Dentro de una boca de tortuga marina sorprendentemente aterradora

Este inquietante video de la boca de la tortuga marina te llevará al interior de la boca sorprendentemente aterradora de una de las criaturas más queridas del océano.

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¡Y ahora, un video de necropsia! Las papilas en el esófago de la tortuga boba retienen la comida mientras la tortuga escupe el agua que ingirió. ¡Muy guay!



Una publicación compartida por Laura C. (@la_castanon) el 27 de febrero de 2016 a las 6:29 pm PST



¿Alguna vez has visto el interior de la boca de una tortuga marina?

De los surfistas relajados Crush and Squirt in Buscando a Nemo a los especímenes de la vida real que ayudan a atraer a millones a zoológicos y acuarios cada año, las tortugas marinas son amadas en todo el mundo.



Lo que la mayoría de la gente no sabe es que sus bocas son túneles de pesadilla de espinas siniestras que se verían más a gusto entre las fauces de los gusanos de arena gigantes de Dune.

¿Por qué las bocas de criaturas tan adorables se ven tan horribles?

Tienen una muy buena razón, y no es porque necesiten ablandar a sus presas a pescado.



¿Por qué son tan raras las bocas de las tortugas marinas?

Boca de tortuga marina

PixabayUna tortuga boba en acción.

Los picos, que se encuentran en especies de tortugas marinas como las tortugas laúd, las tortugas bobas y las tortugas marinas verdes, se llaman papilas y, aunque son tan afiladas como parecen, no son dientes.

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Su propósito principal es mover la comida desde la boca de la tortuga a través de su sistema digestivo, lo que significa que el tracto similar a una trilladora se extiende a lo largo del esófago de una tortuga laúd, pasando por su estómago y hasta su parte trasera. En una tortuga laúd completamente madura, una de las especies de tortugas más grandes del mundo, eso es ocho pies enteros de pinchos viscosos con los que lidiar.



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¿Por qué las espinas? Las tortugas terrestres, después de todo, no tienen un arsenal en la garganta; pueden usar los músculos esofágicos para mover su comida, al igual que lo hacen los humanos.

Boca de tortuga mordedora

PixabayLa boca de una tortuga mordedora, una tortuga terrestre que no necesita las papilas que recubren la garganta de muchas tortugas marinas.



El problema es que las tortugas marinas no pueden darse el lujo de tragar su comida en tierra firme. Cada vez que una tortuga marina abre la boca, el agua entra y sale, llevando consigo los restos sueltos, incluida la última comida de la tortuga marina.

O lo haría, si la comida no estuviera metida de forma segura entre las papilas afiladas, moviéndose lentamente más y más profundamente en el sistema digestivo de la tortuga.

Las espinas dentro de la boca de una tortuga marina también la protegen de presas peligrosas; Las medusas son el bocadillo favorito de las tortugas laúd, y es imperativo que las púas duras protejan el interior de la tortuga de las picaduras.

Entonces, una vez que las medusas, los crustáceos y las hierbas marinas entran, no vuelven a salir. Es decir, no a menos que la tortuga termine en la mesa de operaciones.

La inquietante verdad revelan las necropsias de tortugas

Papillas de tortuga laúd

Las papilas duras que recubren el esófago de una tortuga laúd, como se muestra durante una necropsia.

Laura Castanon, científica del Instituto Oceanográfico Woods Hole (WHOI), tomó el video de arriba durante un examen post-mortem de una tortuga boba, una especie de cabeza grande y caparazón duro que típicamente alcanza de dos a tres pies de largo.

Castanon estaba investigando cómo las bajas temperaturas afectan los órganos internos de la tortuga boba, pero el WHOI disecciones de tortugas - una ocurrencia semanal - atrae a una variedad de científicos y estudiantes curiosos, y no solo por las bocas inusuales de las tortugas marinas.

Sus sujetos son tortugas marinas que no lograron sobrevivir, a pesar de los mejores esfuerzos de los voluntarios que regularmente peinan las playas invernales de Massachusetts en busca de criaturas aturdidas por el frío. Cape Cod suele ver alrededor de 600 tortugas varadas cada año, como resultado de la dificultad de las tortugas migratorias para navegar por la ensenada.

Cape Cod

Flickr / Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASACape Cod, donde cientos de tortugas marinas quedan varadas cada año.

En lugar de continuar hacia el sur hacia aguas más cálidas, las tortugas marinas se confunden mientras circunnavegan la bahía y se detienen en las corrientes atlánticas brutalmente frías. Sus sistemas se apagan cuando se ven obligados a ir a la orilla, donde los voluntarios están listos para realizar la clasificación de tortugas.

Muchas tortugas son revividas, rehabilitadas y liberadas con éxito después de un hechizo en las cálidas aguas del cercano Acuario de Nueva Inglaterra.

Pero cuando los rescatistas fallan, la ciencia interviene para aprender lo que pueda de los cuerpos, siempre esperando que el necropsias de tortugas conducirá a una mejor información sobre las amenazas que enfrentan las tortugas marinas en peligro de extinción.

Rescate de tortugas marinas

Archivo de brújula de la Guardia Costera / Suboficial de la Guardia Costera de tercera clase Tyler McGuinnessLa suboficial de la Guardia Costera de 3a clase Sarah Welvaert libera una tortuga marina de Kemp's Ridley en el Océano Atlántico el 3 de febrero de 2017.

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Como era de esperar, los humanos se encuentran entre los peligros más graves.

Los espinosos tractos digestivos de las tortugas marinas cuentan una triste historia. Entre jirones de plantas marinas, trozos de medusas y trozos de caracol hay fragmentos de plástico: globos rotos, las bandas de pinzas de langosta comerciales y restos de bolsas de la compra.

Los equipos de disección de la OMS conocen lo que realmente asusta de las bocas de las tortugas marinas: la evidencia que contienen de un océano cada vez más plástico, un peligro para la vida marina en todas partes.


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