Dentro del trabajo aterrador pero necesario de un médico de peste medieval

El disfraz de un médico de la plaga presentaba un conjunto de cuero, una máscara con forma de pico rellena de hierbas ardientes y un sombrero de copa, lo que indicaba que la persona era, de hecho, un médico.

Doctor de plaga

Colección BienvenidaEl uniforme del médico de la plaga fue diseñado para protegerlo de la contaminación ... lástima que no fue así.

La peste negra fue la epidemia de peste bubónica más mortífera de la historia, acabando con unos 25 millones de europeos solo en unos pocos años. Por desesperación, las ciudades contrataron una nueva generación de médicos, los llamados médicos de la plaga, que eran médicos de segunda categoría, médicos jóvenes con experiencia limitada o que no tenían ninguna formación médica certificada.



Lo importante era que el médico de la plaga estaba dispuesto a aventurarse en las zonas afectadas por la plaga y contar el número de muertos. Después de más de 250 años luchando contra la plaga, la esperanza finalmente llegó con la invención del equivalente del siglo XVII a un traje de materiales peligrosos. Desafortunadamente, no funcionó muy bien.



Ciencia defectuosa, traje defectuoso

Las responsabilidades principales de un médico de la plaga, o Doctor de plaga , no fueron para curar o tratar pacientes. Sus deberes eran más administrativos y laboriosos, ya que realizaban un seguimiento de las bajas de los Muerte negra , asistido en la autopsia ocasional, o presenciado testamentos para los muertos y moribundos. Como era de esperar, esto significó que algunos médicos de la plaga se aprovecharon de las finanzas de sus pacientes y se marcharon con su testamento y testamento final. Sin embargo, la mayoría de las veces, estos contables de la plaga eran venerados y, a veces, incluso exigían un rescate.

Contratados y pagados por los municipios locales, los médicos de la plaga se ocupaban de todos, independientemente de su situación económica, aunque ocasionalmente inventaban sus propias curas y tinturas que incluían con una tarifa para los pacientes más ricos.



No fue obvio de inmediato para los médicos y las víctimas cómo se propagó exactamente la plaga.

Sin embargo, en la época del siglo XVII, los médicos se habían suscrito a la teoría del miasma, que era la idea de que el contagio se propagaba a través del aire maloliente. Antes de esta época, los médicos de la plaga usaban una variedad de trajes protectores, pero no fue hasta 1619 cuando Charles de l’Orme, el médico jefe de Luis XIII, inventó un 'uniforme'.

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Máscara de Doctor Plaga

Wikimedia CommonsLos dos orificios nasales de la máscara ciertamente hicieron poco para proteger al médico.



De l’Orme escribió sobre el disfraz que:

“La nariz [mide] medio pie de largo, con forma de pico, llena de perfume… Debajo del abrigo, usamos botas hechas en cuero marroquí (cuero de cabra)… y una blusa de manga corta en piel suave… El gorro y guantes también están hechos de la misma piel ... con gafas sobre los ojos '.

Como creían que los vapores malolientes podían atrapar las fibras de su ropa y transmitir enfermedades, de l'Orme diseñó un uniforme de abrigo de cuero encerado, calzas, botas y guantes destinados a desviar los miasmas de la cabeza a los pies. Luego, el traje se cubrió con sebo, grasa animal blanca dura, para repeler los fluidos corporales. El médico de la plaga también se puso un prominente sombrero negro para indicar que, de hecho, eran médicos.



El médico llevaba un palo largo de madera que utilizaba para comunicarse con sus pacientes, examinarlos y, en ocasiones, alejar a los más desesperados y agresivos. Según otros relatos, los pacientes creían que la plaga era un castigo enviado por Dios y solicitaron al médico de la plaga azotarlos en arrepentimiento.

El aire maloliente también se combatió con hierbas dulces y especias como alcanfor, menta, clavo y mirra, metidas en una máscara con un pico curvo parecido a un pájaro. A veces, las hierbas se prendían fuego antes de ponerlas en la máscara para que el humo pudiera proteger aún más al médico de la plaga.



También llevaban gafas redondas de cristal. Una capucha y bandas de cuero sujetaban las gafas y la máscara firmemente a la cabeza del médico. Además del exterior sudoroso y horrible, el traje tenía muchos defectos, ya que tenía orificios de ventilación en el pico. Como resultado, muchos de los médicos contrajeron la peste y murieron.

Disfraz de Doctor de la Muerte Negra

Wikimedia CommonsUn disfraz de médico de la peste alemán del siglo XVII.

Aunque de l'Orme tuvo la suerte de vivir hasta los impresionantes 96 años, la mayoría de los médicos de la plaga tenían una esperanza de vida muy corta incluso con el traje, y los que no se enfermaban vivían a menudo en cuarentena constante. De hecho, podría ser una existencia solitaria e ingrata para los médicos de la plaga de antaño.

Los horribles tratamientos de los médicos de la plaga

Debido a que los médicos que tratan la peste bubónica solo se enfrentaron a los horribles síntomas y no a una comprensión profunda de la enfermedad, a menudo se les permitió realizar autopsias. Estos, sin embargo, tendieron a no rendir nada.

En consecuencia, los médicos de la plaga recurrieron a algunos tratamientos dudosos, peligrosos y debilitantes. Los médicos de la peste no estaban calificados en gran medida, por lo que tenían menos conocimientos médicos que los médicos 'reales' que se suscribían a teorías científicas incorrectas. Los tratamientos iban desde lo extraño hasta lo verdaderamente horrible.

Practicaron cubrir los bubones (quistes llenos de pus del tamaño de un huevo que se encuentran en el cuello, las axilas y la ingle) con excrementos humanos que probablemente propaguen más infecciones. También recurrieron a la sangría y la punción de los bubones para drenar el pus. Ambas prácticas pueden ser bastante dolorosas, aunque la más dolorosa debe haber sido verter mercurio sobre la víctima y colocarla en un horno.

cuantos cultos hay

No es sorprendente que estos intentos a menudo aceleraran la muerte y la propagación de la infección al abrir heridas por quemaduras y ampollas.

Hoy sabemos que las plagas bubónicas y posteriores como la neumonía fueron causadas por la bacteria Yersinia pestis, que era transmitida por ratas y común en entornos urbanos. El último brote urbano de peste en los Estados Unidos ocurrió en Los Ángeles en 1924 y desde entonces hemos encontrado una cura en los antibióticos comunes.

Este primer traje de materiales peligrosos y esos horribles tratamientos permanecen afortunadamente en el pasado, pero la voluntad de los médicos de la plaga de separar a los enfermos de los sanos, quemar a los contaminados y experimentar con tratamientos, no se ha perdido en la historia.


Después de esta mirada al trabajo intrépido aunque defectuoso de los médicos de la plaga, echa un vistazo a este descubrimiento de un par de víctimas de la peste negra tomados de la mano en una tumba compartida. Luego, lea acerca de cómo Peste bubónica ha existido horriblemente más tiempo del que pensábamos.