Dentro del hundimiento del USS Indianapolis que terminó en un frenesí de alimentación para los tiburones

Después de entregar los componentes de la bomba de Hiroshima en 1945, el USS Indianápolis fue torpedeado por un submarino japonés, dejando a casi 1.000 hombres a la deriva en medio del mar de Filipinas.

Cuando el USS Indianápolis se hundió el 30 de julio de 1945, acababa de entregar de forma encubierta partes de la bomba atómica que se lanzaría sobre Hiroshima. De hecho, el crucero de la Armada tuvo una carrera prolífica en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial, hasta que los torpedos japoneses lo relegaron al fondo del océano en 12 minutos.

Debido a una gran cantidad de errores de comunicación, el USS Indianápolis quedó en una sacudida desgarradora cuando la tragedia golpeó su lado de estribor esa noche de julio.



Lo que siguió, en cambio, fue el peor naufragio en la historia naval de los EE. UU., Ya que casi 1.000 marineros con pocas esperanzas de rescate murieron en el ataque o quedaron a la deriva durante tres días y medio bajo un sol opresivo, flotando sobre hordas de tiburones en círculos.



Puesta en servicio del USS Indianápolis

Uss Indianapolis Crew posando

Imágenes de Bettmann / GettyUna tripulación del USS Indianápolis posa a bordo en el Astillero de la Marina de Pensilvania después de sus ceremonias de puesta en servicio. 15 de noviembre de 1932.

Con 610 pies y tres pulgadas de largo, desplazando la friolera de 9,950 toneladas de agua cuando se coloca en el puerto, el USS Indianápolis fue lanzado en 1931 y encargado por la Armada al año siguiente.



El barco había sido construido en Camden, Nueva Jersey por la Marina de los Estados Unidos y aunque originalmente fue clasificada como un crucero ligero debido a su delgada armadura, fue reclasificada como un crucero pesado porque estaba equipada con una colección de cañones de 203 milímetros y ocho pulgadas.

Además de una batería principal de nueve cañones de ocho pulgadas, el crucero tenía ocho armas de fuego antiaéreas de cinco pulgadas. Este enorme crucero requería una potencia sustancial para funcionar, que incluía ocho calderas y cuatro turbinas de vapor. Su velocidad máxima superó los 32 nudos, o unas 37 millas por hora.

Uss Indianapolis en 1939

Wikimedia CommonsEl crucero pesado en marcha en 1939.



los Indianápolis pasó sus primeros años en los océanos Atlántico y Pacífico. Ella llevó al presidente Franklin D. Roosevelt en tres cruceros separados, uno de los cuales fue su viaje de 'Buen Vecino' a Sudamérica en 1936.

Con el inicio de Segunda Guerra Mundial , sin embargo, el Indianápolis puso rumbo al teatro del Pacífico, donde vio una gran acción y uno de los desastres marítimos más desgarradores del siglo XX.

Entrar en el teatro del Pacífico

Ataque a Pearl Harbor

Wikimedia CommonsEl ataque a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941.



Cuando los pilotos kamikaze japoneses bombardeado Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, Estados Unidos entró oficialmente en la Segunda Guerra Mundial.

los Indianápolis vio la batalla por primera vez en febrero de 1942 a unas 350 millas al sur de Rabaul, Nueva Bretaña, donde ella y otros barcos estadounidenses derribaron 16 de los 18 bombarderos japoneses bimotores. Durante la mayor parte de 1943, el buque escoltó en gran medida a los convoyes estadounidenses y los defendió contra los asaltos anfibios. Su creciente participación en la guerra la vio en Nueva Guinea, Saipan, en la Batalla del Mar de Filipinas de 1944, e incluso en los ataques a Tokio el año siguiente.



Uss Indianapolis frente a Mare Island

Wikimedia Commonslos Indianápolis frente al Astillero Naval de Mare Island 19 días antes de su hundimiento. 10 de julio de 1945.

También fue fundamental para asegurar los desembarcos en Iwo Jima y bombardear Okinawa, que fue la última isla que los aliados tuvieron que tomar antes de llegar a Japón continental. El USS Indianápolis sufrió daños mientras estaba en Okinawa y fue enviado de regreso a Hawái para su reparación. Su tripulación pensó que su paso por la guerra en este punto había terminado, pero fueron llamados a una última misión: entregar componentes y material nuclear para la bomba atómica denominada ' Niñito ”Que se dejaría caer en Hiroshima.

