Dentro de la muerte repentina de Janis Joplin, la voz conmovedora de la generación hippie

El 4 de octubre de 1970, la legendaria estrella de rock Janis Joplin fue encontrada muerta de una presunta sobredosis de heroína en su habitación de hotel de Hollywood. Pero un amigo cercano duda de la historia oficial.

La muerte de Janis Joplin fue calificada como una sobredosis de heroína, al menos, según el informe oficial del forense. Descubierta en su habitación de hotel de Hollywood el 4 de octubre de 1970, la leyenda del rock and roll sostenía sus cigarrillos en una mano y su dinero en la otra. Tenía 27 años.

Joplin, uno de los cantautores más dotados y talentosos de la década de 1960, también había sufrido graves problemas de abuso de sustancias. Su amiga Peggy Caserta recordó en sus memorias: Me encontré con un problema , que los dos veinteañeros solían compartir el mismo lote de heroína.



Sin embargo, todo lo que quedaba de la estrella para el 7 de octubre era una pila de cenizas cremadas que su familia esparció en privado desde un avión al Océano Pacífico. Solo había pasado un año desde que el ícono de la contracultura gritó clásicos como 'Piece of My Heart' para cientos de miles de fanáticos en el Festival de Woodstock de 1969 .



Janis Joplin

Wikimedia CommonsEn la universidad, según los informes, Joplin a menudo iba descalza y siempre tenía un autoarpa.

Pero algo molestó a Caserta por la muerte de su amiga. Poco después de la muerte de Joplin, se difundieron rumores de que había tomado una sobredosis de un lote inusualmente potente de heroína. Caserta afirmó que había usado exactamente el mismo lote poco antes de la sobredosis de Joplin y dijo que encontró esa teoría 'absurda'. Sin embargo, lo que es más importante, como sobreviviente de una sobredosis, Caserta dijo que simplemente no estaba convencida de la escena en el hotel.



Los investigadores afirmaron que Joplin había tomado una dosis letal de heroína solo para comprar cigarrillos en el vestíbulo de la planta baja y regresar a su cama para morir. Pero hablando por experiencia, Caserta dijo que esto no era posible. “Te derrumbas al suelo. Como cuando encontraron a Philip Seymour Hoffman '.

Medio siglo después, la gente todavía se pregunta: ¿Cómo murió Janis Joplin?

Ser un paria trajo a Janis Joplin a la música

Janis Joplin interpretando 'Ball and Chain' en el Monterey Pop Festival.

Podría decirse que la década de 1960 produjo el cambio más experimental en la música estadounidense moderna. El período posterior a Eisenhower dio origen a nuevas corrientes de pensamiento, provocadas tanto por la experimentación con drogas psicodélicas como por la agitación social y cultural de la guerra de Vietnam.



El presidente de Columbia Records, Clive Davis recordó un momento en particular que 'me hizo intensamente consciente y emocionado acerca de la nueva y futura dirección de la música', que fue testigo de Janis Joplin por primera vez.

En ese momento, Joplin era el cantante principal de Big Brother and the Holding Company en 1967 Festival de pop de Monterrey . Tenía solo 24 años y su carrera como cantante, apenas cinco. Joplin aparentemente llegó de la nada, pero ya se había ganado una reputación mientras asistía a la Universidad de Texas en Austin. Desafortunadamente, fue un 'canalla' tanto como un prodigio musical.

Janis Joplin en 1970

Wikimedia CommonsJoplin supuestamente era tímida fuera del escenario, pero se mostró bien durante las actuaciones.



Nacida en Port Arthur, Texas, el 19 de enero de 1943, la infancia de Joplin como marginada social la hizo gravitar hacia el blues. Davis dijo que ella 'personifica de manera única la música rock contemporánea en espíritu, talento y personalidad'.

Decidida a seguir su pasión por el canto, abandonó la universidad en enero de 1963 y se fue a dedo a San Francisco.



La fama exacerba sus vicios

Mientras actuaba de gira, Joplin curó un formidable hábito de beber y metanfetamina. También ingirió psicodélicos casualmente antes de finalmente encontrar heroína.

Conoció a Caserta mientras navegaba por su tienda de ropa hippie en el distrito de Haight-Ashbury en 1965. Rápidamente se hicieron amigos con vicios iguales.

Janis Joplin da su última entrevista en el Show de Dick Cavett .

“Era divertida, franca y desinhibida”, recuerda Caserta. 'Siempre pensé que era bonita, pero no se la consideraba bonita, y muchas mujeres pensaron: 'Yo también tengo una oportunidad''.

En 1966, la carrera de Joplin se disparó. Su talento había sido notado y la vio convertirse en la cantante principal de Big Brother and the Holding Company. Joplin comenzó a hacer giras, grabando trabajos icónicos como 'Piece of My Heart', y salió brevemente con un miembro fundador de Grateful Dead. Cuando llegó Woodstock, sus compañeros incluían Jimi Hendrix y David Crosby.

Último concierto de Janis Joplin

Peter Warrack / vintag.esEsta es una de las últimas fotos de Joplin actuando. Dio su último espectáculo en el Harvard Stadium de Boston en 1970, pocos meses antes de su muerte.

Para el promotor de conciertos y amigo Bill Graham, la autodestrucción de Joplin se debió en parte a esta fama recién descubierta. “Tenía una tremenda seguridad cuando lo logró todo en el escenario, pero fuera del escenario, en privado, parecía estar muy asustada, muy tímida e ingenua sobre muchas cosas”, dijo. “No creo que [ella] haya sabido nunca cómo manejar el éxito. Creo que le creó problemas a Janis '.

