Dentro del salaz asesinato de Nueva York en el siglo XIX | cortesana de Helen Jewett, la primera bomba sensacionalista de Estados Unidos

Cuando Helen Jewett fue encontrada muerta por heridas de hacha en la cabeza dentro del burdel donde trabajaba en 1836, los periódicos se volvieron locos con su historia y ayudaron a crear un periodismo sensacional como lo conocemos hoy.

Ilustración de Helen Jewett

Alfred M. Hoffy / Anticuario estadounidenseEn 1836, los periódicos locales de la ciudad de Nueva York cubrieron el asesinato de la trabajadora sexual Helen Jewett con chismes lascivos, convirtiéndola en el primer homocidio de la prensa sensacionalista.

Cuando la cortesana de Nueva York Helen Jewett fue asesinada a sangre fría hace casi 200 años, una oleada de cobertura de noticias sensacionalista descendió sobre su muerte.



El escándalo provocó una carrera armamentista entre los periódicos de Nueva York: el Heraldo de Nueva York , la Dom , la Mensajero y Enquirer solo por nombrar algunos, para publicar los últimos y más brillantes detalles sobre el caso.



El caso de Jewett obtuvo tanta notoriedad por varias razones, entre las que se destaca que la víctima era un neoyorquino de alto perfil con una carrera excitante y un cliente suyo joven, rico y potencialmente celoso.

Lo que entonces parecía ser un crimen pasional se transformó en titulares llamativos en los periódicos de la ciudad y, más tarde, en publicaciones de todo el país.



En muchos sentidos, el trágico asesinato de Jewett puede haber sido la primera historia sensacionalista cubierta por la prensa estadounidense.

El asesinato de la gran cortesana Helen Jewett

Bosquejo de Helen Jewett

George Wilkes / Línea de tiempoUna ilustración inquietante del asesinato de Helen Jewett por el artista George Wilkes, alrededor de 1849.

A la medianoche el 10 de abril de 1836 Rosina Townsend, la encargada del burdel, se despertó de su letargo. Cuando subió las escaleras, se sorprendió al encontrar humo saliendo de una de las habitaciones de mujeres. Townsend gritó sobre el fuego tan fuerte como pudo, provocando una estampida de mujeres fuera de sus habitaciones.



Townsend y algunos vigilantes que habían venido de la estación cercana entraron en la habitación donde se originó el humo y encontraron la cama en llamas. Mojaron el colchón y el cuerpo encima hasta que se pudo apagar el fuego.

Allí, sobre las sábanas quemadas, yacía una de las residentes más prominentes de la ciudad de Nueva York, Helen Jewett.

Fue una escena espantosa; La ropa de dormir de Jewett se había quemado hasta quedar crujiente y un lado de su cuerpo estaba carbonizado hasta quedar de un marrón crujiente.



La sangre brotó de tres heridas en la frente y se acumuló en el suelo. La belleza que alguna vez estuvo en la ciudad y la cortesana buscada ahora estaba ensangrentada, estropeada y muerta.

La lesión en la cabeza del joven de 23 años hizo que la policía sospechara de un crimen. Afuera, en el patio trasero, encontraron un hacha y una capa larga. Estaba claro que se había cometido un crimen, pero ¿quién lo cometió?



El sospechoso obvio fue el último caballero que llamó de Jewett esa noche: Richard Robinson, de 19 años. En ese entonces, era una práctica común llevar a un sospechoso directamente a la escena del crimen con la esperanza de obtener una respuesta sospechosa de ellos.

En consecuencia, la policía fue a buscar a Robinson y lo colocó junto al cuerpo sin vida de Helen Jewett. Los investigadores notaron la 'compostura' y la 'impasibilidad' de Robinson al ver su cadáver.

Presionado sobre su posible participación en el asesinato, Robinson respondió arrogantemente: '¿Crees que arruinaría mis brillantes perspectivas con un acto tan ridículo? Soy un joven de solo 19 años ayer, con las más brillantes perspectivas'.

Una vez que se corrió la voz de que un joven empleado de negocios bien conectado estaba relacionado de alguna manera con el escandaloso asesinato de una de las prostitutas más populares de la ciudad, los periódicos locales rápidamente investigaron el caso.

En cuestión de semanas, el asesinato local se convertiría en una de las primeras noticias nacionales sumamente sensacionalistas en Estados Unidos.

Helen Jewett se convierte en el primer escándalo sensacionalista del país

James Gordon Bennett

Wikimedia Commons Heraldo de Nueva York el editor James Gordon Bennett fue acusado de falsificar una carta que su periódico afirmaba haber sido del asesino de Jewett.

Según el libro de Patricia Cline Cohen de 1998 El asesinato de Helen Jewett: la vida y la muerte de una prostituta en la Nueva York del siglo XIX , una serie de factores llevaron el asesinato de Jewett a la vanguardia de la sociedad.

Durante la década de 1830, los homicidios en la ciudad de Nueva York fueron pocos y espaciados, aunque los incidentes de crímenes violentos todavía eran abundantes. Un asesinato repentino, nada menos que el de un neoyorquino de alto perfil, fue una gran noticia en sí misma.

