Dentro de la historia de muerte y locura de la isla de Poveglia

La isla Poveglia de Venecia fue un centro de cuarentena y una fosa común para las víctimas de la peste bubónica, lo que le valió el sobrenombre de 'Isla de los fantasmas'.

Isla Poveglia

Luigi Tiriticco / FlickrUna fotografía que muestra los únicos edificios en pie de la isla Poveglia.

En la laguna veneciana se encuentra la isla Poveglia, una pequeña masa de tierra despoblada cortada en el medio por un canal. Sin embargo, a pesar de su apariencia modesta, tiene una historia oscura y se dice que es uno de los lugares más embrujados de Europa, un continente saturado de fantasmas de sus 3.000 años de historia registrada.



Muchos de esos fantasmas vinieron por cortesía de la Peste Negra, que arrasó Europa en el siglo XIV, matando a millones de personas y cortando a la mitad a la población de algunas ciudades en cuestión de meses o incluso semanas. Y la peste bubónica no se detuvo después del famoso brote de 1348, sino que reapareció una y otra vez durante siglos.



En Venecia, el puerto comercial dominante de Europa durante finales de la Edad Media y el Renacimiento, los funcionarios aprovecharon las islas de la laguna veneciana para aislar y controlar sus brotes de peste. Durante siglos, la isla de Poveglia fue la solución de Venecia a la plaga: un lugar de cuarentena aislado donde las víctimas de la plaga eran enviadas después de la infección y pocas volvían a salir de la isla.

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La pequeña isla, de solo 17 acres, albergó a más de 160,000 víctimas de la peste a lo largo de los siglos y los funcionarios hicieron más que solo poner en cuarentena a los enfermos y a morir pronto. Quemaron los cadáveres para detener la propagación de la enfermedad y se dice que las cenizas humanas de estas cremaciones constituyen más del 50 por ciento del suelo de la isla, incluso siglos después. Suena como el infierno, solo en el norte de Italia.



La historia de la isla de Poveglia

La pintoresca laguna de Venecia alberga 166 islas, incluida una pequeña isla directamente al sur de la Piazza San Marco. Conocida como la isla de Poveglia, el pequeño punto de tierra ha albergado a personas desde al menos el siglo V, cuando los romanos escaparon de las invasiones góticas y hunas al huir a islas más defendibles en la laguna.

Mapa de Venecia

Georg Braun y Frans Hogenberg / Biblioteca de la Universidad de HeidelbergUn mapa de Venecia de 1572 que muestra las numerosas islas de la laguna.

A medida que Venecia se convirtió en una gran potencia, Poveglia se convirtió en una importante ubicación defensiva. En el siglo XIV, los venecianos construyeron un fuerte en la isla, estableciendo un puesto de avanzada que podía destruir los barcos enemigos que intentaban llegar a la ciudad de Venecia.



Pero cuando la peste bubónica devastó Europa, la isla de Poveglia se convirtió en la solución más rápida y finalmente permanente al brote: se convirtió en un importante sitio de cuarentena para las víctimas de la peste ya en el siglo XVI.

Doctor de plaga

Paul Fürst / Wikimedia CommonsMédico de la peste del siglo XVII.

Además de poner en cuarentena a las víctimas de la peste en Poveglia, la isla también se convirtió en una gigantesca fosa común para los cadáveres de los muertos. Las barcazas de Venecia arrastraban a los muertos a la isla, mientras que los barcos más pequeños traían exiliados de la ciudad que mostraban incluso los síntomas más leves de peste.



En la isla de Poveglia, las víctimas de la peste pasaron cuarenta días esperando para ver si morían o se recuperaban. La mayoría murieron. Los venecianos incineraron incontables miles de cuerpos en Poveglia, dejando que los restos cenicientos de las víctimas de la peste cayeran donde pudieran.

Contención de la plaga mediante cuarentenas

Cuando el brote más letal de peste bubónica, la peste negra, azotó Europa en 1348, Venecia creó el primer sistema moderno de cuarentena. La republica detenido barcos y viajeros sospechosos de portar la plaga durante un período de cuarenta días: la palabra cuarentena proviene del italiano cuarenta , o cuarenta.



Aunque las cuarentenas por plagas fueron en gran medida ineficaces, la desesperada necesidad de detener la propagación de enfermedades llevó a otras áreas a adoptar la práctica. Durante una reaparición de la peste bubónica en 1374, el duque de Milán exilió a todos los enfermos de peste a un campo fuera de la ciudad. En la costa dálmata, Ragusa creó una estación de cuarentena para aislar a las personas de las áreas devastadas por la plaga.

