Dentro de Sealand, quizás el país más pequeño del mundo

Desde sus orígenes hasta la actualidad, descubra la extraña historia del Principado de Sealand, considerado por algunos como el país más pequeño del mundo.

Sealand, el país más pequeño del mundo

Wikimedia CommonsEl Principado de Sealand, considerado por algunos como el país más pequeño del mundo.

En el Mar del Norte frente a la costa de Suffolk, Inglaterra se encuentra Sealand, que algunas personas creen que es el país más pequeño del mundo.



La historia del Principado de Sealand comenzó cuando el ex mayor del ejército Paddy Roy Bates llevó a su familia a HM Fort Roughs, un fuerte abandonado a siete millas de la costa y aproximadamente del tamaño de una cancha de tenis, en la víspera de Navidad de 1966. Bates era un pirata de la radio que es y quería seguir transmitiendo sus señales de radio piratas sin la interferencia del gobierno británico.



En ese momento, la BBC controlaba la radio y la televisión británicas. Bates se mostró en desacuerdo con esto, y el hombre de 46 años se basó en su experiencia militar para alejar a su familia de la influencia de las leyes británicas sin alejarse demasiado. Debido a que en realidad estaba en aguas internacionales, la robusta plataforma de acero y hormigón de HM Fort Roughs encajaba a la perfección.

Paddy Roy Bates y Joan Bates

Paddy Roy y Joan Bates.Sealand



Cuando se construyó en 1943, durante la Segunda Guerra Mundial, la plataforma debía defender las rutas marítimas contra las incursiones alemanas por mar y aire. Después de la guerra, sin embargo, Gran Bretaña no utilizó el pequeño fuerte y lo abandonó.

Esto significó que Gran Bretaña ya no tenía control sobre la estructura abandonada. También significaba que Bates podía hacer lo que quisiera.

En lugar de usar su nuevo territorio como punto de transmisión, Bates se volvió creativo. Hizo la plataforma en su propio país y no había nada que Gran Bretaña pudiera hacer al respecto.



Sealand

Wikimedia CommonsBandera de Sealand. Tenga en cuenta que los leones aparentemente sacan la lengua al caballero.

El 2 de septiembre de 1967, Bates, junto con su esposa Joan y dos hijos adolescentes, declararon la independencia de su estado soberano de Sealand. Bates se deshizo de las otras emisoras piratas utilizando su plataforma y apodó a su esposa Princesa Joan como regalo de cumpleaños. Irónicamente, Bates nunca reinició sus señales de radio después de este punto. Estaba demasiado ocupado dirigiendo un país.

En 1968, la Royal Navy británica destruyó tres plataformas cercanas, todas a la vista de Sealand, en un intento de evitar que más piratas se apoderaran. Sin embargo, era demasiado tarde para detener a Bates. A pesar de haber sido arrestado por disparar tiros de advertencia a barcos de la Armada y enfrentar un golpe de mercenarios armados en 1978, el Principado de Sealand aguantó.



Gran Bretaña extendió su territorio marítimo a 12 millas náuticas a principios de la década de 1980, lo que luego colocó a Sealand en aguas territoriales británicas y no en aguas internacionales. El gobierno británico declaró entonces que el Principado de Sealand no era un país porque estaba bajo los derechos soberanos de Gran Bretaña. El gobierno declaró además que Sealand no podía ser su propio país porque no tenía ninguna tierra física.

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Sin embargo, Bates y su familia continuaron dirigiendo Sealand como si fuera un estado independiente, el país autoproclamado más pequeño del mundo.



Aunque Gran Bretaña tiene derechos soberanos sobre la plataforma, la familia Bates todavía reclama a Sealand como propio hasta el día de hoy. Es como si ambas partes se toleraran desde la distancia, siempre que ni Gran Bretaña ni la familia Bates interfirieran en las operaciones de la otra.

Principado de Sealand desde arriba

Wikimedia CommonsUna vista aérea de Sealand.

Para Sealand, esas operaciones incluyen otorgando títulos de regalías para quienes la soliciten y paguen las tasas de solicitud (el gobierno debe tener un flujo de ingresos, por supuesto). Incluso puede obtener la ciudadanía y un pasaporte. El autoproclamado país también tiene su propia moneda, que representa a la princesa Juana, así como sellos postales y una selección nacional de fútbol.

Sin embargo, Sealand ahora también se enfrenta a un futuro incierto. Prince Roy murió en 2012 y Princesa Juana seguido en 2016. Eso deja a su hijo, Prince Michael, y sus dos hijos a cargo del territorio de la isla.

Michael Bates Príncipe de Sealand

Wikimedia CommonsPrince Michael Bates, el actual jefe de estado de Sealand.

Además de la familia real, así como de los amigos y parientes que componen las varias docenas de ciudadanos de Sealand, un grupo rotativo de cuidadores supervisa la plataforma. Mientras tanto, la presencia en línea de Sealand está ayudando a expandir la población virtual del país, pero ¿es suficiente para sostener a Sealand?

¿Dónde está ubicado el New York Times?

El príncipe Michael Bates espera que así sea.

Sostiene que la soberanía de Sealand es un asunto serio. Sin embargo, el príncipe gestiona los asuntos del país desde las oficinas de su negocio de pesca en Essex, Inglaterra.

Con base en el continente, la tienda del país vende diversos productos (incluidas camisetas y camisetas de la selección nacional de fútbol), así como ciudadanía, títulos reales, pasaportes y similares. Prince Michael incluso ha dicho que está pensando en vender la plataforma. Su familia invirtió más de 1,4 millones de dólares en su oxidada isla paradisíaca, pero dice que tiene nietos en los que pensar.

Sealand estaba a la venta en 2007 por $ 977 millones, pero no hubo compradores. Prince Michael dice que vendería por el precio correcto. El anciano príncipe dice que la plataforma es más grande de lo que parece para cualquiera interesado en ser dueño de su propio territorio soberano. Las viviendas están en las dos patas de hormigón. Puede nadar, bucear y mantener el turismo mientras posee su propio pedacito de cielo.

No espere que nadie más reconozca su estado soberano. En 1994, las Naciones Unidas aprobaron una resolución que indica que las plataformas basadas en el mar no se consideran una nación.

Pero como muestra la historia de Sealand, aún puede considerarse un jefe de estado, al menos en su propia imaginación y por el precio justo.


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