Dentro de la muerte de Sam Cooke: cómo el rey del soul fue asesinado a tiros en un motel de mala muerte

Sam Cooke fue asesinado a tiros en lo que la policía calificó como un 'homicidio justificable', pero los más cercanos a él lo llamaron juego sucio.

El 11 de diciembre de 1964, el cantante Sam Cooke irrumpió en la oficina principal del Hacienda Motel en El Segundo, en las afueras de Los Ángeles. No llevaba nada más que una chaqueta y un zapato.

Cooke exigió que el gerente del motel le dijera dónde se había ido la joven con la que había llegado al motel. Los gritos se volvieron físicos y, temiendo por su vida, el gerente del motel sacó un arma y disparó tres tiros contra la cantante.



Al menos, esa es la historia que el gerente del motel le contó más tarde al LAPD. El tiroteo se consideró un 'homicidio justificable'.



Sam Cooke

imágenes falsasEl cuerpo de Cooke es retirado de la oficina del motel. Según los informes, solo vestía un abrigo y un zapato.

Pero a medida que los más cercanos a él supieron más sobre la muerte de Sam Cooke, cuestionaron el informe oficial. Incluso décadas después, algunos se niegan a aceptar la historia oficial.



¿Qué pasó realmente esa noche de diciembre en el Hacienda Motel?

¿Quién era Sam Cooke?

Sam Cooke comenzó su carrera musical como cantante de gospel. Después de todo, era hijo de un ministro bautista.

El joven Cooke ansiaba una audiencia. Su hermano, L.C., recordó Cooke alineando palitos de helado y diciéndole: “Esta es mi audiencia, ¿ves? Voy a cantar con estos palos '.



Tenía solo siete años en el momento en que expresó la ambición de su vida: 'Voy a cantar y voy a hacerme un montón de dinero'.

Cuando era adolescente, Cooke se unió a un grupo de gospel llamado Soul Stirrers y firmaron con el sello Specialty Records. Cooke causó impresión con esta etiqueta y, a mediados de los 20, se había ganado el apodo de King of Soul.

Retrato de Sam Cooke

RCA Victor Records / Wikimedia CommonsSam Cooke es considerado en gran parte como el rey del soul y el R&B.



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Sus éxitos más importantes incluyen 'You Send Me' (1957), 'Chain Gang' (1960) y 'Cupid' (1961), todos los cuales lo transformaron en una estrella. Pero Cooke no era solo un intérprete, también escribió todas sus canciones de éxito.

Para 1964, el año en que murió Sam Cooke, el cantante fundó su propio sello discográfico y editorial. Y tal como le había prometido a su hermano, Cooke se había convertido en un músico influyente y exitoso.



Qué sucedió la noche antes de la muerte de Sam Cooke

El 10 de diciembre de 1964, Sam Cooke gastado la noche en el restaurante italiano Martoni, un lugar de moda de Hollywood. Cooke era una estrella de 33 años con un nuevo álbum de éxito y fue instantáneamente reconocible para muchos en el restaurante.

Esa noche, Cooke se alejó de la cena con su productor para visitar el bar donde compró bebidas para amigos en el negocio de la música, aparentemente mostrando miles en efectivo.

Mientras conversaba, Cooke llamó la atención de Elisa Boyer, de 22 años. Unas horas más tarde, la pareja se subió al Ferrari rojo de Cooke y se dirigió hacia El Segundo.

Elise Boyer interrogada por la policía

imágenes falsasElisa Boyer espera ser interrogada en la jefatura de policía de Los Ángeles tras la muerte de Sam Cooke.

Cooke y Boyer terminaron en el Hacienda Motel alrededor de las 2 a.m. Conocido por sus tarifas de $ 3 la hora, el motel atendía a visitantes de corto plazo.

En el escritorio, Cooke pidió una habitación con su propio nombre. Al ver a Boyer en el auto, la gerente del motel, Bertha Franklin, le dijo al cantante que tendría que registrarse como Sr. y Sra.

En menos de una hora, Sam Cooke estaba muerto.

¿Cómo murió Cooke en el Hacienda Motel?

Según Elisa Boyer, Sam Cooke la obligó a entrar a su habitación en el Hacienda Motel. Según los informes, le pidió al cantante que la llevara a casa, en cambio, alquiló la habitación y la inmovilizó contra la cama.

