agrícola en el sur de Antebellum. Los esclavos negros no tenían derechos como individuos y sus dueños blancos los trataban legalmente como propiedad.

Esclavos del general Thomas Drayton

Wikimedia CommonsLos esclavos del general Thomas F. Drayton, quien se unió al Ejército de los Estados Confederados durante la Guerra Civil.

Su condición de esclavos se extendió a sus descendientes, creando un ciclo inhumano de esclavitud que torturó a generaciones de familias negras. Fueron puestos a trabajar en plantaciones y obligados a soportar horas agotadoras mientras trabajaban en la tierra, plantaban tallos y cosechaban productos.

El inimaginable esfuerzo físico de los esclavos negros se vio agravado por su trato inhumano. Una ex esclava llamada Louisa Adams contó su miserable infancia en una plantación en Carolina del Norte en una entrevista de 1936 en el Proyecto narrativo esclavo :

“Vivíamos en casas de troncos embadurnadas de barro. Los llamaron las casas de esclavos. Mi viejo papá se crió en parte con el juego. Atrapó conejos, mapaches y zarigüeyas. Trabajábamos todo el día y cazábamos de noche. No tuvimos vacaciones '.

“No nos dieron ninguna diversión como yo sé. Podía comer cualquier cosa que pudiera [conseguir] ... Mi hermano se gastaba los zapatos y no tenía ninguno durante todo el invierno. Sus pies se abrieron y sangraron tanto que podrías rastrearlo por la sangre '.

Cuartos de esclavos en Drayton Plantation

Biblioteca del CongresoLos 'barrios de esclavos' en la plantación Drayton en Carolina del Sur.

El historiador Michael Tadman descubrió que las parroquias azucareras de Louisiana a menudo mostraban un patrón de más muertes que nacimientos entre esclavos. Quizás aún más devastador, los esclavos negros que trabajaban en las plantaciones de azúcar de Luisiana a menudo murieron solo siete años después de haber sido puestos a trabajar allí por primera vez.

El auge del movimiento de abolición

Frederick Douglass

Wikimedia CommonsFrederick Douglass fue un abolicionista negro que utilizó sus escritos y discursos públicos para abogar por la abolición de la esclavitud.

En la década de 1830, los sentimientos contra la esclavitud comenzaron a crecer en algunos de los estados del norte. Algunos estadounidenses blancos en estados como Nueva York, Massachusetts y Pensilvania comenzaron a ver la esclavitud como una mancha en el legado del país.

Además, las economías de los estados del norte fueron no tan directamente dependiente del trabajo esclavo como el Sur de Antebellum, ya que el Norte prosperó principalmente de las industrias manufactureras y textiles.

“Estos queridos hijos son nuestros, no para cultivar arroz, azúcar y tabaco, sino para velar, cuidar y proteger, y criarlos en la crianza y amonestación del evangelio, para educarlos en los caminos de sabiduría y virtud y, en la medida de lo posible, hacerlas útiles para el mundo y para ellos mismos '.

Frederick Douglass en una carta publicada a su antiguo maestro.

Sin embargo, vale la pena tener en cuenta que las rentables manufacturas textiles del Norte todavía estaban dependiente del material de algodón crudo producido por esclavos en el sur.

De hecho, este algodón hizo que algunos industriales y comerciantes del Norte fueran tan ricos que en realidad apoyaron la esclavitud en el Sur. Pero mientras algunas personas en la ciudad de Nueva York y Filadelfia se oponían a la liberación de los esclavos, las voces abolicionistas en el norte comenzaron a hacerse cada vez más fuertes.

El movimiento contra la esclavitud en Estados Unidos movilizó apoyo a través de periódicos abolicionistas, como El libertador , iniciado por el abolicionista blanco William Lloyd Garrison, y La estrella del norte , fundada por el abolicionista negro Frederick Douglass.

Esclavos en la isla de edisto

Biblioteca del CongresoA pesar del creciente movimiento abolicionista, la esclavitud siguió siendo legal hasta que fue abolida oficialmente por la Decimotercera Enmienda en 1865.

Aparte de los abolicionistas que pronunciaban discursos y escribían artículos, un número creciente de esclavos tomaba cartas en el asunto para luchar contra sus esclavistas. Aunque rebeliones de esclavos Se había intentado mucho antes del Período Antebellum, muchos de los levantamientos más conocidos surgieron a principios del siglo XIX.

