Dentro de las misteriosas vidas de los ermitaños de jardín del siglo XIX

En la Europa de 1800, los humanos de la vida real servían como ermitaños de jardines ornamentales en las propiedades de los terratenientes ricos. Esta es su extraña pero verdadera historia.

Ermitaño de jardín

Wikimedia CommonsUna representación de finales del siglo XVIII de un ermitaño de jardín en Alemania.

Antes de los días del gnomo del césped de cerámica, un ser humano a menudo desempeñaba el papel de guardián de la flora y la fauna adusto y vestido con una túnica, y esa persona era preferiblemente un anciano canoso al que no le importaba vivir en reclusión y renunciar incluso a lo básico. higiene personal. Sí, en la Europa del siglo XIX, los humanos de carne y hueso actuaban como ermitaños de jardín ornamentales en las propiedades de los ricos.



Por qué los terratenientes adinerados comenzaron a emplear ermitaños de jardines ornamentales

Dos tendencias en la Inglaterra georgiana crearon un momento en la historia propicio para el fenómeno de la ermita ornamental: la soledad y las exhibiciones abiertas de riqueza material.



Los terratenientes ricos deseaban jardines expansivos y, a menudo, ornamentados en su propiedad, y usarían estas extensiones para reflejar no solo las riquezas financieras, sino las costumbres sociales existentes, como la melancolía.

Los círculos de élite vieron esta forma de tristeza más profunda e introspectiva como una marca de inteligencia y, por lo tanto, buscaron asociarse con el sentimiento siempre que fuera posible. La propiedad física presentaba una vía fácil y obvia para dar vida a esta virtud social de la melancolía.



Ermitaño ornamental

Colección BienvenidaSi bien a los ermitaños del jardín se los trataba a veces con respeto, también se los podía utilizar como fuente de entretenimiento.

Pronto, los terratenientes ricos comenzaron a colocar anuncios de búsqueda en los periódicos para cumplir este mismo objetivo. Los escritores de anuncios a menudo buscaban hombres que estuvieran de acuerdo en vivir en un jardín durante un período de tiempo (por lo general, unos siete años, al parecer) y dedicarse a una existencia silenciosa, desolada, si no también sabia y misteriosa.

Uno de esos anuncios colocado por Charles Hamilton esbozaba la expectativas de un ermitaño en residencia como sigue:



… Se le proporcionará una Biblia, anteojos ópticos, una esterilla para los pies, un cojín para su almohada, un reloj de arena como reloj, agua para su bebida y comida de la casa. Debe llevar una bata de camlet y nunca, bajo ninguna circunstancia, debe cortarse el pelo, la barba o las uñas, salirse de los límites de los terrenos del señor Hamilton o intercambiar una palabra con el criado.

Cuantas más excentricidades poseyera el ermitaño, mejor. Mientras que algunos consideran patológica la preferencia de los ermitaños modernos por el secuestro, la Europa del siglo XVIII elogió la propensión de un individuo hacia la soledad y pagó un centavo a aquellos dispuestos a pasar casi una década sin un baño o ropa nueva.

Esta fue una tarea difícil, y algunos hombres que asumieron el cargo no pudieron soportar la vida durante más de unos meses o años. Estos hombres deben haber sido bastante miserables, ya que los contratos de la ermita a menudo establecían que si el ermitaño se marchaba antes de que terminara su mandato, también renunciaría al pago por sus servicios.



Cómo era la vida de un ermitaño

Ermita

Dominio publicoRepresentación de un artista de una ermita, los cuartos en los que viviría un ermitaño del jardín.

Para los que se quedaron, la vida fue bastante sencilla. La mayoría de los ermitaños vivían en pequeñas chozas o cuevas construidas para ellos en la propiedad y se ofrecían a los huéspedes como un símbolo físico y silencioso de la soledad y la cercanía de la muerte.



vivian liberto que raza es ella

No interactuar con los invitados era la función clave del trabajo del ermitaño, al menos la mayor parte del tiempo: algunos relatos hablan de ermitaños que realizan tareas como trabajos agrícolas ligeros o barman fiestas en el jardín.

Sin embargo, la mayoría de las veces, la existencia del ermitaño justificaba su sueldo. Al igual que en la forma en que un noble de la época habría mostrado su preciada yegua o su encantadora esposa, un ermitaño de jardín ornamental proporcionó a la élite otro activo para que los demás elogiaran.

Ermitaño de jardín ornamental

Colección BienvenidaSe animó a los ermitaños del jardín a encarnar la solemnidad y la solemnidad.

Para aquellos que no podían permitirse el lujo de contratar a un ermitaño, a menudo establecían una ermita para dar a entender que un ermitaño podría llegar pronto o que acababa de partir, lo que ofrecía al propietario un aire de prestigio similar.

¿El fin de la era ermitaña?

A medida que los cambios culturales y tecnológicos alejaron a la sociedad de lo sensiblero y excesivo, y de tratar a los humanos como adornos, el ermitaño del jardín pronto cambió la piel y la solemnidad por el vidrio y el kitsch para convertirse en el gnomo de jardín de cerámica que conocemos hoy.

Al igual que con todas las prácticas oscuras de antaño, si investigas en Internet durante el tiempo suficiente, generalmente puedes encontrar a alguien ansioso por marcar el comienzo de su renacimiento: en el verano de 2014, apareció un anuncio en Craigslist: La dulce dama busca un ermitaño ornamental .

Si bien el no bañarse o hablar durante varios años puede ser desagradable para muchos, en lo que respecta a las obligaciones laborales, “recordar a todos los transeúntes nuestra mortalidad compartida” sin duda es mejor que la entrada de datos.


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