Dentro del trágico asesinato de Yusuf Hawkins a manos de una turba blanca

El 23 de agosto de 1989, Yusuf Hawkins, de 16 años, recibió un disparo mortal después de ser perseguido por hasta 30 jóvenes blancos en el barrio de Bensonhurst de Brooklyn.

Yusuf Hawkins

Tormenta sobre Brooklyn / InstagramYusuf Hawkins, de 16 años, fue asesinado a tiros por una turba blanca en Brooklyn en 1989.

En 1989, un adolescente negro llamado Yusuf Hawkins fue asesinado a tiros en un ataque racista mientras caminaba por el vecindario predominantemente blanco de Bensonhurst en Brooklyn. Una pandilla de adolescentes blancos tendió una emboscada a Hawkins luego de los rumores de que una adolescente del vecindario estaba trayendo a amigos negros e hispanos.



los New York Times describió el asesinato como “el incidente racial más grave en la ciudad de Nueva York” desde el ataque de Howard Beach en Queens en 1986. El caso de Howard Beach fue un crimen de odio separado en el que un grupo de jóvenes blancos mató a un hombre negro y resultó herido a otro. El ataque había provocado la indignación pública en la ciudad unos años antes.



Esta es la verdadera historia detrás del asesinato alimentado por el odio de Yusuf Hawkins.

El asesinato de Yusuf Hawkins

El joven Yusuf Hawkins

Tormenta sobre Brooklyn / InstagramYusuf Hawkins (izquierda) creció en East New York.



Yusuf Hawkins (a veces escrito Yusef Hawkins) era un joven de 16 años de Brooklyn que vivía en el vecindario del este de Nueva York con sus padres. El adolescente fue descrito como un joven inteligente con un futuro brillante que recientemente había sido aceptado en una escuela secundaria técnica.

'Estaba alcanzando sus metas', dijo su padre Moses J. Stewart a la estación de radio. WLIB . “Estaba dejando atrás sus sueños porque estaba logrando su tarea”.

El 23 de agosto de 1989, aproximadamente a las 9 p.m., Hawkins y sus amigos Troy, Claude y Luther, que eran todos negros, se bajaron del tren N en 20th Avenue y 64th Street. Los amigos se dirigían a encontrarse con el propietario de un Pontiac de 1982 en Bay Ridge Avenue de 1965, donde Troy planeaba comprar el automóvil.



La gente protesta por la muerte de Yusuf Hawkins

Mark Hinojosa / Newsday RM a través de Getty ImagesLos manifestantes levantan un letrero que dice: '¡Declaramos esta plaza Yusuf, derechos civiles o guerra civil!'

El grupo se detuvo para comprar algunos artículos en una tienda de dulces antes de continuar su caminata hacia el sur por la 20th Avenue. Mientras tanto, se estaban gestando problemas en la cuadra del vecindario al que se acercaba Hawkins.

Un grupo de jóvenes blancos se estaba reuniendo frente a un edificio de apartamentos de cuatro pisos en 6801 20th Avenue. Era el hogar de Gina Feliciano, de 18 años, quien, según los informes, esperaba que amigos negros e hispanos vinieran en su cumpleaños.



Algunas fuentes informaron que Feliciano, que tenía un padre puertorriqueño, estaba saliendo con hombres negros e hispanos, y se negó a salir con uno de los hombres blancos de la mafia. Otros relatos alegan que Feliciano les dijo a algunos de los hombres blancos que iba a traer a sus amigos negros e hispanos al vecindario para pelear contra ellos.

Esa noche, había hasta 30 personas blancas esperando afuera de su casa, algunas de las cuales estaban armadas con bates de béisbol. Y aparentemente confundieron a Hawkins y sus amigos con los invitados a la fiesta de Feliciano.



Funeral de Yusuf Hawkins

Robert Rosamilio / NY Daily News Archive a través de Getty ImagesMás de 300 personas asistieron al funeral del adolescente asesinado en Glover Memorial Baptist Church.

Testimonios reportados que los miembros de la mafia blanca estaban 'hablando y fanfarroneando' mientras Hawkins y sus amigos pasaban. Al menos una cuenta mencionó a alguien diciendo un insulto racial a los chicos negros.

Según la comisionada adjunta de la policía para información pública, Alice T. McGillion, los testigos escucharon a alguien gritar: 'Vamos a aporrear al negro'. Alguien más respondió: 'No, no garrote, disparemos a uno'.