Una de las rebeliones de esclavos más famosas durante el período Antebellum fue en 1831. En una plantación en el condado de Southampton, Virginia, un esclavo negro llamado Nat Turner encabezó un levantamiento y organizó la matanza de 60 blancos en el área. Después de que las autoridades sofocaran la rebelión, Nat Turner fue posteriormente ejecutado por su papel en la revuelta.

Pero incluso después de su ejecución, continuaron las rebeliones protagonizadas por esclavos negros y hombres libres, así como por abolicionistas blancos.

La falsedad del 'destino manifiesto' y la expansión de Estados Unidos

Aparte del tema de la esclavitud, la América del siglo XIX también estuvo marcada por la rápida expansión territorial del joven país. En 1803, el gobierno de Estados Unidos compró Luisiana a Francia y casi duplicó el tamaño de Estados Unidos.

Después de la compra de Luisiana, Estados Unidos continuó expandiéndose hacia la costa oeste, a pesar de que algunas tierras estaban ocupadas por tribus indígenas o eran propiedad del gobierno mexicano. Nada de esto impidió que Estados Unidos se apoderara de nuevos territorios, incluso si eso significaba causar violencia.

Muchas batallas fueron luchó en nombre del 'Destino Manifiesto', una ideología bíblica que argumentó que Estados Unidos tenía el derecho divino de expandir sus territorios por todo el continente norteamericano. Aunque los principios del 'Destino Manifiesto' ya se habían promulgado en la práctica, el término oficial no fue acuñado hasta 1845 por el editor de la revista John L. O’Sullivan. Abogó por la anexión de Texas, un antiguo territorio de México, a Estados Unidos.

fotos de la muerte de bonnie y clyde

Tras la anexión de Texas, Estados Unidos quería reclamar California, Nuevo México y más tierras en la frontera sur de Texas. México afirmó que muchos de estos territorios les pertenecían, por lo que Estados Unidos ofreció comprar la tierra. Cuando México se negó a vender, Estados Unidos declaró la guerra a México el 13 de mayo de 1846.

Después de que las tropas estadounidenses capturaron la Ciudad de México en 1848, el gobierno mexicano aceptó el Tratado de Guadalupe Hidalgo con los EE. UU.Después, México cedió las tierras que componen la totalidad o parte de los actuales Arizona, California, Colorado, Nevada, Nuevo México, Utah, y Wyoming. México también renunció a todos los reclamos sobre Texas y reconoció al Río Grande como el límite sur de Estados Unidos.

La guerra civil y el mito de la 'causa perdida'

Tropas de la Unión Negra

Biblioteca del CongresoTropas de la Unión Negra en Dutch Gap, Virginia, en noviembre de 1864.

Cuando los esclavos negros comenzaron a escapar de la esclavitud, los abolicionistas formaron una red nacional no oficial de defensores blancos y negros que ayudaron a mantener a salvo a los antiguos esclavos durante el peligroso viaje fuera del Antebellum Sur. Esto fue conocido como el Ferrocarril subterráneo .

Las tensiones entre abolicionistas y esclavistas estallaron el 20 de diciembre de 1860, cuando Carolina del Sur se convirtió en el primer estado sureño en anunciar su secesión de la Unión. Cuando Abraham Lincoln fue investido como el decimosexto presidente de los Estados Unidos al año siguiente, siete estados del sur se habían separado para formar la Confederación.

Harriet Tubman a finales de la década de 1860

Wikimedia CommonsHarriet Tubman guió a los esclavos fugitivos a través del ferrocarril subterráneo hacia el norte.

Hombres negros, algunos de ellos ex esclavos, fueron reclutados en el ejército por primera vez durante la Guerra civil en 1863. La guerra duró hasta 1865, y terminó con la victoria de la Unión sobre la Confederación, que había luchó para defender la esclavitud .

El final de la Guerra Civil también significó el final de la Era Antebellum y, meses después, la abolición legal de la esclavitud a través de la Decimotercera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos.

Sin embargo, la derrota de la Confederación despertó los esfuerzos de propaganda para justificar su lucha por preservar la esclavitud, generando un relato histórico distorsionado de la Guerra Civil conocida como la 'Causa Perdida'. Esta versión de la historia fue apoyada por los partidarios de la Confederación y se manifestó en campañas para erigir monumentos en honor a la Confederación.

Según el Southern Poverty Law Center, 700 monumentos y estatuas confederadas fueron erigido después de la Guerra Civil , muchos construidos en torno a los aniversarios de la guerra y los períodos de los movimientos de derechos civiles durante el siglo XX.

