Dentro de la vida de Calamity Jane: la mujer fronteriza más notoria del salvaje oeste

La vida de Calamity Jane puede ser más una ficción que una realidad, pero es fascinante de cualquier manera.

En el mundo hipermasculino del Salvaje Oeste, Calamity Jane se mantuvo firme. Nacida como Martha Jane Canary, podía disparar, montar y beber con los vaqueros más duros del día.

Creciendo en la frontera occidental

Foto de Calamity Jane

DISCOS COMPACTOS. Arnold / Biblioteca del CongresoMartha Jane Canary, más conocida como Calamity Jane, en la Exposición Panamericana en Buffalo, Nueva York en 1901.



De la mezcla de cuentos y exageraciones que componen la vida de Calamity Jane, los hechos son como las pepitas de oro en el oeste: raros. Ella misma publicó una autobiografía en 1896 que la mayoría de los historiadores consideran ficción inventada, y la mayoría de los relatos de su vida entrelazan leyenda y verdad. Aún así, hay algunas partes de la vida de Calamity que son en su mayoría ciertas.



Calamity Jane nació Martha Jane Canary (a veces escrito como 'Cannary') en 1856, aunque afirmó que nació en 1852, cerca de Princeton, Missouri, justo en la frontera de Iowa. Nueve años antes del estallido de la Guerra Civil. Su padre, Robert, era granjero. Su madre, Charlotte, era según algunos relatos una prostituta analfabeta cuyo marido trató de reformarla.

En su libro La autobiografía de Calamity Jane , Calamity afirma haber sido la mayor de cinco hermanos, dos hermanos y tres hermanas, y pasó la mayor parte de su infancia en Missouri montando caballos.



A principios de la década de 1860, la familia de Canary se dirigió a Montana en busca de oro. Su madre murió en Blackfoot, Montana, posiblemente de neumonía, y su padre murió poco después de llevar a sus hijos a Salt Lake City. No está claro qué pasó con sus hermanos, pero cuando tenía alrededor de 15 años, Canary estaba sola.

Fue a Piedmont, Wyoming, a unas 75 millas al noreste de Salt Lake, donde trabajó en una pensión y bailó con los soldados por la noche. Aunque más tarde afirmó haber pasado su adolescencia montando 'muchas misiones peligrosas' en las Guerras Indígenas Americanas en Arizona, 'Me consideraban la ciclista más imprudente y atrevida y una de las mejores tiros del país occidental', dice su autobiografía. Lo más probable es que haya trabajado como lavandera, bailarina y prostituta a lo largo del ferrocarril de Wyoming.

Convertirse en Calamity Jane

Calamidad sosteniendo un rifle

Wikimedia CommonsCalamity Jane se negó a vestirse como las mujeres del momento.



¿Cómo pasó Martha Jane Canary de una prostituta huérfana a una de las mujeres más famosas del Salvaje Oeste? En Wyoming, comenzó a desarrollar la identidad que la haría famosa como Calamity Jane.

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Canary sabía disparar, le gustaba vestirse de hombre (o quizás más exactamente, se negaba a vestirse como las mujeres de la época), y, como los hombres, mascaba tabaco y bebía mucho alcohol. Eso la distingue de sus cohortes; Según los informes, fue una de las primeras mujeres blancas en ingresar a Black Hills de Dakota del Sur.

'El primer lugar que le llamó la atención', según un capitán de tren que la vio allí cuando tenía 20 años, 'fue un salón, donde pronto quedó ciega como un murciélago al mirar a través del fondo de un vaso'.



Canary ganó rápidamente notoriedad en 1876 Deadwood, Dakota del Sur, donde se codeó con gente como Wild Bill Hickok. Su personalidad llamó la atención del escritor de novelas de diez centavos Edward Wheeler, quien incorporó a Calamity Jane en sus populares historias como una heroína del Salvaje Oeste.

Pero, ¿cómo se convirtió Canary en Calamity Jane? El origen del apodo de 'Calamity Jane' es, al igual que el resto de su vida, desconocido con certeza. Pero hay algunas teorías.



En el primero, Martha Jane rescató a un hombre de su caballo durante una redada de nativos americanos. Disparado por los indios, Martha Jane lo subió a su propio corcel. Él le dijo: 'Te nombro Calamity Jane, la heroína de las llanuras'. En otra versión, se dice que para ofender a Martha Jane era 'cortejar la calamidad'.

Otro es un poco más simple: Jane era un apodo popular para las mujeres en el Salvaje Oeste (Lewis y Clark llamaban a Sacagawea “Jane”), y su vida había sido una calamidad.

En cualquier caso, el apodo se quedó.

Quizás el romance de Calamity Jane con Wild Bill Hickok

Wild Bill Hickok

Wikmedia CommonsWild Bill Hickok, el tal vez-pero-probablemente-no amante de Calamity Jane.

Un gran elemento de la reputación de Calamity Jane hoy en día, y parte de la razón por la que se hizo famosa en su propio tiempo, fue su supuesto romance con el héroe popular estadounidense James Butler 'Wild Bill' Hickok.

