Dentro de Molly Maguires, la sociedad secreta que libró sangrientas batallas por los derechos de los trabajadores en el siglo XIX

Cuando los dueños de las minas recortaron los salarios en la Pensilvania de 1870, los Molly Maguire se defendieron. Pero con un ejército privado de su lado, los dueños de la mina finalmente ganaron lo que se convertiría en la primera guerra laboral en la historia de Estados Unidos.

Molly Maguires

Paul Frenzeny y Jules Tavernier / Biblioteca de la Universidad Estatal de Georgia
Durante la Larga Huelga de 1875, los mineros se reunieron para organizarse.

En la década de 1870, los Molly Maguire asesinaron a 24 capataces y supervisores de minas y enviaron 'avisos de ataúdes' a los esquiroles durante las huelgas mineras. La sociedad secreta llevó a cabo asaltos, incendios provocados y asesinatos durante años antes de que un detective de Pinkerton se infiltrara en la organización para derribarlos desde adentro.



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Los Molly Maguire lucharon por mejores condiciones laborales en las mortíferas minas de Pensilvania. Pero sus métodos violentos los alcanzaron en un juicio que envió a veinte hombres a la horca. ¿Fueron los Molly Maguire asesinos despiadados o trabajadores desesperados luchando por sus derechos?



¿Quiénes eran los Molly Maguires?

Los Molly Maguire eran una sociedad secreta de mineros irlandeses. Ellos tomó prestado su nombre de una sociedad secreta en Irlanda, donde los miembros se vestían con ropa de mujer para disfrazarse.

Según uno leyenda , una viuda llamada Molly Maguire encabezó a los manifestantes irlandeses en un grupo llamado 'Agitadores anti-terratenientes'. La pandilla adoptó su nombre como tarjeta de presentación al luchar contra los terratenientes ingleses.



Al igual que la irlandesa Molly Maguires, la sociedad estadounidense luchó contra la injusticia, incluido su trato en las minas.

La Gran Hambruna llevó a más de un millón de inmigrantes irlandeses a Estados Unidos. En el siglo XIX, muchas empresas discriminaban a los irlandeses, incluso colgaban carteles que decían 'Los irlandeses no tienen por qué solicitar'.

En el país carbonífero de Pensilvania, muchos inmigrantes irlandeses tomó trabajos en las minas.



Los Molly Maguire aparecieron por primera vez durante la Guerra Civil. Enojados por ser reclutados en la guerra y frustrados por las terribles condiciones laborales, los inmigrantes irlandeses arremetido a los funcionarios de la mina.

Aviso de ataúd

Desconocido / Wikimedia CommonsUn 'aviso de ataúd', o amenaza de muerte, presentado en el juicio de Molly Maguire.

La sociedad secreta se tranquilizó a fines de la década de 1860 cuando los mineros se unieron a una asociación laboral. La Asociación de Benevolencia de los Trabajadores (WBA) negoció con éxito salarios más altos, hasta que Franklin B. Gowen, un ferroviario, ganó el monopolio de la industria minera del carbón en Pensilvania.



Bajo el duro gobierno de Gowen, los Molly Maguire reaparecieron, y también lo hicieron sus métodos violentos.

Condiciones en las minas y la larga huelga de 1875

Los mineros enfrentaron condiciones horribles en la década de 1870. Condado de Schuylkill empleado 22,500 mineros, que incluían a más de 5,000 niños de hasta cinco años.



Con pocas normas de seguridad, trabajar en las minas tuvo un costo mortal. Los propietarios también sacaron ganancias de los mineros al obligarlos a vivir en viviendas propiedad de la empresa y comprar en tiendas propiedad de la empresa.

Muchos trabajadores terminaron el mes debiendo dinero a sus empleadores en lugar de ganar algún salario.

El mío en 1884

George Bretz / Institución SmithsonianUna fotografía de 1884 que muestra una mina de Pennsylvania.

Después de una depresión económica en 1873, los dueños de las minas forzaron un nuevo contrato a los trabajadores. Las tasas de pago se redujeron hasta en un 20%. En respuesta, los mineros se declararon en huelga.

Durante la huelga larga de 1875, que se prolongó durante siete meses, los propietarios y los mineros se enfrentaron entre sí. Los Molly Maguire comenzaron a enviar amenazas anónimas a los supervisores.

El gobernador de Pensilvania incluso envió tropas para romper la huelga.

Los mineros se vieron obligados a aceptar salarios más bajos, pero algunos recurrieron a métodos violentos para vengarse de los propietarios de las minas.