Un testigo escuchó, 'Vamos a vengarnos de Gina' y 'Vamos a mostrar a Gina', claramente refiriéndose a Feliciano. Al poco tiempo, los disparos resonaron en el vecindario.

Los últimos momentos de Yusuf Hawkins

Padres de Yusuf Hawkins

Nicole Bengiveno / NY Daily News Archive a través de Getty ImagesLos padres de Yusuf Hawkins, Moses Stewart y Diane Hawkins, lamentan la muerte de su hijo.

Una residente, Elizabeth Galarza, de 32 años, salió corriendo después de escuchar los disparos alrededor de las 9:20 p.m. Encontró a Yusuf Hawkins en el suelo, todavía agarrando una barra de chocolate de su anterior viaje de compras.

Entrenado en RCP, Galarza revisó el pulso del adolescente. Mientras estaba consciente al principio, no podía hablar. Galarza se subió la camiseta y vio dos agujeros de bala en el pecho.

Manifestantes en Brooklyn

Clarence Sheppard / NY Daily News Archive a través de Getty ImagesCasi 300 manifestantes marcharon por Bensonhurst después del asesinato de Yusuf Hawkins.

está en la naturaleza una historia real

“El joven apretó mi mano”, dijo Galarza. “Cuando su pulso se detuvo, apretó con fuerza y ​​lo soltó. Era tan joven y estaba tan asustado. Le dije: 'Vamos, nena. Estarás bien. Toma pequeñas respiraciones. Relájate. Dios está contigo ''.

Según Galarza, la policía tardó 15 minutos en llegar a la escena después de que ella llamó al 911. Hawkins fue posteriormente declarado muerto al llegar al Centro Médico Maimónides.

Gina Feliciano

Jonathan Fine / Newsday RM a través de Getty ImagesLa policía sospechaba que un amante celoso de Gina Feliciano (en la foto) causó la muerte de Hawkins, pero muchos otros lo vieron como un claro crimen de odio.

Los investigadores de la policía recuperaron un grupo de bates de béisbol en sitios cercanos, pero dijeron que ninguno de ellos había sido usado. Encontraron cuatro proyectiles de una pistola semiautomática calibre 32, dos de los cuales golpearon y mataron a Yusuf Hawkins. Todos sus amigos sobrevivieron al aterrador ataque.

Feliciano luego le dijo a la policía que había visto a la turba reunirse afuera de su casa. Ella dijo que uno de ellos le mostró un arma y le advirtió: 'Será mejor que te cuides con tus amigos negros'. Después del tiroteo, Feliciano se dirigió a una cabina telefónica y llamó a la policía.

Las protestas en Brooklyn

Policía durante las protestas

Gerald Herbert / NY Daily News Archive a través de Getty ImagesVarias protestas ocurrieron en los meses posteriores al asesinato de Hawkins.

'Ver la vida de mi hijo desperdiciada', dijo Stewart, 'por culpa de un idiota indiscriminado con una pistola en la mano que no vio nada más que un hombre negro, es algo muy, muy vil para mí'.

Preguntó: “¿Quién pagará por esto? ¿Quien pagará?'

La muerte de Hawkins fue un momento decisivo en el cálculo racial de la ciudad de Nueva York a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990. Unos días después del asesinato de Hawkins, una multitud de 300 manifestantes marcharon por Bensonhurst en su nombre.

Ellos eran se reunió con burlas y cánticos racistas de los espectadores blancos mientras marchaban por Bensonhurst.

Se lanzaron cánticos de 'N * ggers go home' y otras representaciones teatrales racistas contra los manifestantes, incluidos cánticos de 'Central Park, Central Park', una referencia a la violación de una mujer blanca meses antes, que vio a cinco jóvenes negros e hispanos condenado injustamente del crimen.

Manifestantes contrarios

Ken Murray / NY Daily News Archive a través de Getty ImagesLos manifestantes en la marcha a través de Bensonhurst provocaron la ira de los residentes blancos.

Más de 1.000 personas apareció para presentar sus respetos en el funeral de Yusuf Hawkins. Mientras que unas 300 personas asistieron al servicio en la Iglesia Bautista Glover Memorial, incontables más se pararon afuera cantando himnos.