¿Dónde está ubicada la casa de los conjuros?

La misión se mantuvo en alto secreto y la tripulación en gran parte no sabía qué era lo que transportaban.

Tripulación del USS Indianapolis

Marina de Estados UnidosUn guardia de la marina a bordo de la cubierta del USS Indianápolis .

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“Los rumores comenzaron a volar por todo el lugar. Se estaban haciendo apuestas y todos apostaban por lo que contenía esa caja. Estaban apostando a que era cualquier cosa, desde un nuevo tipo de motor de avión hasta papel higiénico perfumado para el general MacArthur. No hace falta decir que nadie ganó ni un centavo por esa apuesta '. - Clarence Hershberger, marinero de primera clase

El barco corrió 5,000 millas desde San Francisco a la isla de Tinian en 10 días, desde el 16 de julio de 1945 hasta el 26 de julio. Solo tres días después, fue volada en pedazos en ruta a la isla filipina de Leyte, y 1,195 hombres. fueron arrojados a aguas infestadas de tiburones.

El hundimiento del USS Indianápolis

El sargento de noventa y cuatro años. Edgar Harrell relata su tiempo a bordo del USS Indianápolis .

En este punto de la guerra, los japoneses estaban tensos y las fuerzas estadounidenses en el mar sintieron que estaban cerca de la victoria. 'Las cosas están muy tranquilas', escribió un comodoro sobre el Pacífico. 'Los japoneses están en sus últimas piernas y no hay nada de qué preocuparse'.

Sin embargo, cinco minutos después de la medianoche del 30 de julio de 1945, el submarino japonés I-58 disparó seis torpedos al desprevenido buque. Dos golpear .

Ayudando a los sobrevivientes de Indianápolis

Marina de Estados UnidosUSS Indianápolis supervivientes a bordo del USS Bassett .

“Fui arrojado de la litera de mi cabina de emergencia en el puente por una explosión muy violenta seguida poco después por otra explosión ... Fui succionado al agua por lo que creo que fue una ola causada por la proa que descendió bastante rápido ... En unos pocos En segundos, sentí aceite caliente y agua rozando la parte de atrás de mi cuello y miré a mi alrededor y escuché un chasquido y el barco se había ido… Seguíamos sin ver nada. Todavía estaba oscuro y podía escuchar a la gente gritando pidiendo ayuda '. - Charles B. McVay III

El primer torpedo golpeó el Indianápolis en su dorso derecho. El segundo golpeó el medio, encendiendo el tanque de combustible. Inmediatamente, 300 marineros quedaron atrapados en el barco destruido. Otros lograron engancharse solo algunas balsas antes de saltar por la borda, mientras que el resto se mantuvo a flote con chalecos salvavidas.

Novecientos hombres que sobrevivieron al ataque inicial quedaron ahora a la espera de ser rescatados en medio del mar de Filipinas. Sin embargo, las tres señales de socorro del barco habían sido ignoradas por tres comandantes navales separados porque uno creía que era una trampa tendida por los japoneses, un segundo había pedido que no lo molestaran y un tercero estaba borracho.

Además, debido a errores de comunicación que luego la Marina atribuyó al secreto de la misión, el barco no fue reportado como desaparecido cuando no llegó a Leyte como estaba programado al día siguiente.

Como resultado, tomaría cerca de cuatro días en mar abierto para que los pilotos avistaran a los sobrevivientes en un vuelo de patrulla de rutina.

El peor ataque de tiburón en la historia de la humanidad

Sobrevivientes del Uss Indianapolis en Guam

Wikimedia CommonsUSS Indianápolis se atiende a los supervivientes en Guam.

Paul McGinnis, Signalman de tercera clase, recordó lo opresivo que el sol lo golpeaba mientras yacía a la deriva en el océano esperando ser rescatado. Dijo que era como 'tener la cabeza en un agujero en medio de un espejo'. Desesperados, los marineros comenzaron a beber agua salada. Rezaron por la noche, solo porque la falta de sol los dejó a todos casi congelados.

Mientras tanto, los tiburones rodearon a los hombres flotantes y mataron a marineros indefensos al azar. Granville Crane, Maquinista de Segunda Clase, recordó que no tuvo más remedio que 'ver a los tiburones comiéndose a su camarada'.