En su autobiografía de 1896, llama a Hickok su 'amigo', y en 1902 le dijo a la prensa que era su 'esposo prometido'. En 1941, una mujer de 68 años llamada Jean McCormick participó en el programa de radio CBS Nosotros la gente para anunciar que ella era una hija perdida de Calamity Jane y Wild Bill Hickok, y supuestamente tenía un tesoro de cartas escritas a mano de Calamity, y un certificado de matrimonio entre Calamity y Hickok, para probarlo.

¿La verdadera historia? Es posible que fueran amigos casuales, ambos estaban en Deadwood en 1876, pero con toda probabilidad Hickok y Calamity nunca fueron amantes.

De hecho, Calamity solo conoció a Hickok durante seis semanas antes de su asesinato en el Salón Nuttal & Mann en Deadwood. (Asesinado durante una partida de póquer, Bill tenía dos ases y un ocho, ahora llamado 'la mano del muerto'). El certificado de matrimonio y el álbum de supuestas cartas de Calamity a su hija Jean probablemente fueron inventados por McCormick como último ... deshacerse del esfuerzo por conseguir algo de dinero y unos minutos de fama en los últimos años de su vida.

Calamidad también reclamó haberse casado con Clinton Burke en El Paso, Texas en 1885, y haber permanecido allí hasta 1889. Pero los informes de noticias muestran que ni siquiera estaba en Texas en ese momento.

Lo más probable era que se casara con un hombre llamado Bill Steers en Wyoming, con quien tuvo dos hijos: un niño que murió en la infancia y una niña que vivió hasta la década de 1960.

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Actos de valentía y bondad

Calamity Jane se sienta con su rifle

Wikimedia CommonsCalamity Jane tiene una reputación dura, pero durante su vida fue conocida por sus actos de bondad y valentía.

Aunque el apodo de 'Calamity Jane' evoca la imagen de una forajida que lanzaba armas y escupe tabaco, gran parte de la reputación de Calamity provenía de su valentía y buen corazón. A su regreso a Deadwood en 1895, después de una ausencia de 16 años, el Black Hills Daily Times escribió:

“Siempre ha sido conocida por su amabilidad, generosidad y manera alegre y cordial. No le importaba si una persona era rica o pobre, blanca o negra, o cuáles eran sus circunstancias, Calamity Jane era igual para todos. Su bolso siempre estuvo abierto para ayudar a un hombre hambriento, y fue una de las primeras en ofrecer su ayuda en casos de enfermedad, accidentes o cualquier angustia ”.

La historia cuenta que cuando la viruela devastó Deadwood en 1878, Calamity Jane se ocupó de ocho mineros de oro afectados .

Un hombre la describió como 'la última persona en sostener la cabeza y administrar consuelo al jugador con problemas o al otrora hombre malo que estaba a punto de partir al nuevo país'.

La vida tardía de Martha Jane Canary: alcoholismo y muerte

Calamity Jane en Wild Bill

Wikimedia CommonsCalamity Jane posa ante la tumba de Wild Bill. Más tarde sería enterrada junto a él.

Profesora de inglés Margot Mifflin ponerlo sucintamente : '[Calamity Jane] fue la Courtney Love de su época: una talentosa pionera en el mundo de los hombres, era una drogadicta crónica propensa a comportamientos escandalosos y siempre vinculada en la mente del público a un hombre muerto cuya fama eclipsaba la suya'.

Con el éxito de las historias de Wheeler's Calamity Jane, Calamity se mantuvo apostando por su notoriedad y vendiendo fotos de sí misma por dinero extra. Después de publicar su autobiografía de 1896, que Calamity, probablemente analfabeta, le recitó a un escriba, apareció en exposiciones de diez centavos en museos y rodeos, desde Minneapolis hasta Buffalo, Nueva York.

En 1903 murió cerca de Deadwood de 'inflamación de los intestinos', probablemente causada por el alcoholismo. Solo tenía cuarenta y tantos años, pero años de beber la hacían parecer mucho mayor.

Calamity fue enterrado junto a Wild Bill Hickok. ¿Por qué? El razonamiento varía desde el romántico (Calamity Jane murió con su nombre en los labios) hasta el vengativo ( sus amigos pensaron que sería una broma divertida ). También podría deberse a que juró que se casó con Hickok, aunque todas las pruebas apuntan a lo contrario.

Calamity Jane: el personaje

Con tanta desinformación en torno a la vida de Calamity Jane, su personaje ha adquirido fácilmente una variedad de formas en la ficción popular. En la película de 1953 Calamity Jane , Doris Day brindó un retrato alegre, ted y con calificación G de la dura Calamity Jane: cantando, bailando y participando en alegres travesuras.

En la serie de TV Cosa vieja , por otro lado, Calamity Jane, interpretada por Robin Weigert, es una mujer fronteriza dura y bebedora que puede seguir el ritmo de los chicos.

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La historia de su vida, que Calamity misma felizmente confundió con la ficción, puede que nunca se conozca por completo.


A continuación, obtenga más información sobre el tal vez amante de Calamity Jane, 'Wild Bill' Hickok y los hombres que afirmó haber matado . Entonces, mira estos 48 fotografías de principios de siglo de la frontera estadounidense .