Se orquestaron múltiples marchas en su nombre durante el juicio por asesinato. Mientras los residentes blancos en Bensonhurst continuaban burlándose de los manifestantes, a veces estallaba la violencia.

El 12 de enero de 1991, el reverendo Al Sharpton fue apuñalado en el pecho con un cuchillo de carne mientras se preparaba para protestar. Mientras estaba en condición estable, el cuchillo apenas alcanzó su pulmón. Sharpton luego describió este momento como un punto de inflexión: 'Fue entonces cuando me di cuenta de que estaba dispuesto a morir por la justicia'.

En total, ocho personas enfrentaron cargos derivados del asesinato de Yusuf Hawkins. Pero solo cinco fueron condenados: Joseph Fama, Keith Mondello, John S. Vento, Pasquale Raucci y Joseph Serrano. Solo tres de ellos, Fama de 18 años, Mondello de 19 y Vento, fueron encarcelados.

Y solo uno de ellos, Fama, fue condenado por asesinato. Finalmente, fue declarado culpable de asesinato en segundo grado por actuar con indiferencia depravada.

Los manifestantes queman la bandera

Misha Erwitt / NY Daily News Archive a través de Getty ImagesUn grupo de manifestantes queman la bandera estadounidense tras el veredicto de Keith Mondello, que lo absolvió de asesinato pero lo condenó por cargos menores.

Las decisiones de la corte fueron criticadas por los líderes comunitarios y la familia de Hawkins, y siguieron siendo una fuente de dolor para quienes conocieron al adolescente décadas después.

“Creo que debería haber encerrado y puesto tras las rejas a más personas”, dijo su madre Diane Hawkins en 2009.

Cicatrices duraderas de su muerte

Mural de Yusuf Hawkins

Spencer Platt / Getty ImagesUn memorial de graffiti en memoria de Yusuf Hawkins, pintado en Brooklyn en 2013.

La ciudad de Nueva York es considerada una meca de la diversidad, pero también tiene una historia plagada de violencia racial. Los años noventa fueron sin duda años sangrientos.

En 1991, los disturbios de Crown Heights estalló en Brooklyn después de que dos niños negros fueran atropellados accidentalmente por una caravana conectada a la comunidad judía jasídica.

Un niño murió y el otro resultó gravemente herido. El incidente provocó un enfrentamiento de tres días entre residentes judíos negros y judíos jasídicos, matando al menos a una persona judía e hiriendo a otros de ambos lados de la división.

En cuanto al asesinato de Yusuf Hawkins, el crimen de odio ha sido destacado por artistas afroamericanos a través del cine, la televisión y la música como un claro recordatorio de las vidas negras perdidas por actos violentos de racismo. En 1991, el director Spike Lee dedicó su película Fiebre de selva al adolescente asesinado.

El asesinato del adolescente es el tema central del documental de 2020 Tormenta sobre Brooklyn .

En 2020, se lanzará un documental de HBO sobre el asesinato de Yusuf Hawkins bajo el título Tormenta sobre Brooklyn . Mientras tanto, recientemente se restauró un mural dedicado en su memoria en el barrio de Bedford-Stuyvesant en Brooklyn.

En cuanto a los perpetradores del asesinato de Yusuf Hawkins, al menos algunos de ellos todavía viven en la ciudad de Nueva York. Mondello, quien fue liberado en 1998 y actualmente reside en Staten Island, admitió vergüenza por su papel en el crimen.

“Ese chico recibió un disparo sin ningún motivo. Fue completamente insensato ”, dijo Mondello en 2014.“ ¿Sabía eso entonces? Si. Lo sé aún más ahora. Haría cualquier cosa para devolverle la vida a Yusuf Hawkins ”.

Fama, quien fue condenado por asesinato en segundo grado, fue condenado a 32 años de prisión. Actualmente, todavía se encuentra detenido en el Clinton Correctional Facility, una prisión de máxima seguridad en Dannemora, Nueva York. Será elegible para libertad condicional en 2022.

Pero nada podría aliviar el dolor después del asesinato de Yusuf Hawkins, que es todavía lo sienten los residentes de Brooklyn desde hace mucho tiempo . Para su madre, el dolor por el asesinato de su hijo probablemente nunca se disipará.

“Mi cicatriz nunca sanará hasta el día de mi muerte”, dijo. 'Me lo voy a llevar a la tumba'.


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