“Todo el tiempo, los tiburones nunca ceden. Teníamos una red de carga que tenía elementos de poliestireno para mantenerla a flote. Había unos 15 marineros en esto, y de repente, 10 tiburones lo golpearon y no quedó nada. Esto siguió y siguió y siguió '.

Eugene Morgan, contramaestre de segunda clase

Se cree que hasta 150 hombres han sido víctimas de los tiburones.

Finalmente, el jueves 2 de agosto de 1945 por la mañana, una búsqueda de rutina en el sector encontró a los hombres restantes.

Sobrevivientes de Indianápolis tendidos en camillas

Marina de Estados UnidosSolo una cuarta parte de la tripulación sobrevivió.

Desde su avión, el teniente junior Wilbur “Chuck” Gwinn informó que no vio nada más que hombres cubiertos de aceite, saludando con la mano la promesa sobre ellos. Posteriormente, los aviones de rescate dejaron caer embarcaciones de supervivencia y las remolcaron.

De los 1.195 hombres a bordo del USS Indianápolis , solo 316 regresaron a casa.

Redescubriendo el naufragio del USS Indianápolis

Charles McVay

Foto de la Marina de los EE. UU.Charles McVay se suicidó en su jardín delantero con su revólver Navy. Un marinero de juguete fue encontrado en su mano.

Entre los supervivientes estaba el Indianápolis capitán, Charles B. McVay III. En un movimiento muy controvertido, el oficial al mando fue sometido a un consejo de guerra por no haber realizado tácticas evasivas que podrían haber evitado la desaparición del barco.

Sobreviviente de Indianápolis cubierto de petróleo

Marina de Estados UnidosLos supervivientes estaban cubiertos de aceite por la explosión a bordo del barco, lo que dificultaba aún más su rescate.

Aunque el comandante del submarino japonés que se hundió Indianápolis testificó en el juicio de McVay que esas maniobras evasivas no habrían resultado efectivas; sin embargo, McVay fue declarado culpable y despojado de su antigüedad. Después de años de angustia, se suicidó en su patio delantero en 1968.

Más tarde se descubrió que la Marina de los EE. UU. Sabía que había submarinos japoneses operando en el área alrededor del USS. Indianápolis pero que McVay no había sido advertido. En consecuencia, se lanzó una campaña para limpiar su nombre y fue exonerado por los esfuerzos del proyecto de historia de un estudiante de sexto grado en 2000.

Sombra de bomba nuclear en Hiroshima, Japón, 1945

Para obtener más información sobre la prueba sin precedentes de McVay, consulte nuestro podcast sobre el hundimiento del USS Indianápolis abajo:



Escuche arriba el podcast History Uncovered, episodio 6: The USS Indianapolis, también disponible en iTunes y Spotify .

Don Howison, el último oficial vivo y superviviente más antiguo de la tragedia, murió a la edad de 98 años en 2020. Tal como está, solo quedan 10 USS Indianápolis sobrevivientes todavía vivos.

En agosto de 2017, el naufragio del Indianápolis fue descubierto 3.4 millas debajo de la superficie del Pacífico por un equipo dirigido por el cofundador de Microsoft, Paul Allen. El barco fue descubierto después de que una colección de registros que indicaban su ubicación 11 horas antes de que se hundiera fueron encontrados por un historiador naval el verano anterior.

El famoso monólogo de Quint a bordo del Orca en Mandíbulas no era obra de ficción. Estaba describiendo el naufragio del Indianápolis .

“Estoy muy feliz de que lo hayan encontrado. Han pasado 72 años largos '. dijo 93 años Indianápolis sobreviviente Arthur Leenerman en ese momento.

“He deseado durante años que lo encontraran. Las familias perdidas en el mar se sentirán bastante tristes, pero creo que encontrar el barco también les dará un cierre '.

Hoy, hay un monumento nacional a los perdidos en el naufragio del USS Indianápolis en Indianápolis.


Después de enterarse del naufragio del USS Indianapolis, lea sobre Richard Bong , el mejor piloto de combate estadounidense de la Segunda Guerra Mundial. Luego, aprenda sobre el secuelas en Hiroshima siguiendo la bomba atómica.