Lincoln en la guerra civil

Alexander Gardner / Biblioteca del CongresoAbraham Lincoln se encuentra en el campo de batalla flanqueado por dos agentes de la Unión durante la Guerra Civil.

El mito de la Causa Perdida afirma que la Guerra Civil fue principalmente una batalla entre las culturas beligerantes del Norte y del Sur, de las cuales la Confederación luchó para defender la moral y los valores del Sur a pesar de sus escasas posibilidades de victoria.

Esta falsedad es la razón por la que en algunos estados del sur de hoy, la Guerra Civil se conoce con otros nombres como la Guerra de Agresión del Norte y la Guerra entre los Estados, a pesar de que la verdadera causa perdida de la Confederación fue mantener a los negros esclavizados legalmente .

El blanqueo de una época violenta

Lo que el viento se llevó

Cines New Line / IMDB Lo que el viento se llevó ha sido descrito como un clásico de la cultura pop y como propaganda a favor de la Confederación.

Al igual que las falsedades de Manifest Destiny y The Lost Cause destinadas a disfrazar las horribles verdades de la historia estadounidense, el tenso período de Antebellum America se idealizó en las décadas siguientes.

Esta historia distorsionada fue forjada en parte por obras de la cultura popular. Quizás el ejemplo más famoso sea Lo que el viento se llevó , la novela ganadora del premio Pulitzer más tarde adoptada en el Película ganadora del Oscar . Fue escrito por Margaret Mitchell, una escritora de Atlanta cuyo abuelo luchó por la Confederación en la Guerra Civil.

Mitchell misma admitió que el título de la novela fue una referencia a cómo la “civilización anterior a la guerra” fue arrasada por los estragos de la guerra. La novela y la película posterior son citadas con frecuencia por historiadores y críticos culturales como un ejemplo de la glorificación de la Era Antebellum y el mito de la Causa Perdida del Sur. Como escribió la crítica de cine Molly Haskell en su libro de 2009 sobre la película de época:

“El retrato de 'Lo que el viento se llevó de un sur noble, martirizado por una Causa Perdida, le dio a la región una especie de ascendencia moral que le permitió mantener al resto del país como rehén mientras el virus de la' Dixificación 'se extendía al oeste del Mississippi y al norte de la línea Mason-Dixon. Generaciones de políticos astutos, hijos nativos que abrazan la política conservadora y racista, dominaron Washington desde la Reconstrucción hasta los Derechos Civiles '.

Su representación de la era de la Reconstrucción, cuando la antigua Unión en guerra y los estados confederados lucharon por reintegrarse después de la guerra, describió el período de tiempo como una gran agitación para los blancos del sur que tuvieron que lidiar con una sociedad estadounidense cambiante.

Como la mayoría de las obras de ficción con raíces en la historia, el blanqueo de la lucha sureña durante la Guerra Civil en Lo que el viento se llevó fue tratado como un hecho histórico por algunos consumidores. El sur de Antebellum se transfiguró de una época manchada de sangre en la historia estadounidense en una era dorada pasada en la mente de muchos estadounidenses blancos.

La actuación de Hattie McDaniel en Lo que el viento se llevó le valió un Oscar, pero fue criticada por activistas de derechos civiles por su interpretación de 'mamá'.

A raíz del movimiento Black Lives Matter en 2020, algunas figuras de la industria del entretenimiento pidieron que se retirara la película. El guionista John Ridley, que es afroamericano, criticó la glorificación de la película del sur de Antebellum , además de su representación endulzada de la esclavitud y su perpetuación de los tropos racistas.

En respuesta, el servicio de transmisión HBO Max relanzó la película con una introducción especial y discusiones con eruditos históricos para proporcionar al público el contexto adecuado antes de ver la película.

Para un efecto más amplio, las representaciones distorsionadas de la Reconstrucción se utilizaron más tarde para justificar las leyes de segregación racial de la era de Jim Crow que siguió. Así que el período anterior a la guerra no solo fue un momento doloroso en la historia de los EE. UU., Sino que también fue la base para más dolor por venir.


A continuación, aprenda la desgarradora historia de Cudjo Lewis , el último esclavo vivo traído a América desde África, y luego explorar la verdadera historia de Ellen y William Craft , esclavos casados ​​que escaparon a la libertad disfrazados de dueño de esclavos y su ayuda de cámara.

pared susurrante gran estación central