Marsella creó una cuarentena marítima a principios del siglo XVI, mientras que el Frankfurt del siglo XVII prohibió a cualquiera que viviera en una casa afectada por la peste asistir a reuniones públicas. En la Nueva York colonial, el ayuntamiento instaló una estación de cuarentena en la isla que ahora alberga la Estatua de la Libertad.

Casa de plagas

Imágenes desconocidas / de bienvenidaUna casa de plagas para poner en cuarentena a las víctimas en Leiden.

Venecia Lazaretti Sistema de estaciones de cuarentena de plaga

La peste negra devastó la población de Venecia en 1348 y mató a la mitad de sus ciudadanos. Como Venecia era un centro de comercio internacional, acogió a barcos de todo el mundo conocido, lo que hizo que la isla república sea especialmente susceptible a la propagación de enfermedades.

Mientras la peste bubónica asolaba Europa durante siglos, Venecia respondió creando una red de lazaretti , o estaciones de cuarentena de plagas, en las islas de la laguna. La isla de Poveglia se convirtió en el más importante de estos puertos de inspección en el siglo XVIII.

En 1485, el gobernante de Venecia, Giovanni Mocenigo, murió a causa de otro brote de plaga que impulsó a la ciudad a crear varias colonias de cuarentena en islas aisladas. 'Cuando la peste azotó la ciudad, todos los enfermos o que mostraran algún síntoma sospechoso fueron restringidos en la isla hasta que se recuperaron o murieron'. explica antropóloga Luisa Gambaro.

En Lazzaretto Vecchio, una isla al noreste de la isla Poveglia, la cantidad de cadáveres pronto superó la capacidad de la ciudad para enterrarlos. El arqueólogo Vincenzo Gobbo dijo: “Cerca de 500 personas al día solían morir en Lazzaretto Vecchio. [Los portadores de cadáveres] simplemente no tuvieron tiempo de ocuparse de los entierros '.

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Poveglia Modern

Angelo Meneghini / Wikimedia CommonsLas enredaderas crecen sobre los edificios que aún se encuentran en pie en la isla de Poveglia.

“Parecía un infierno”, escribió el cronista del siglo XVI Rocco Benedetti. 'Los enfermos yacían tres o cuatro en una cama'.

Cuando las víctimas de la peste murieron, fueron arrojadas a fosas comunes. “Los trabajadores recogieron a los muertos y los arrojaron a las tumbas todo el día sin descanso”, registró Benedetti. 'A menudo, los moribundos y los demasiado enfermos para moverse o hablar eran tomados por muertos y arrojados sobre los cadáveres amontonados'.

A partir del siglo XVI, la isla Poveglia albergó a las víctimas de la peste y allí muchos dieron su último suspiro y fueron incinerados o enterrados en fosas comunes. Pero la isla se volvió aún más importante en los planes de prevención de epidemias de Venecia en el siglo XVIII.

En 1777, el Magistrado de Salud de Venecia convirtió la isla de Poveglia en su principal puesto de control de plagas. Cualquier barco que navegara a Venecia tenía que detenerse primero en Poveglia para una inspección. Si algún marinero mostraba signos de peste, Venecia lo ponía en cuarentena en la isla de Poveglia.

Isla Poveglia

Giacomo Guardi / Museo Metropolitano de ArteBuques británicos sometidos a inspección en la isla Poveglia, c. 1800.

El hospital mental de la isla de Poveglia

La isla de Poveglia siguió siendo un importante lugar de cuarentena de plagas hasta 1814 y, debido a su inquietante legado como la estación de cuarentena de la ciudad para la plaga, los venecianos comenzaron a llamar a la isla de Poveglia la 'Isla de los fantasmas'.

Plaga de Poveglia

Theodor Weyl / Wikimedia CommonsLos visitantes de finales del siglo XIX en la isla de Poveglia encontraron equipo contra la peste.

Añadiendo a la oscura historia de Poveglia, en 1922, los venecianos transformaron la isla construyendo un hospital psiquiátrico allí. Naturalmente, pronto se difundieron rumores de que un médico del hospital llevó a cabo experimentos mórbidos con sus pacientes y, según los informes, murió después de caer desde un campanario en la isla.

El hospital cerró sus puertas en 1968, dejando nuevamente abandonada la isla de Poveglia. No es sorprendente que las historias de víctimas de la peste y de pacientes psiquiátricos ahora abusados ​​que frecuentan la isla de Poveglia continúen así hoy.

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En 2014, Venecia intentó sin éxito subastar la isla, pero el trato fracasó y el estado de la isla permanece en el limbo. Hoy, la 'Isla de los Fantasmas' está completamente fuera del alcance de los visitantes. Por qué alguien querría visitar un lugar así es una incógnita.


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