También estaba la cuestión de quién estaba involucrado en el caso. A través de su lista de clientes acomodados, Helen Jewett se había colocado entre la élite de la ciudad.

los Heraldo de Nueva York describió a la cortesana como 'famosa por desfilar por Wall Street con un elegante vestido verde' mientras coqueteaba con los corredores en su paseo por Broadway 'con gran audacia de comportamiento'.

Del mismo modo, el sospechoso, Robinson, tenía conexiones respetables entre los comerciantes de la ciudad a través de su familia.

Que un joven de su formación tuviera relaciones con una popular prostituta y posiblemente la asesinara era el sueño de un periódico de trapo hecho realidad.

Con poca o ninguna información sobre el asesinato de Helen Jewett en la que trabajar, los periódicos de la ciudad comenzaron a publicar editoriales y a tomarse algunas libertades importantes con el asesinato.

Antes incluso de que hubiera un juicio por asesinato, el Dom concluyó sobre el asesino de Jewett: 'Parece imposible encontrar un bucle sobre el cual colgar la duda de que la vida de la señorita Jewett fue tomada por otra mano que no sea [la de Robinson]'.

No se sabía mucho sobre los antecedentes reales de Jewett, por lo que los periódicos intentaron pintarla como una niña trabajadora con problemas y una víctima inocente, aunque estos informes nunca fueron corroborados.

Algunos supuestamente llegaron a falsificar pruebas de sus antecedentes y del caso en sí para poder tener el honor de ser los primeros en publicarlo.

Después de la Heraldo publicó lo que afirmaron que era una carta del verdadero asesino, el editor James Gordon Bennett fue acusado de pagarle a alguien 50 dólares para falsificarla.

La tormenta mediática que rodeó el asesinato de Helen Jewett fue simplemente para ganar el mayor número de lectores a través de las historias más lascivas sobre el caso y, de hecho, funcionó.

Después de la Heraldo imprimió la supuesta carta del asesino, la circulación del periódico saltó de unas miserables 2.000 a 15.000 copias diarias.

Un intento de encontrar la verdad

Richard Robinson, posible asesino de Helen Jewett

Museo de la Ciudad de Nueva YorkUna imagen del presunto asesino, Richard Robinson, que fue absuelto tras el juicio por asesinato de Helen Jewett.

El 2 de junio de 1836, aproximadamente 6.000 personas llenaron el Ayuntamiento para presenciar el juicio de Richard Robinson.

Durante esos cinco días, la coartada de Robinson, que supuestamente conjuró sobornando al dueño de una tienda local para que explicara su paradero en el momento del asesinato, fue impugnada por los fiscales.

Las pruebas encontradas cerca de la escena del crimen (la capa negra y el hacha) y los relatos de testigos presenciales de las mujeres del burdel que vieron a Robinson entrar en la habitación de Jewett parecían cimentar su destino.

Los últimos argumentos se presentaron en el transcurso de 10 horas con mucho estilo dramático por ambas partes. La prensa, por supuesto, se lo tragó como lo muestra este Newburyport Daily Herald's aprobación:

“La incomparablemente noble y alta tensión de elocuencia con la que [el argumento de la fiscalía] fue entregado, o de esa manera extremadamente patética y enfáticamente enérgica en la que a veces trabajaba en el sentimiento de sus auditores hasta que casi todos los ojos estaban húmedos ... En fin, no dudamos en decir que fue la obra maestra de elocuencia más grande que jamás se haya pronunciado en el Bar '.

A pesar de los convincentes argumentos contra él y un juez abiertamente parcial y un jurado posiblemente prejuicioso, Robinson fue absuelto de todos los cargos.

La decisión fue un shock para la prensa que había hecho mucho para escandalizar y socavar la credibilidad de Robinson.

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No ayudó que las prostitutas que testificaron en el tribunal e incluso la propia víctima estuvieran constantemente desacreditadas debido a la naturaleza de su trabajo.

A principios del siglo XIX, la prostitución era un negocio en auge en la ciudad de Nueva York que reclamó el título de la capital de la prostitución de los EE. UU.

Pero la sociedad tenía puntos de vista contradictorios sobre la industria, por lo que el sexo y la prostitución eran temas tabú entre el público en general. Por supuesto, el tabú de su línea de trabajo solo funcionó para hacer que la muerte de Jewett fuera aún más intrigante.

Los periódicos fuera de la ciudad también recogieron el informe popular, si no muy sensacionalista, aunque con abierto desdén.

'Se ha vuelto realmente divertido leer las atractivas ficciones en las que la vida y el carácter de la desdichada Helen Jewett han sido vestidos con estampados de un centavo', Gaceta de Filadelfia escribió.

Más tarde, el periódico descartó gran parte de la cobertura local sobre el asesinato de Jewett por ser fabricada.

La trágica historia del asesinato de Helen Jewett fue más allá de su vida y su muerte, ya que la cobertura dramatizada encendió una nueva forma de periodismo.

El nacimiento del tabloide marcó el comienzo de una nueva era en el periodismo, una que está más preocupada por vender bonitas mentiras que por descubrir la verdad.


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