La sangrienta batalla con los dueños de las minas

Durante la Huelga Larga de 1875, la AMB se vino abajo y los mineros rápidamente se dieron cuenta de que el sistema legal ofrecía pocas protecciones a los inmigrantes y miembros de la clase trabajadora. Los Molly Maguire se levantaron para luchar por los mineros.

Los Molly Maguire apuntaron a tres grupos: propietarios de minas, policías contratados por los propietarios y rompehuelgas. Amenazaron a los esquiroles que se hicieron cargo de sus trabajos y atacaron a los supervisores de la mina.

A medida que avanzaba la huelga, los propietarios del carbón crearon su propia fuerza policial para atacar a los huelguistas. Conocidos como los 'cosacos de Pensilvania', los agentes contratados golpearon y mataron a los mineros.

La violencia continuó, por lo que Gowen, presidente de Filadelfia y Reading Coal and Iron Company, tomó medidas más drásticas.

Ferrocarril

Albert Bolles/Wikimedia CommonsFranklin B. Gowen era propietario de ferrocarriles y minas, y personalmente procesó a los Molly Maguire.

Un detective encubierto se infiltró en los Molly Maguires

Gowen respondió a los Molly Maguire llamando a la Agencia de Detectives Pinkerton.

Allan Pinkerton, el primer detective privado de Estados Unidos, era conocido por sus métodos brutales contra los huelguistas. En la segunda mitad del siglo XIX, los propietarios de minería y ferrocarriles a menudo recurrían a los Pinkerton para actuar como una fuerza militar privada.

Para socavar a los Molly Maguire, Pinkerton envió a un detective encubierto. James McParland, un detective nacido en Irlanda, pasó más de dos años como agente encubierto en la sociedad secreta.

James McParland

Desconocido / Biblioteca del CongresoEl detective de Pinkerton James McParland se infiltró en los Molly Maguire.

Bajo el alias de James McKenna, McParland se unió a una logia irlandesa local y finalmente se ganó la confianza de Molly Maguire. McParland envió informes regulares a los Pinkerton, quienes usaron su información para apuntar y matar a varios mineros.

En 1875, la policía arrestó a 60 miembros de Molly Maguire, que pronto se enfrentaron a juicio.

Los juicios por asesinato y las sentencias de muerte

James McParland actuó como testigo estrella durante los juicios, que duraron desde 1875-1877.

Pero Franklin Gowen también desempeñó un papel central como fiscal jefe, a pesar de que, como propietario de la mina, había contratado a los Pinkerton para que se infiltraran en los Molly Maguire.

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Durante los juicios, ante jurados sin miembros irlandeses, Gowen construyó un caso contra Molly Maguire. Fuera de la corte, Gowen distribuyó panfletos con sus discursos en la corte.

La evidencia presentada en el tribunal a menudo no cumplió con los requisitos legales. Aparte de McParland, la mayoría de las pruebas fueron circunstanciales o fácilmente refutadas. El propio McParland se enfrentó a una acusación de perjurio.

Basado casi exclusivamente en el testimonio de McParland, el juicio condenó a muerte a 20 hombres. El 21 de junio de 1877, día conocido como Jueves Negro, diez miembros de la sociedad secreta se enfrentaron juntos a la muerte en la horca.

Ejecución de Molly Maguires

Periódico ilustrado de Frank Leslie / Wikimedia CommonsEl jueves negro, diez miembros de Molly Maguire se enfrentaron a la horca.

Antes de que los hombres condenados enfrentaran la ejecución, la Iglesia Católica los excomulgó, negándoles los últimos ritos o un entierro cristiano.

Un juez de Pensilvania criticó el juicio. “Una corporación privada inició la investigación a través de una agencia de detectives privados. Una fuerza policial privada arrestó a los presuntos defensores y los procesaron abogados privados de las empresas de carbón. El estado solo proporcionó la sala del tribunal y la horca '.

Tanto los propietarios de las minas como los mineros recurrieron a la violencia en la década de 1870. La policía de la empresa disparó en las reuniones sindicales y mató a la esposa de un organizador sindical, mientras que Molly Maguire asesinó a los supervisores de la mina.

Pero solo los Molly Maguire enfrentaron consecuencias legales por sus acciones.

En 1979, el estado de Pensilvania concedió un perdón total a John Kehoe, a veces llamado el rey de los Molly Maguire.


Los Molly Maguire no fueron los únicos trabajadores que lucharon por un trato justo en el siglo XIX. Más información sobre el historia violenta del movimiento obrero y luego leer sobre el Motín de Haymarket .