'Sabía que me iba a violar', dijo Boyer a la policía.

En la habitación del motel, Boyer intentó escapar por el baño, pero encontró la ventana pintada cerrada. Cuando salió del baño, Boyer encontró a Cooke desnuda en la cama. Esperó hasta que él fue al baño y luego, vistiendo solo su slip, Boyer agarró un montón de ropa y huyó.

A una cuadra de distancia, Boyer se puso la ropa, abandonando la camisa y los pantalones de Cooke en el suelo. Cuando Sam Cooke salió del baño, descubrió que no tenía ropa. Con una chaqueta deportiva y un solo zapato, Cooke llamó a la puerta de la oficina del motel donde trabajaba Bertha Franklin.

Bertha Franklin con los brazos cruzados

Bettmann / CORBISLa Sra. Bertha Franklin afirmó que otro residente del motel le había advertido previamente por teléfono que había un merodeador en las instalaciones.

'¿Está la chica ahí?' Cooke gritó.

Franklin luego le dijo a la policía que Cooke derribó la puerta y entró en la oficina. '¿Donde está la chica?' Preguntó Cooke mientras agarraba a Franklin por la muñeca.

Mientras el cantante exigía respuestas, Franklin trató de alejarlo, incluso lo pateó. Entonces, Franklin agarró una pistola. 'Disparé ... a quemarropa ... tres veces', dijo Franklin a la policía.

Los dos primeros tiros fallaron. Pero la tercera bala alcanzó al cantante en el pecho. Se echó hacia atrás y exclamó: 'Señora, me disparó'.

Esas fueron las últimas palabras de Sam Cooke.

Investigando el 'homicidio justificable'

Cuando la policía llegó al lugar del tiroteo, encontraron al cantante muerto. Una semana después de la muerte de Sam Cooke, la policía declaró que el tiroteo era un 'homicidio justificable'. Tanto Boyer como Franklin hablaron en la investigación del forense donde, según los informes, al abogado de Cooke solo se le permitió hacer una sola pregunta.

La evidencia mostró que el nivel de alcohol en sangre de Cooke era de 0,16. Sus tarjetas de crédito habían desaparecido, pero tenía más de $ 100 en efectivo en su chaqueta deportiva, lo que llevó a la policía a concluir que Cooke no había enfrentado un intento de robo.

Para la policía, era un caso abierto y cerrado, pero los amigos y partidarios de Cooke se preguntaban si había más en la historia.

Elisa Boyer testifica en la corte

imágenes falsasBoyer testifica disfrazado durante la investigación del forense.

En el funeral con ataúd abierto de Cooke, amigos como Etta James y Muhammad Ali se sorprendieron al encontrar el cuerpo de Cooke muy golpeado. James no veía cómo el gerente del motel, Franklin, podría haber causado tales lesiones.

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'Su cabeza estaba casi separada de sus hombros', James escribió . 'Tenía las manos rotas y aplastadas, y la nariz destrozada'.

Un mes después, la policía arrestó a Elisa Boyer por prostitución. En 1979, fue declarada culpable del asesinato en segundo grado de su exnovio. Con base en este registro, algunos postulan que Boyer había intentado robar a Cooke y salió terriblemente mal.

Otra teoría sugirió que la muerte de Cooke fue planeada y organizada por sus enemigos. En la década de 1960, Cooke se había convertido en una voz prominente en el movimiento de derechos civiles y con frecuencia irritaba a los fanáticos cuando se negaba a actuar en lugares separados.

Una gran multitud se reúne fuera del tabernáculo para llorar a Sam Cooke

imágenes falsasMultitudes se reunieron para llorar la muerte de Sam Cooke.

Cooke's obituario en Los New York Times incluso señaló su arresto en 1963 por intentar registrarse en un motel 'solo para blancos' en Louisiana.

Como declaró uno de los amigos de Cooke: 'Se estaba poniendo demasiado grande para sus pantalones para un hombre bronceado'.

Mientras tanto, en Chicago y Los Ángeles, 200.000 fanáticos se alinearon en las calles para llorar la muerte de Sam Cooke. Ray Charles actuó en su funeral y su éxito póstumo 'A Change is Gonna Come' se convirtió en el himno del movimiento de derechos civiles.


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