Joplin muere por sobredosis de heroína

Era el 4 de octubre de 1970 y Janis Joplin llegaba tarde a una sesión de grabación. Decidido a no dejar que se desperdiciara, el gerente de la carretera, John Cooke, corrió a su habitación en el Landmark Motor Hotel en Hollywood. Planeaba sacarla, pero trágicamente tuvo que dejar que los médicos lo hicieran por él.

El Porsche 356 de 1964 de Joplin, que era prácticamente imposible de perder, estaba en el estacionamiento cuando llegó. Comprado por $ 3,500, había desembolsado otros $ 500 para que su roadie Dave Richards pintara la “historia del universo” en todos los colores del arco iris en su exterior.

Janis Joplin y su Porsche

RM Sotheby’sJoplin y su Porsche 356 altamente reconocible.

Cuando Cooke entró en la habitación de Joplin, la encontró muerta en su cama con cambio en una mano y cigarrillos en la otra. Las autoridades también notaron botellas de alcohol y una jeringa, pero no drogas.

Según el forense del condado de Los Ángeles, Thomas Noguchi, la evidencia faltante había sido remoto de la escena por uno de los amigos de Joplin, y regresaron cuando se dieron cuenta de que su consumo de drogas se mostraría en el informe de toxicología de todos modos.

Noguchi concluyó que Janis Joplin murió de una sobredosis de heroína agravada por el alcohol. Cooke pensó que a Joplin le habían dado un lote demasiado potente, lo que no era del todo infundado. Otros usuarios locales supuestamente habían tomado una sobredosis ese fin de semana.

La publicista de Joplin, Myra Friedman, más tarde retrocedido Los últimos pasos de Joplin. Entrevistó a funcionarios de la oficina del forense y revisó documentos policiales. Concluyó que Joplin compró cigarrillos después de tomar una cantidad letal de heroína.

Recreación de la escena de la muerte de Janis Joplin

Allan Tannenbaum / Getty ImagesUna recreación de la muerte de Janis Joplin.

La Oficina del Médico Forense del Condado de Nueva York confirmó que las sobredosis de heroína suelen ser lentas y solo ocurren rápidamente cuando se combinan con otras drogas. Friedman creía que Joplin se colocó, caminó hasta el vestíbulo del hotel para conseguir cambio para sus cigarrillos y luego murió en la cama. Pero esa narrativa les pareció ridícula a personas como Peggy Caserta.

Según sus memorias, Caserta llegó al lugar poco después de la policía y vio el cuerpo sin vida de su amiga. Después de años de adicción y de estar sobria, reflexionó sobre la escena. “Vi su pie sobresaliendo al final de la cama”, dijo. “Estaba acostada con cigarrillos en una mano y cambio en la otra. Durante años me molestó. ¿Cómo pudo haber tenido una sobredosis y luego caminar hacia el vestíbulo y regresar?

Janis Joplin en el Shea Stadium

Imágenes de Bettmann / GettyJanis Joplin actuando en el Festival por la Paz en el Shea Stadium con la Full Tilt Boogie Band el 6 de agosto de 1970.

'Lo dejé pasar durante años, pero siempre pensé: 'Algo anda mal aquí''.

Caserta postuló en cambio que la causa de la muerte de Janis Joplin se debió, en cambio, a un accidente. Ella sugirió que el 'pequeño tacón de reloj de arena' de la sandalia de Joplin se atascó en la alfombra peluda. Luego tropezó y se rompió la nariz en la mesa de noche, después de lo cual se quedó dormida y se asfixió con su sangre. 'La idea de que [la heroína de Joplin] era mucho más fuerte, no hay un patrón oro', dijo. 'Fue absurdo'.

Algunos todavía cuestionan la causa de la muerte de Janis Joplin

Cuando Janis Joplin murió, dejó un legado creativamente prístino con una voz que gritaba los deseos colectivos de una generación. Murió en su mejor momento, uniéndose a las filas de otros artistas talentosos que fueron tomados a su edad conocidos como los notorios 27 Club , que incluía a Jimi Hendrix e incluiría Kurt Cobain y Amy Winehouse.

Hendrix murió solo 16 días antes. Para Graham, la conexión metafísica 'en lo que respecta al tiempo, que está en las estrellas o algo así', era pura tontería.

Habitación de hotel donde murió Janis Joplin

Asesor de viajesLa habitación 105, donde murió Janis Joplin, está llena de mensajes de fans y una placa conmemorativa.

'Hendrix fue un accidente, y Janis, nadie lo sabe todavía', dijo en ese momento. 'Estoy seguro de que alguien le ha lanzado el I Ching o alguien está pasando las páginas de algún libro y leyendo los gráficos y mirando a través de las estrellas y diciendo: 'Lo sabía, lo sabía''.

Después de la muerte de Janis Joplin, fue incluida en el Salón de la Fama del Rock en 1995 y recibió un premio Grammy por su trayectoria en 2005. Incluso el ahora Highland Gardens Hotel donde murió la ha conmemorado con una placa de bronce en el armario de la habitación 105. Mientras se celebra su vida, la causa de la muerte de Janis Joplin se vuelve casi insignificante:

las antillas se encuentran en qué mar

“¿Importa en esta fecha tardía? De alguna manera, tal vez no lo sea ', dijo Caserta sobre cómo murió Janis Joplin. 'Pero lo que importa es la verdad, y la verdad es que no sufrió una sobredosis. Iré a mi tumba creyendo eso. Dios sabe que he estado allí varias veces '.


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